Kaktus

Agurkprinsen Dansk F1

Beskrivelse:

  • ideell for pickling og marinering
  • høy smak
  • transportable

Ideell for salting og marinering. Partenokarpichesky gherkin tidlig moden hybrid. Til dyrking i filmhus og åpen bakke. Perioden fra spiring til fruiting 38-42 dager. Sideskudd med begrenset vekst. 3-4 eller flere eggstokkers form i knuten. Frukt er sylindrisk, liten tuberøs, hvite, 10-12 cm lang. Gherkene er ideelle for pickling og pickling, har et attraktivt utseende. Høy smak og produktkvalitet. Hybriden er motstandsdyktig mot agurkmosaikkviruset, olivenflappen og tolerant mot pulverformig mugg og peronospora.

http://www.semenasad.ru/item/ogurec-princ-datskij-f1.html

Er det verdt å dyrke på stedet "gal agurk"?

"Mad agurk" er det uoffisielle navnet på flere planter av Gresskar familien. Våre gjerder, trær, busker og hekker avtar ofte den årlige Echinocystis lobata (Echinocystis lobata). Han er upretensiøs og utvikler raskt et hvilket som helst territorium hvor frøet er. Skal vi kjempe med et raskt voksende årlig gresskledd vintre som en gress eller la den vokse på stedet? Tross alt er det veldig dekorativt. Er det trygt å bruke Echinocystis lobed som et medisinsk anlegg eller å vurdere det giftig?

Echinocystis lobed, kjent som "rabid agurk"

Hvorfor "gal agurk" fikk dette navnet?

Echinocystis lobed, eller lobed, stikkende, tilhører gresskar familien. I folket er denne årlige planten mer kjent som "gal agurk". Navnet på planten kommer fra de greske ordene "pinnsvin" og "boble". Skallen av "agurk" er dekket av myke torner, derfor kalles echinocystis også "stikk pære"

Echinocystis-frø ble importert til Europa fra Nord-Amerika. Der, følte anlegget hjemme og spredte seg til Fjernøsten. Det finnes i naturen ikke bare langs elvebredder, langs veier, men også i skoger.

Blader. De lysegrønne bladene i tistelen er litt grove. De er oftere trebladet eller fembladet. Stengler opp til 6 meter lange klamrer seg til enhver støtte med tøffe spiraler av antenner.

Blader av echinocystis lobed ("rabid agurk", stikkert pære)

Blomster. Duftende blomster er små, hvite eller lette krem. De samles i penselblomstringene. Duften er delikat, kjære. Blomstringen fortsetter fra juli til august.

Frukt. Uspiselige potetbellied stikkende "agurker" (opptil 6 cm lange) vises fra slutten av sommeren. Først har de en blåaktig tinge. Innsiden er det bare to hulrom med to frø i hver. Frø skyter fra moden "agurk" under trykket av akkumulert fuktighet og slim, sterkere i våt sommer. De flyger noen få meter i forskjellige retninger. Den tørkede frukten ligner en liten vaskeklut.

Fruktene av den "gale agurk" mot den grønne veggen av det gamle skuret

Dyrking og dekorasjon

Echinocystis foretrekker lette jordarter. Sour liker ikke. Den vokser ikke bare i velholdte områder, men også på avfallsanlegg. Du kan ofte se busker flettet med stikkende pærer. Spesielt langs elvene. "Mad agurk" føles flott på et solfylt sted, ikke dårlig i delvis skygge.

Dette er en kaldt motstandsdyktig plante som vokser godt i en ganske varm, men ikke veldig varm sommer. Skadedyr "Mad agurk" tiltrekker seg ikke.

Upretensiøs raskt voksende plante så dekorativt som mulig under blomstring. Det kan trygt brukes i utformingen av en rekke vertikale strukturer. En hoppekonkurrent fletter gjerder, pergolas, og er i stand til å dekke stygge steder på stedet.

Blomster "gal agurk", samlet i blomsterstand, vakker og duftende

For mange mennesker forårsaker duften av blomster hodepine og svakhet. I dette tilfellet er echinocystis ikke den beste planten til dekorasjon av arbors eller verandaer. Det anbefales ikke å være i nærheten av ham i lang tid.

Barn som grønne "pindsvin" som du kan spille og lage av dem dukker, små dyr, etc.

reproduksjon

"Mad agurk" er en monoecious plante. Den reproduserer med harde avlange ovalke mørke frø som ligner vannmelon. I hver "agurk" fire frø er spirehastigheten meget høy.

Den stikkende frukten av "gal agurk"

Såing gjøres best i høst i løpet av modningen. Frølagring reduserer spiring.

Frøplanter vises raskt og begynner å raskt klatre opp på hvilken som helst støtte. Utad, de ser ut som agurk eller squash. Vår første "gale agurk" ble vellykket transplantert av meg fra en ledig masse til en befruktet hageseng. Mange år har gått siden da. Nå har denne løkken blitt registrert på plottet, grøt og spire i de stedene hvor det ikke er synlig først.

Ugress eller ikke?

Den hakkede prickle utvikler aktivt nye regioner, som ofte løper vilt, er i forlatte områder eller i naturen.

På vår side ble "raid agurk" et ugress. Jeg liker ikke det faktum at echinocystis vokser raskt blant humle. Mange lange skudd, lysegrønne løvverk og hvite blomsterblomster skyller over det generelle inntrykket av hoppveggen med vakker mørkegrønn løvverk og armfuls av gyldne honningkegler. Det er verdt å gå glipp av øyeblikket, og tistelen stikker på grenene av trær og busker. Selv hekker av nøye utvalgte busker lider av "gal agurk".

"Mad agurk" på hasselbushen (hassel)

Naboer lider også med denne planten, som sprer seg fra tid til annen blant jentens druer.

Det sies at melk av kyr og geiter, som ofte spiste en "gal agurk", kan være bitter.

Bruken av "gal agurk" i tradisjonell medisin

Uspiselige "agurker" inneholder giftige stoffer. Kun tradisjonell medisin med stor forsiktighet tillater bruk av enkelte deler av planten (etter den foreløpige forberedelsen av råvarer) for medisinsk infusjoner og avkok. I stikkfrukten inneholder giftstoffer som kan skade menneskekroppen. Derfor er det ikke verdt risikoen å begrave fruktsaften med forkjølelse i nesen, selv om de skriver at denne metoden for behandling egentlig hjelper noen mennesker. Herbalists anbefaler å forfortynne juice med vann.

Jeg ville ikke la barna leke med de morsomme fruktene av denne planten, fordi kjente tilfeller av skade på den delikate huden av frisk torn juice.

RB Akhmedov, en praktiserende folkegenerator og planteekspert, advarer:

"Planten er giftig, krever forsiktig håndtering. Mad agurk er kontraindisert for pankreatitt, sykdommer i mage og tarm med en tendens til å miste avføring, under svangerskapet, så vel som mennesker med svake hjerter. Juice and herb infusion bør bare brukes i henhold til anbefalinger fra phytotherapists "(boken" Planter er dine venner og fiender ").

Forfatteren bemerker at rabid agurk har de siste årene tiltrukket av herbalists oppmerksomhet med antitumor aktivitet, spesielt i livmor tumorer.

Selvmedisinering kan være farlig fordi Egenskapene til dette interessante anlegget har ennå ikke blitt studert.

http://www.podmoskovje.com/beshenyj-ogurec/

Mad agurk: nyttig eller farlig?

Den ville agurken tilhører gresskarfamilien, den er en årlig plante. Det latinske navnet er Ecballium elaterium. Området i vårt land er okkupert av Kaukasus, sør for den europeiske delen av Russland, områdene nær grensen til Kasakhstan, hvor rabid agurk foretrekker sandholdig jord med god drenering.

Faktisk er rabid agurk en vanlig stor urteaktig plante med en tykk kjøttete rot, små, grove stengler med store blader. Blomstrer lyse gule blomster, samlet i blomsterstand i flere stykker, eller enkelt. I ferd med modning omdannes den indre delen av fosteret til slim, som på grunn av virkningen av ytre faktorer begynner å gjære og frigjøre gass. Ved tidspunktet for agurkens modenhet kan trykket skapt av denne prosessen nå 8 atmosfærer.

I tilfelle av overordnet agurk løsnet fra stammen. Gass med slim skaper en jetstrøm, med hvilken frukten, som spinner vilt, gjør utrolige sommersmål, sprer frø rundt. Radien til zonen for forplantning av frø kan nå 20 meter. Ved denne metoden kan en plante utvide sin vitale aktivitet over et betydelig territorium.

Det skal bemerkes at denne planten, til tross for likheten i navnet med alle kjente grønnsaker, ikke blir spist. Dessuten er det giftig. Sammensetningen av en gal agurk inneholder en masse forskjellige stoffer, hvorav de fleste har en toksisk effekt på mennesker. For eksempel inneholder raps agurkmasse forbindelser som steroider, alkaloider av forskjellige organisasjoner, organiske syrer og andre elementer. Alle av dem, når de brukes, skader en person.

Imidlertid planter mange gartnere en plante på sine tomter for å kunne bruke den som en del av tradisjonell medisin. Preparater laget med bruk av dets derivater har en lokal antibakteriell, avføringsvirkning, bidrar til å kurere helminthiasis. For medisinske formål, bruk stenglene, blomstrer, blader og tørkede røtter av planten. Herbalists anbefaler å bruke infusjoner og decoctions med rastensurk, men bare i tilfeller der pasienten ikke har problemer med magen eller tarmen.

For å vokse en raserig agurk, må du velge den opplyste delen av hagen, som ligger på dalen. Tross alt er denne planten mer nødvendig for å varme enn mange andre.

Bekjemp gal agurk

Ikke alle land anerkjenner fordelene med rabid agurk. I Hviterussland er planten betraktet som en ugress, han erklærte en ekte krig. Det begynte med det faktum at lokale forskere, i et forsøk på å bringe en ny ensilasjekultur, brakte plantens frø inn i landet. Effekten var motsatt. Mørk av dyr som spiste en vill agurk var bitter. I mellomtiden var alle forsøk på fredelig å kvitte seg med ugresset forgjeves. Raging agurk brente folks hud, ødela kulturelle avlinger, og viser utrolig vitalitet.

Natalia Sadovnichaya © "Nettsted om planter" www.pro-rasteniya.ru Tilbake til seksjonen

Hvis du likte denne artikkelen, kan du dele den med venner ved hjelp av ditt sosiale nettverk. »» »

http://www.pro-rasteniya.ru/kapustnie-i-tikvennie-rasteniya/besheniy-ogurets-polezen-ili-opasen

Bok: Det er vanskelig å være en gud

Arkady og Boris Strugatsky

Vanskelig å være gud

"Det var de dagene da jeg visste hva det betyr å lide; hva det betyr å skamme seg for; som betyr: å fortvile. "

"Jeg må advare deg om dette. Ved utførelsen av oppgaven vil du være i våpen for å øke troverdigheten. Men du har ikke lov til å bruke den under noen omstendigheter. Under ingen omstendigheter. Forstår du meg?

Ankins bøylebue ble skåret ut av svart plast, og buebåndet var laget av krom stål og ble strammet med en enkelt bevegelse av en stille glidende spak. Anton kjente ikke nyskapninger: han hadde en god slåssenhet i form av Marshal Tots, King Pitz I, bundet av svart kobber, med et hjul som en ledd av okser levde ble såret. Som for Pasha tok han en pneumatisk karbin. Kryssbuer, betraktet han menneskehetens barndom, da han var lat og ute av stand til håndverk.

De fortøyde til nordkysten, der de riflete røttene fra de mastede furutrærne stod frem fra den gule sandklippen. Anka kastet styringsarena og så tilbake. Solen hadde allerede steget over skogen, og alt var blått, grønt og gult - blått tåke over sjøen, mørkegrønne furu og en gul kyst på den siden. Og himmelen over alt var tydelig, hvitt-blå.

"Det er ingenting der," sa Pasha.

Gutta lente seg over siden og så inn i vannet.

"En stor gjedde," sa Anton trygt.

- Med disse finnerne sånn? - spurte Pasha.

Anton sa ingenting. Anka så også ut i vannet, men så bare sin egen refleksjon.

«Jeg ville ha en svømmetur,» sa Pashka og la hånden i albuen i vannet. »Kall,» sa han.

Anton beveget seg på nesen og hoppet i land. Båten rocket. Anton tok overbord og så forventet på Pashka. Da reiste Pasha, la ørene bak nakken, som et åk, og vred på underkroppen sin og sang:

Gammel skipper Vitsliputsli!

Du, kompis, sovner ikke?

Se opp til rush for deg

Pakker med stekte haier!

Anton trakk tydelig båten.

- Hei hei! Ropte Pasha og klemte sidene.

- Hvorfor stekt? - Anka spurte.

«Jeg vet ikke,» svarte Pasha. De kom ut av båten. Er det riktig, bra? Pakker med stekte haier!

De drog båten i land. Feet falt i den våte sanden, hvor den var full av tørkede nåler og furuskegler. Båten var tung og glatt, men de trakk henne til sternen og stoppet og pustet tungt.

"Jeg knuste beinet mitt," sa Pashka, og begynte å rette den røde bandagen på hodet. Han så nøye på at bandasjeknappen var akkurat over høyre øre, som for de skrape Irukan-piratene. "Livet er ikke veien, åh! - sa han.

Anka suget forsiktig fingeren sin.

- Har tatt med? - Anton spurte.

- Nei. Revet av. Noen av dere har slike klør...

"Ja," sa Anton. "Trauma." Vel, hva skal vi gjøre?

- På ple-cho - og langs kysten, - foreslo Pasha.

"Det var verdt å komme seg ut av båten da," sa Anton.

"Kylling kan være på båten," forklarer Pashka. "Og langs kysten: siv - en gang, klipper - to, boblebad - tre. Med burbot Og soma er.

"Flokker av stekt steinbit," sa Anton.

- Dykk du inn i bassenget?

- Jeg har ikke sett. Det var ikke mulig å se på noe.

- Du vet aldri hva du ikke så.

Anka snudde ryggen på dem, hevet armbue og sparket på furuet på tjue trinn. Skare falt.

"Flott," sa Pasha, og straks sparket en karbin. Han siktet på Ankins pil, men han savnet. "Jeg holdt ikke pusten min," forklarte han.

- Og hvis du har forsinket? - Anton spurte. Han så på Anka.

Anka med en sterk bevegelse trukket buehåndtaket. Hennes muskler var gode - Anton så med glede som en hard biceps ball rullet under den mørke huden.

Anka veldig forsiktig rettet og sparket igjen. Den andre pilen krasjet i fatet litt lavere enn den første.

- Forglemmelig gjør vi det, - sa Anka, senket armbue.

- Hva? - Anton spurte.

- Treet er bortskjemt, det er hva. En yngel skutt et tre ut av en bue i går, så jeg tvang ham til å trekke ut piler med tennene mine.

"Pasha," sa Anton. "Jeg ville løpe bort, du har gode tenner."

"Jeg har en tann med en fløyte," svarte Pasha.

"Ok," sa Anka. "La oss gjøre noe."

- Motvilje mot å klatre på klippene, - sa Anton.

- Jeg, også, motvilje. La oss gå rett.

- Hvor? - spurte Pasha.

- Hvor øynene ser ut.

- Vel? - Anton sa.

"Så i Sayu," sa Pashka. "Toshka, gikk til den glemte motorveien." Husker du?

"Du vet, Anya..." begynte Pasha.

"Jeg gir deg ikke Anya," sa Anka kraftig. Hun hatet det da hun ble kalt ikke Anka, men på en eller annen måte.

Anton huskes godt. Han sa raskt:

- Glemt motorvei. Ikke kjør på den. Og det er ikke på kartet. Og hvor det går er helt ukjent.

- har vært. Men hadde ikke tid til å utforske.

"Veien fra ingensteds til ingensteds," sa Pashka, som hadde gjenopprettet.

- Dette er flott! - sa Anka. Hennes øyne var som svarte slisser. - La oss gå. Om kvelden, kom dit?

- Vel, hva er du! Opptil tolv kommer.

De klatret opp på klippen. På kanten av klippen snudde Pashka. I underetasjen var det en blå innsjø med gulaktige striper av sandbaner, en båt på sanden og store divergerende sirkler på rolig, oljeaktig vann nær kysten - det var sannsynligvis den samme gjedde som sprutte. Og Pasha følte den vanlige ubestemt glede, som alltid da han og Toshka flyktet fra barnehjemmet og fremover var en dag med fullstendig uavhengighet med uutforskede steder, med jordbær, med varme ørkenmarker med grå øgler, med isvann i uventede kilder. Og som alltid ønsket han å rope og hoppe høyt, og han gjorde det straks, og Anton, ler, så på ham, og han så i Antons øyne en perfekt forståelse. Og Anka satte to fingre i munnen og fløyte vilt, og de kom inn i skogen.

Skogen var furu og sparsom, føtter glider over de fallne nåler. Det skrå sollyset falt mellom de rette kuffertene, og jorden var dekket av gull. Det luktet av tjære, sjø og jordbær; Et sted på himmelen de slukkede usynlige fugler.

Anka gikk foran, holdt en armbue under armen, og fra tid til annen bøyde hun seg over blodig, som lakkert jordbær. Anton fulgte med en god kampanordning av Marshal Tots på skulderen hans. En koker med gode slagspiler tyverte ham tungt på bunnen. Han gikk og så på Ankins hals - solbrent, nesten svart, med fremtredende hvirvler. Noen ganger så han seg og lette etter Pasha, men Pasha var ikke synlig, bare sporadisk, hans høyre band, da hans røde armbånd blinket i solen. Anton forestilte hvordan Pashka glir tydelig mellom furu med karbin på klare, strekker frem et rovt tynt ansikt med en flammende nese. Pasha snublet på spillet, men spillet spøker ikke. Saiva, en venn, vil spørre - og man må ha tid til å svare, Anton trodde og var ducked, men Anka var foran, og hun kunne se tilbake. Det ville være latterlig.

Anka så seg og spurte:

Anton shrugged.

- Hvem går høyt?

«Jeg synes det fortsatt gjort lyder», sa Anka engstelig. »Jeg droppet bassenget, og plutselig var det trinn i korridoren. Sannsynligvis, Virgin Katya - hun er på jobb i dag. Jeg måtte hoppe inn i blomsterbedet. Hva tror du, Toshka, hva slags blomster vokser i dette blomsterbedet?

Anton rynket på pannen.

- Har du et vindu? Jeg vet ikke. Hva?

- Veldig motstandsdyktige blomster. "Deres vind undertrykker ikke, stormen bringer ikke ned." De hopper om et par år, og de gjør det selv.

«Interessant,» sa Anton forsiktig. Han husket at under vinduet hans var det også et blomsterbed med blomster som "vinden ikke undertrykker og stormen ikke bringer ned." Men han har aldri lagt merke til det.

Anka stoppet, ventet på ham og holdt ut en håndfull jordbær. Anton tok omhyggelig tre bær.

"Ta en annen," sa Anka.

"Takk," sa Anton. "Jeg liker å samle en etter en." Og jomfru Katya er ingenting i det hele tatt, ikke sant?

"Det er som noen," sa Anka. "Når en person blir fortalt hver kveld at føttene hans er enten i ler eller støv..."

Hun ble tause. Det var overraskende godt å gå med henne over skogsskulderen til skulder sammen, røre på sine nakne albuer, og kikke på henne - hvor vakkert hun er, smidig og uvanlig vennlig og hva hennes store grå øyne med svarte øyenvipper er.

«Ja», sa Anton, som strekker armen for å fjerne spindelvevene som glinter i solen. »Føttene er ikke støvete. Hvis du blir båret gjennom pyttene på hendene, så vet du at du ikke blir støvete...

- Hvem har på seg det?

- Heinrich fra værstasjonen. Du vet, en sunn en med hvitt hår.

- Hvorfor hva? Hver yngel vet at de er forelsket.

De falt stille igjen. Anton så på Anka. Anka øyne var som svarte kyllinger.

- Og når var det? Hun spurte.

«Ja, det var på en månelyst natt,» svarte Anton uten jakt. »Bare du ser, gjør det ikke løs.»

"Ingen trakk deg med tungen din, Toshka," sa hun. "Vil du ha jordbær?"

Anton grep mekanisk bær fra sine skitne palmer og satte dem i munnen. Jeg liker ikke pratere, tenkte han. Jeg kan ikke tolerere inaktive talkere. Han fant plutselig et argument.

- Du vil også en dag ha hånden. Vil det være fint hvis du begynner å snakke om det?

- Hvor fikk du det jeg skal snakke med? - Anka sa fraværende. - Jeg liker ikke snakkere i det hele tatt.

- Hør hva tenker du?

"Ikke noe spesielt." Anka shrugged. Etter en stund sa hun fortroligt: ​​- Du vet, jeg var veldig lei av å vaske føttene mine to ganger hver eneste kveld.

Dårlig Virgin Katya, tenkte Anton. Dette er ikke en gamer.

De gikk til stien. Stien gikk ned, og skogen vokste mørkere og mørkere. Her vokste fern og viltgress vilt. Stammer av furutrærne var dekket med mos og hvite lav. Men saivet er ikke sjokkerende. En hes stemme, hvor det ikke var noe menneske, brøt plutselig:

- Stopp! Slipp våpenet - du, edle don, og du, don!

Når saiva spør, har du tid til å svare. Med en nøyaktig bevegelse banket Anton Anka inn i bregner til venstre, og han hoppet inn i bregner til høyre, rullet og lå ned bak en rotet stubbe. Et hes ekko ble fremdeles hørt i pyntene på furutrærne, og banen var allerede tom. Det var stillhet.

Anton, ruller opp på sin side, spytter hjulet, drar strengen. Et skudd smeltet, noe søppel falt på Anton. En hes umenneskelig stemme rapporterte:

- Don slo hælen!

Anton stønnet og trakk opp benet.

- Ja, ikke denne, rett, - korrigert stemmen.

Det ble hørt Pasha giggles. Anton så forsiktig ut bak stubben, men ingenting var synlig i den grønngrønne grøten.

I det øyeblikket var det en skarp fløyte og støy, som om et tre hadde falt.

- wow. - Pasha ropte i en muffled stemme. - Barmhjertighet! Mercy! Ikke drep meg!

Anton hoppet umiddelbart opp. Mot ham fra bregner, bakerste, kom han ut av Pasha. Hans hender ble hevet over hodet hans. Anka stemme spurte:

- Toshka, ser du ham?

"Hvordan håndflaten din," sa Anton, godkjennende. "Ikke snu!" Han ropte til Pasha. "Hender på hodet ditt!"

Pashka la pliktene sine hender bak hodet og annonserte:

- Jeg vil ikke si noe.

- Hva skal gjøres med ham, Toshka? - Anka spurte.

«Du får se nå,» sa Anton og satte seg komfortabelt på stubben og satte armbue på knærne. «Navn!» - Han knuste i Hexa Irukanskys stemme.

Pashka skildret sin forakt og ulydighet. Anton skudd. Med et slag stakk en tung pil inn i en gren over Pashkin's head.

- Wow! Sa Anka stemme.

"Mitt navn er Bon Locust," sa Pashka motvillig. "Og her vil han tilsynelatende legge seg ned - en av dem som var med ham."

"En kjent voldtektsmor og morder," forklarte Anton. "Men han gjør aldri noe for ingenting." Hvem sendte deg?

"Don Satarina den Merkeløse sendte meg," la Pashka.

Anton foraktet sa:

"Denne hånden har kuttet av tråden av Don Satarinas fete liv for to år siden på End of Heavy Swords."

- La meg skyte en pil på ham? - Anka foreslo.

"Jeg har helt glemt," sa Pashka raskt. "Faktisk ble jeg sendt av Beautiful Arata." Han lovet meg et hundre gull for hodene dine.

Anton slo på knærne.

- Her er en løgner! Han ropte. "Hvordan kunne Arathat bli involvert med en slik scoundrel som deg!"

"Kan jeg fortsatt skyte en pil inn i ham?" - blodtørst spurte Anka.

Anton lekte demonisk.

- Forresten, - sa Pashka, - du har skutt av høyre hæl. Det er på tide at du bløder ut.

- Dudki! - Anton protesterte. - Først tygger jeg alltid hvitt trebark, og for det andre har to vakre barbarer allerede bandasjert mine sår.

Ferns begynte å flytte, og Anka gikk ut på banen. Det var en ripe på kinnet hennes, knærne ble smurt i bakken og grønt.

"Det er på tide å kaste ham i sumpen," sa hun. "Når fienden ikke overgir, blir han ødelagt.

Pasha senket hendene.

"Faktisk spiller du etter reglene," sa han til Anton. "Du får alltid det at Hexa er en god person."

- Du vet mye! - Anton sa og gikk også på stien. - Saiva skriker ikke, skitten legosoldat.

Anka returnerte Pasha karbin.

- Er du alltid så brennende hverandre? Hun spurte misunnelig.

- Og hvordan! - overrasket Pashka. - Hva vi roper: "Kx-kx! Poo-poo! "- hva? Spillet trenger et element av risiko!

Anton sa casually:

- For eksempel spiller vi ofte William Tell.

«Vend om,» sa Pashka. »I dag står jeg med et eple, og i morgen er han.»

Anka så på dem.

- Er det så? Hun sa sakte. "Det ville være interessant å se."

"Vi vil gjerne," sa Anton skadelig, "det er ikke noe eple her."

Pashka grinnet bredt. Så rev Anka piratbandasjen av hodet og snudde raskt en lang pose ut av den.

"Eplet er en konvensjon," sa hun. "Dette er et utmerket mål. La oss spille i William Tell.

Anton tok den røde posen og studerte den grundig. Han så på Anka - øynene hennes var slits. Og Pasha hadde det gøy - han hadde det gøy. Anton ga ham en pose.

"Jeg vil ikke gi deg et kort i tretti trinn," sa han med en jevn stemme, "Selvfølgelig, fra kjente pistoler."

- "Høyre? - Anka sa og vendte seg til Pashka: - Og du, min venn, vil du komme til kartet tretti skritt?

Pasha festet en hette på hodet.

«En dag vil vi prøve,» sa han, grinning. »På en gang skjøt jeg ikke dårlig.»

Anton snudde seg og gikk langs stien, teller trinnene høyt:

"Femten... seksten... sytten..."

Pasha sa noe - Anton hørte ikke, og Anka lo høyt. En eller annen måte for høyt.

«Tretti,» sa Anton og snudde seg.

Tretti trinn forbi, så Pasha ganske liten. Den røde trekanten av papirposen stakk ut på hodet, som en jesterhett. Pashka smirket. Han spilte fortsatt. Anton bøyde seg og begynte sakte å strekke strengen.

- Velsigne deg, min far Wilhelm! - ropte Pashka. - Og takk for alt, hva som skjer.

Anton satte en pil og reiste seg opp. Pashka og Anka så på ham. De sto i nærheten. Stien var som en mørk, fuktig korridor mellom høye grønne vegger. Anton reiste armbåken. Marshal Toz kampsystem ble uvanlig tungt. Hendene rister, tenkte Anton. Er dårlig. Forgjeves. Han husket hvordan i vinter brukte de og Pasha en time å kaste snøballer på støpejernskeglen på gjerdsstedet. Kast fra tjue skritt, fra femten og fra ti - og kunne ikke komme inn i den. Og da, da det var allerede sliten og de dro, kastet Pashka tilfeldig, uten å se, den siste snøball og slo. Anton sliter med å skyve rumpa inn i skulderen. Anka er for nær, tenkte han. Han ville rope på henne for at hun skulle gå bort, men han skjønte at det ville være dumt. Ovenfor. Enda høyere... Mer... Han ble plutselig fanget med tillit om at selv om han vendte ryggen på dem, ville pundpilen fortsatt være gjennomsyret nøyaktig i Pashkin's nesebro mellom lyse grønne øyne. Han åpnet øynene og så på Pasha. Pashka slengte ikke lenger. Langsomt økte Anka hånden med spredte fingre, og ansiktet hennes var spennende og veldig voksen. Så hevet Anton høyden enda høyere og trakk avtrekkeren. Han så ikke hvor pilen gikk.

"Savnet," sa han veldig høyt.

Stepping på stive ben, gikk han langs stien. Pashka tørket ansiktet med en rød pose, ristet den, snudde den og begynte å knytte hodet. Anka bøyde seg og plukket opp sin armbue. Hvis hun knuller meg i hodet med denne tingen, tenkte Anton, jeg vil fortelle henne takk. Men Anka så ikke engang på ham.

Hun snudde seg til Pasha og spurte:

"Nå," sa Pasha.

Han så på Anton og stilte tydelig sin bøyd finger på pannen.

"Og du er allerede redd," sa Anton.

Pashka tappet igjen pannen med fingeren og fulgte Anka. Anton trakk seg bak ham og prøvde å undertrykke hans tvil.

Og det jeg egentlig gjorde, tenkte han tregt. Hva de sulket? Vel, Pasha, ok, han var redd. Det er bare ikke kjent hvem jo mer feig var William-Papa eller Tell-son. Men Anka noe? Formentlig, redd for Pasha. Hva skulle jeg gjøre? Her er jeg trukket etter dem som en slektning. Ta det og gå. Ta til venstre nå, det er en god sump. Kanskje jeg skal ta en ugle. Men han svarte ikke engang. Det betyr for alltid, tenkte han. Han leser at det skjer så ofte.

De gikk på en forlatt vei enda tidligere enn de trodde. Solen var høy, det var varmt. Nål nåler ble stikket bak kragen. Veien var betong, fra to rader av grå-røde sprekker. I leddene mellom platene vokste tykt tørt gress. På siden av veien var full av støvete burdock. Bronzies fløy over veien med en buzz, og en brazenly slo Anton ned i pannen. Det var stille og sløvt.

- Se! - sa Pasha.

Rundt midten av veien på en rusten wire, strukket over, hang en rund tinnplate, dekket med peeling maling. Tilsynelatende var det et gult rektangel på rød bakgrunn.

- Hva er dette? - uten mye interesse spurte Anka.

"Et bilskilt," sa Pashka. "Oppføring blir nektet."

"Brick," forklarte Anton.

- Hvorfor er han? - Anka spurte.

"Så du kan ikke gå dit," sa Pasha.

- Hvorfor da veien?

Pashka shrugged.

"Dette er en veldig gammel motorvei," sa han.

"Anisotropisk motorvei," sa Anton. Anka hadde henne tilbake til ham. "Bevegelse bare i en retning."

"Forfedrene var klokt," sa Pashka tankefullt. "Så du går, du går, omtrent to hundre kilometer, plutselig - bang! - "murstein". Og du kan ikke fortsette, og spør ingen.

- Forestill deg hva som står bak dette skiltet! - sa Anka. Hun så seg rundt. En ensom skog var rundt i mange kilometer, og det var ingen å spørre hva som kunne ligge bak dette skiltet. Og hva om det ikke er en "murstein" i det hele tatt? Hun sa. "Malingen var alle peeling off..."

Så rettet Anton forsiktig og sparket. Det ville være flott hvis pilen brøt ledningen og skiltet falt rett ved Ankas føtter. Men pilen slo toppen av marken, brøt gjennom den rustne tinn, og bare tørket maling falt ned.

"Fool," sa Anka, uten å snu seg rundt.

Dette var det første ordet hun adresserte til Anton etter William Tell-spillet. Anton smilte vredt.

"Og bedrifter med stor tonehøyde og øyeblikk," sa han, "[*].

Trofaste Pasha ropte:

- Gutter, det var en bil! Allerede etter tordenværet! Vann gresset krøllete! Og så...

Lucky Pasha, tenkte Anton. Han begynte å se på sporene på veien og så også trampet gress og en svart stripe av beskyttere på stedet der bilen hadde braket foran en hul i betong.

- Ja! - sa Pasha. - Han hoppet ut fra under skiltet!

Det var klart for alle, men Anton protesterte:

- Ikke noe slag, han kjørte fra den andre siden.

Pasha hevet sine forbausede øyne på ham.

"Han kjørte fra den andre siden," gjentok Anton gjenstridigt. "Følg stien."

- Uansett er du byen! - Pashka var forstyrret. - Først vil ingen anstendig sjåfør gå under "mursteinen". For det andre, se: her er en pothole, her er et bremsemarkør... Så hvor gikk han fra?

- Det for meg er anstendig! Jeg er uærlig, og jeg vil gå under skiltet.

- Gå hvor du vil! Han sa, stammende litt. "Wacky." Helt forbløffet av varmen!

Anton snudde seg og så rett ut, gikk under skiltet. Han ville bare ha en ting: at det skulle være en viss oppblåst bro fremover, og at det var nødvendig å bryte gjennom til den andre siden. Hva bryr jeg meg om dette anstendig! - trodde han. La dem gå der de vil... med deres Pashenka. Han husket hvordan Anka kuttet Paulus da han ringte henne Anya, og han følte seg litt lettere. Han så seg rundt.

Han så Pasha på en gang: Bon Locust, bøyd over i tre dødsfall, fulgte i kjølvannet av en mystisk bil. En rusten disk over veien ropte forsiktig, og gjennom hullet blinket en blå himmel. Anka satt på siden av veien, hennes albuer på hennes bare knær og hvilte haken på knyttne knyttneve.

... De kom tilbake i skumringen. Gutta ropte, og Anka satt på hjulet. En rødmåne steg over den svarte skogen, froskene skrek frantisk.

"Det var så bra," sa Anka dessverre. "Eh, du."

Gutta sa ingenting. Da spurte Pashka med lav stemme:

- Toshka, hva var der under tegnet?

"Broen ble blåst opp," svarte Anton. "Og det fascistiske skjelettet bundet til maskinpistolen." Han tenkte og la til: "Maskinpistolen er alt innebygd i bakken..."

"N-ja," sa Pashka. "Det skjer." Og jeg hjalp en bil der for å reparere.

Da Rumata passerte graven til Saint Mika, den syvende og den siste på denne veien, var den allerede helt mørk. Den hvelvede Khamakhar-hingsten hentet fra Don Tameo for kortgjeld viste seg å være en søppel. Han begynte å svette, banket bena og flyttet en stygg, svingende trav. Rumata klemte sin side med knærne, han spisket hansken mellom ørene hans, men han ristet bare på hodet, uten å få fart på steget. Busser strukket langs veien, ligner skyer av frossen røyk i skumring. Myggene ringte ut utålelig. Sjeldne dimstjerner skjelvet i den gjørme himmelen. Det var en mild vind blåser, varm og kald samtidig, som alltid på høsten i dette kystlandet med sultne, støvete dager og kjølige kvelder.

Rumata innpakket kappen hans tettere og droppet tømmene. Skynd deg var ikke fornuftig. En time var igjen før midnatt, og den hikende skogen hadde allerede utstøt en svart, spisset kant over horisonten. På sidene strukket pløyede felt, flimrende under stjernene, myrer som stinker av livløs rust, mørke høyder og rotting av invasionens tider. Langt unna blinket en dyster glød og gikk ut. Det må ha vært en landsby som brenner, en av de utallige monotone Deadhills, Hangers, Ogbilovok, nylig omdøpt av august-dekretet, Velkommen, Nådig og Angelic. For hundrevis av miles - fra strendens bredder og til sava Hiccup Forest - dette landet, dekket av et teppe myggskyger, revet av raviner, oversvømmet med myrer, rammet av feber, feber og fetid rhinitt.

På vei av veien fra buskene skilt mørk figur. Hingsten ristet på hodet. Rumata grep tømmene, trakk vannet blikket på høyre hånd og la håndflaten hans på sverdet hylle, peering. Mannen på veien tok av hatten sin.

«God kveld, kjære,» sa han stille. »Jeg beklager.»

- Hva er saken? - spurte Rumata, lytting.

Stille bakhold ikke skjer. Røverne sluppet ut en bue av en bue, grå stormtroppere brøt ut ukontrollert fra stygg øl, baronens krigere snuset og rattlet med jern, og munker - slavejegere klarte høyt. Men det var stille i buskene. Tilsynelatende var denne mannen ikke en skytter. Ja, han lignet ikke en gunner - en liten tett byboer i en dårlig kappe.

- Tillat meg å løpe i nærheten av deg? Han sa, bøyde seg.

"Beklager," sa Rumata, flyttet tøylene. "Du kan ta opp stirrup."

Byboeren gikk i nærheten. Han holdt en lue i hånden, og et rettferdig skallet sted glimtet på kronen. Kontorist, tenkte Rumata. Han går til baronene og prasolene, kjøper lin eller hamp. En modig kontorist, men... Eller kanskje ikke en kontorist. Kanskje en leser. Den flyktige. Outcast. Nå er det mange av dem på nattveier, mer enn kontoristene... Eller kanskje en spion.

- Hvem er du og hvor kommer du fra? - spurte Rumata.

«Mitt navn er Kiun,» sa bymannen dessverre. »Jeg kommer fra Arkanar.»

"Vær fra Arcanar," sa Rumata og bøyde seg ned.

- Jeg løper, - bymannen har dessverre vært enig.

En eksentrisk av noe slag, trodde Rumata. Eller er det en spion? Det er nødvendig å sjekke... Og hvorfor er det egentlig nødvendig? Hvem trenger? Hvem skal jeg sjekke det? Ja, jeg vil ikke sjekke det! Hvorfor tror jeg ikke bare? Her kommer byen-dweller, som åpenbart er en liten bokorm, kjører, redder livet sitt... Han er ensom, han er redd, han er svak, han er på utkikk etter beskyttelse... Han møtte en aristokrat. Aristokrater dumt og ut av politisk arroganse forstår ikke politikk, og sverdene er lange og de liker ikke gråa. Hvorfor skal byboeren Kiun ikke finne uinteressert beskyttelse fra en dum og arrogant aristokrat? Og det er alt. Jeg vil ikke sjekke det. Det er ikke nødvendig for meg å sjekke det. La oss snakke, passere tiden, del venner...

"Kiun..." sa han. "Jeg kjente Kiun alene." Narkotika selger og alkymist fra Tin street. Er du hans slektning?

«Åh, ja,» sa Kiun. «Egentlig en fjern slektning, men de bryr seg ikke... til den tolvte etterkommeren.»

- Og hvor kjører du, Kiun?

- Et sted... unna. Mange flyr til Irukan. Jeg skal prøve og jeg i Irukan.

"Ujevn," sa Rumata. "Og du trodde at en edel dame ville ta deg gjennom utposten?"

"Eller kanskje du tror at den edle don ikke vet hvem alkymisten Kiun er fra Tinny Street?"

Kiun var stille. Jeg sier noe galt, tenkte Rumata. Han reiste seg opp i stirrups og ropte, etterligner heralden på Royal Square:

"Han er anklaget og skyldig i fryktelige, uforgivelige forbrytelser mot Gud, kronen og fred!"

- Og hvis den edle Don elske elsker Don Rebu? Hvis han er helhjertet viet til det grå ordet og gråstoffet? Eller tror du at dette er umulig?

Kiun var stille. Fra mørket til høyre på veien kom en brutt skygge av galgen til forgrunnen. Under tverrstangen var en hvit, naken kropp, suspendert av beina. Uh, fortsatt kommer ingenting ut, tenkte Rumata. Han trakk anledningen, grep Kiun ved skulderen og vendte seg mot ham.

"Og hvis en edel don henger rett ved siden av denne vagabonden akkurat nå?" Han sa, peering inn i det hvite ansiktet med de mørke hullene i øynene. "Selv." Snart og raskt. På en sterk arkanarskoy tau. I ideals navn. Hvorfor er du stille, leseferdighet Kiun?

Kiun var stille. Tennene hans snakket og han svimlet svakt under Rumatas arm, som en knust øgle. Plutselig falt noe med et skvett i en veikant, og nå, som om å drukne ut dette sprutet, ropte han desperat:

- Ta det bra! Hang på, forræder!

Rumata tok pusten og slipper Kiun.

"Jeg spøkte," sa han. "Vær ikke redd."

"En løgn, en løgn..." mumlet Kiun, sugende. "Overalt er en løgn."

«Ok, vær ikke sint,» sa Rumata. »Beter hente det du kastet der," ville han bli våt... "

Kiun sto og svingte og sugende, klappet sin kappe målløst og kravlet inn i grøften. Rumata ventet, trøtt bøyd i salen. Så, dette er det som burde være, tenkte han, noe som betyr at det bare er umulig ellers... Kiun kom ut av grøften, gjemmer et bunt i brystet hans.

"Bøker, selvfølgelig," sa Rumata.

Kiun ristet på hodet.

"Nei," sa han høyt. "Bare en bok." Min bok

- Hva skriver du om?

- Jeg er redd for at du ikke vil være interessert, edel don.

«Ta tak i stupa,» sa han. «La oss gå.»

I lang tid var de stille.

"Hør Kiun," sa Rumata. "Jeg spøkte." Ikke vær redd for meg.

"Glorious world," sa Kiun. "Gay verden." Alle sjokkerer. Og alle spøker på samme måte. Selv den edle Rumata.

- Kjenner du navnet mitt?

"Jeg vet," sa Kiun. "Jeg kjente deg ved bøylen på pannen min." Jeg var så glad for å møte deg på veien...

Vel, det var det han mente da han kalte meg en forræder, tenkte Rumata. Han sa:

- Du skjønner, jeg trodde du var en spion. Jeg dreper alltid spioner.

"En spion..." gjentok Kiun. "Ja, selvfølgelig." I dag er det så lett og tilfredsstillende å være en spion. Vår ørn, den edle Don Rab, er ivrig etter å vite hva kongens fag sier og tenker. Jeg skulle ønske jeg kunne være en spion. Vanlig informant i vertshuset "Grå glede". Hvor bra, hvor respektabel! Klokken seks om kvelden går jeg inn i drikkevognen og setter meg ned ved bordet mitt. Eieren drar til meg med min første krus. Jeg kan drikke så mye som jeg liker, Don Rab betaler for øl - eller heller betaler ingen. Jeg sitter, drikker øl og lytter. Noen ganger la jeg meg til å skrive ned samtaler, og skremte folk skynder meg med tilbud om vennskap og en lommebok. I øynene ser jeg bare det jeg vil ha: hundeloyalitet, respektfylt frykt og deilig, ufattelig hat. Jeg kan røre jentene med straffrihet og klemme sine koner foran sine ektemenn, storhjertede onkler, og de vil bare giggle etterfølgelig... Hvilken vakker resonnement, edel don, er det ikke? Jeg hørte det fra en femten år gammel gutt, en student av patriotisk skole...

- Og hva sa du til ham? - spurte Rumata med nysgjerrighet.

- Hva kan jeg si? Han ville ikke forstå. Og jeg fortalte ham at Vaga-hjulets folk, etter å ha tatt informanten, revet magen og peppered ham på innsiden. Og de berusede soldatene skyver informanten i en pose og drukner dem i loggia. Og dette er sant, men han trodde det ikke. Han sa at de ikke gjorde det på skolen. Så tok jeg ut papiret og registrerte vår samtale. Det var nødvendig for meg for min bok, og han, den fattige fyren, bestemte seg for en oppsigelse og gledet seg med frykt...

Fremover, gjennom busken, blinket lysene på Skeleton Bako Tavern. Kiun snublet og tømte.

- Hva skjedde? - spurte Rumata.

"Det er en grå patrulje der," mumlet Kiun.

- Så hva? - sa Rumata. - Hør på en annen resonnement, hederlig Kiun. Vi elsker og setter pris på disse enkle, uhøflige gutta, våre grå kampdyr. Vi trenger dem. Fra nå av må en fellesperson holde munnen lukket hvis han ikke vil henge den på galgen! - Han lo fordi det ble sagt at det var utmerket - i de beste tradisjonene i de grå kaserne.

Kiun cringed og ristet på hodet.

- Språket til felleseren burde kjenne hans sted. Gud ga det allmektige et språk som slet ikke for ranting, men for å slikke sin herres støvler, hvilken gentleman er en vanlig fra alderen...

Konovazy foran vertshuset trampet ned de saddlede hestene av den grå patruljen. Fra det åpne vinduet kom det gamblinghøssemishandling. Knocked terning. I døråpningen, som blokkerte passasjen med en ubehagelig mage, sto Bakos skelet i en tattered skinnjakke med rulleformede ermer. I sin rase pote holdt han en hatchet - det er klart at han nettopp hadde hakket hunden til chowder, svettet og kom ut for å få pusten. På trappene satt han primlyusnyas, grå angrepfly, og satte en kampøkse mellom knærne. Hylsen i øksen trakk ham til den ene siden. Det var tydelig at han var languishing med en sang. Legg merke til rytteren, han plukket opp kjolen og brølte høyt:

- C-stand! Hvordan er du der... Du er blaharodny.

Rumata stakk ut haken sin, kjørte forbi, uten å se på sidelengs.

"Og hvis et felles språk ikke slicker støvelen," sa han høyt, "da skulle dette språket bli fjernet helt, for det er sagt:" Din tunge er min fiende "...

Kiun, gjemmer seg bak hestens krok, gikk langs bredden. Fra hjørnet av øyet så Rumata hvordan det glir av svette på hans skallete sted.

- Stopp, sier de! - ropte angrepfly.

Det ble hørt som han, torden med en økse, rullet nedover trappene, husket Gud med en gang, djevelen og alle edle bastarder.

Mann fem, trodde Rumata, som sto på mansjettene. Dunkke slaktere. Tull.

De passerte kroen og vendte seg til skogen.

"Jeg kunne gå raskere om nødvendig," sa Kiun i en unaturlig fast stemme.

- Nonsens! - sa Rumata, forstyrrende hingsten. - Det ville være kjedelig å reise så mange miles og aldri slåss. Vil du aldri kjempe, Kiun? Alle snakkene, snakkene...

"Nei," sa Kiun. "Jeg vil aldri kjempe."

«Det er trøbbel,» mumlet Rumata, snudde hingsten og trakk langsomt på hanskene sine.

To ryttere hoppet ut fra rundt hjørnet og så ham, stoppet på en gang.

Hei du, edel don! - ropte en. - Nå, presenterer veien!

- Hamier! - sa i en glassstemme Rumata. - Du er analfabeter, hvorfor trenger du en veikant?

Han presset hingsten med kneet og trakk mot stormtropperne. Feil, tenkte han. Munn... Vel, minst et par slag i ansiktet! Nei... Ingenting kommer av det. Så du vil defuse hatet som har akkumulert over dagen, og det ser ut til at ingenting kommer av det. Vi vil forbli menneskelige, tilgi alle og være rolige som guder. La dem kutte og ille, vi vil være rolige, som gudene. Det er ingen hast for gudene, de har evighet foran oss...

Han kjørte nært. Angriperne løp hevet sine økser og støttet seg.

- W-brønn? - sa Rumata.

- Så betyr det hva? - forvirret sagt det første angrepsflyet. - Så betyr det edelt Don Rumata?

Det andre angrepet flyet snudde umiddelbart sin hest og galoppet av. Den første støttet seg, senket øksen.

«Vi ber omgivelse, edel don,» sa han i en patter. »De gjenkjente. Det har oppstått en feil. Det er en statlig sak, feil er alltid mulig. Gutta har litt drukket, de brenner med iver... - Han begynte å kjøre av sidelengs. - Du vet, klokken er vanskelig... Vi fanger avgangskompetanse. Det ville være uønsket for oss å ha klager, edle don...

Rumata snudde ryggen på ham.

- Til den edle Don en lykkelig reise! - med lettelse sagt etter angrep fly.

Når han dro, ropte Rumata stille:

Ingen svarte.

Og igjen svarte ingen. Lytting, Rumata skjønte rystingen av busker gjennom myggringen. Kiun skyndte seg raskt gjennom feltet mot vest, til hvor Irukan-grensen lå tyve mil unna. Det var alt, tenkte Rumata. Det er hele samtalen. Alltid det samme. Bekreftelse, en forsiktig utveksling av tvetydige lignelser... I flere uker tilbringer du sjelen din på vulgær chatter med alle slags søppel, og når du møter en ekte person, er det ikke tid til å snakke. Det er nødvendig å dekke, lagre, sende til et trygt sted, og han forlater, og forsto ikke om han hadde å gjøre med en venn eller med en lunefull geek. Og du selv vil ikke vite noe om ham. Hva han vil, hva han kan, hvorfor lever han...

Han minnet om kvelden Arkanar. Massive steinhus på hovedgatene, en vennlig lommelykt over inngangen til tavernaen, velpleide, velmåte butikkmenn drikker øl på rene bord og grunnen til at verden ikke er dårlig i det hele tatt, brødprisene faller, prisene på rustning stiger, konspirasjoner blir avslørt i tide, trollmenn og Mistenkelige bookworms er impaled, kongen er som vanlig stor og lys, og Don Rab er uendelig intelligent og alltid på vakt. "Oppfunnet, er det nødvendig. Verden er rund! For meg, minst firkantet, og tankene er ikke dregs. "," Fra brevet, fra brevet, går alt, brødre! Ikke i penger, sier de, lykke, mann, de sier, også en mann, da - mer, offensive rimer, og det er opprør... "," Alle sammen for telle, brødre. Jeg ville gjøre hva? Jeg vil direkte spørre: literate? Stake på deg! Skriv dikt? På spill! Kjenner du bordene? På en stav, vet du for mye! "," Bina, donuts, tre kopper og en del av stewed kanin! "Og på brosteinbelegget - grrummen, grrrum, grrrum - banker med klumpete, røde ansikter i grå skjorter, med tunge økser på høyre skulder. "Brødre! Her er de, beskyttere! Gjøre disse tillate? Ja, nei zhist! Og mitt noe, mitt noe... På høyre flanke! I går, selv hans flogged! Ja, brødre, dette er ikke en urolig tid! Styrken av tronen, velferd, uutholdelig fred og rettferdighet. Hooray, grått selskap! Hooray Don Rab! Herlighet til vår konge! Eh, brødre, hva et fantastisk liv har gått. "

Og på den mørke sletten av kongeriket Arkanarsky, opplyst av glød av branner og gnister av gnister, langs veier og stier, gnavet av mygg, ble benene banket i blod, dekket av svette og støv, utmattet, skremt, drept av fortvilelse, men like hard som stål i sin eneste overbevisning, flykte, de går, vandrer, omkjører utpostene, hundrevis av uheldige, forbudt fordi de vet hvordan og ønsker å behandle og lære sitt eget folk, utmattet av sykdom og begått i uvitenhet; for det faktum at de, som gudene, lager av leire og stein en annen natur for å prise livet til folket som ikke kjenner folkets skjønnhet; for det faktum at de trenger inn i naturens hemmeligheter, i håp om å sette disse hemmelighetene til tjeneste for sine inaktive, skremte gamle helvete folk... Forsvarlig, snill, upraktisk, langt foran deres alder...

Rumata trakk av hansken og sprakk hingsten mellom ørene med et feie.

- Vel, død! - sa han på russisk.

Det var allerede midnatt da han kom inn i skogen.

Nå kan ingen si nøyaktig hvor dette merkelige navnet kom fra - Hikende Skog. Det var en offisiell legende for tre hundre år siden, ble de jernske selskapene til den keiserlige marskalk Tots, senere den første arkanarkongen, hacket gjennom saivaen, fulgte de tilbakevendende horder av kobberskinnede barbarer og brygget hvit bark fra barket av hvite trær her og forårsaket ustoppelig hikke. Ifølge legende, Marshal Tots, vandret rundt leiren en morgen, sa han, rynker sin aristokratiske nese: "Virkelig, dette er uutholdelig! Hele skogen er hiccupping og stinking av braga! "Herfra gikk det ut som et merkelig navn.

På en eller annen måte var det ikke en vanlig skog. Det vokste store trær med solide hvite trunker, som ikke lenger overlevde noe annet sted i Empire - ikke i hertugdømmet Irukan, mye mindre i handelsrepublikken Soan, som lenge hadde lansert alle skogene sine på skip. De sa at det er mange slike skoger utenfor det røde nordlige området i barbariske land, men de sier neppe noe om barbarernes land...

En vei gikk gjennom skogen, kuttet for to århundrer siden. Denne veien førte til sølvgruvene, og av juridisk rett tilhørte barnebarnene til Pamp, etterkommerne til en av Marshal Tots medarbeidere. Lennoe rett over baronene Pamp behandlet Arkanarsky-kongene på tolv pund rent sølv årlig, så hver vanlig konge tok tronen, samlet en hær og gikk for å kjempe mot Bau-slottet, hvor baronene nestet. Slottets vegger var sterke, baronene var modige, hver kampanje kostet tretti pund sølv, og etter at den beseirede hæren hadde kommet tilbake, bekreftet Arkanars konger igjen og igjen den baroniske rett til barberene i Pamp, sammen med andre privilegier, slik som å plukke på kongebordet og jakte mot vest fra Arkanar og ring prinsene direkte ved navn uten å legge til titler og titler.

Hiccupping-skogen var full av mørke hemmeligheter. I løpet av dagen, på veien sydover, trakk vogner med beriket malm ut i sør, og om natten var veien tom, fordi det var få modige menn å gå på den i lys av stjerner. De sa at om natten snur en Sioux-fugl fra Fadertreet, som ingen har sett eller kan se, siden det ikke er en enkel fugl. De sa at store furry edderkopper hoppet fra grenene til hestens hester og straks gnavde venene og kvalt blodet. Det ble sagt at et stort gammelt dyr, Peh, som er dekket av vekter, vandrer gjennom skogen, føder avkom hvert tolv år og drar bak den tolv haler, svette med giftig svette. Og noen folk så hvordan veien i krysset gikk over, mumlet hans klager, en naken Boar N, forbannet av hellige Micah, et grusomt dyr, ugjennomtrengelig for jern, men lett punktert av bein.

Her kan man møte en borte slave med et tjærestempel mellom skulderbladene - stille og nådeløs, som en hårete blodsukker. Og trollmannen vred i tre dødsfall, samle hemmelige sopp for hans magiske infusjoner, med hjelp av hvilken man kan bli usynlig, bli til noen dyr eller skaffe seg en ny skygge. Natten godt utført av det forferdelige Vaga-hjulet, og løpene fra sølvgruvene med svarte palmer og hvite, gjennomsiktige ansikter lå langs veien. Legerne samlet seg her for sine nattlige vigiler, og Baron Pampas smidende jaktmenn stekte stolte okser, helt montert på spyttet, i sjeldne glader.

Nesten i selve skogen, en kilometer fra veien, under et stort tre, visnet av gammel alder, vokste en skjevehytte fra store logger, omgitt av en svarte palisade, inn i bakken. Hun stod her fra evig tid, døren hennes var alltid stengt, og lutende avguder, skåret av solide trunker, stakk ut nær den rottede verandaen. Denne hytta var det farligste stedet i Hikskogen. Det ble sagt at det var her den gamle Peh kom en gang hvert tolv år for å føde en etterkommer, og der, der gjennomsyret under hytta, dør ut, slik at hele undergrunnen i hytta er fylt med svart gift, og når giftet renner ut - det er det slutten De sa at i regntunge netter idoler selv grave opp fra bakken, gå til veien og gi tegn. Og de sa også at noen ganger i de døde vinduene lyser et ikke-menneskelig lys, høres lyd, og røyken fra skorsteinen går opp til himmelen som en kolonne.

Ikke så lenge siden, gikk den ikke-drikkende landsbyen Irma Kukish fra landsbyen Benefit (på en enkel måte - Smerduna) dumt om kvelden til hytta og så ut av vinduet. Han kom hjem ganske dumt, men etter litt risting sa han at det var et sterkt lys i hytta og ved et enkelt bord satte han seg med føttene på en benk og sippet fra en tønne han holdt med en hånd. Mannens ansikt hang nesten til midjen og alt var farget. Det var klart at Saint Mick selv, selv før fellesskapet med troen, var en polygamist, en drunkard og feil språk. Det var mulig å se på ham bare ved å drible frykt. Fra vinduet ble en søt, melankolsk lukt trukket, og skygger gikk rundt trærne. Fools historie konvergerte for å lytte til hele nabolaget. Og saken endte med ankomst av angrepsflyet og bøyde albuene til skulderbladene, kjørte til byen Arkanar. Likevel sluttet de ikke å snakke om hytta og kalte henne nå bare som Drunk Lair...

Etter å ha kommet gjennom tykkelsen av en gigantisk bregne, slo Rumata ned på verandaen av Drunk Den og pakket motivet rundt en av avgudene. Et lys brente i hytta, døren ble åpnet og hang på ett hengsel. Kabani far satte seg ved bordet i fullstendig utmattelse. Det var en mektig ånd av ånd i rommet, på bordet, blant de gnaverte beinene og biter av kokt rutabaga, det var en stor testein.

«God kveld, far Kabani,» sa Rumata og gikk over terskelen.

«Jeg hilser deg,» sa far Kabani, sin stemme hes som et slaghorn.

Rumata ringte sporerne sine, gikk opp til bordet, kastet hanskene på benken og så igjen på Kabans far. Kabani's far satt ubevegelig, hans saggende ansikt i håndflaten hans. Hans rase halvvoksne øyenbryn hang over kinnene som tørt gress over en nedbør. Med hvert pust ut av neseborene i den store pore nesen med en fløyte, fløy luften i ufordøyd alkohol ut.

- Jeg har gjort det selv! Han sa plutselig, med et forsøk på å heve sin høyre øyenbryn og feie et hovent øye på Rumatu. "Selv!" Hvorfor. "Han frigjort sin høyre hånd fra under kinnet og ristet sin hårete finger." "Men jeg har ingenting å gjøre med det." Jeg oppfant det... og jeg har ingenting å gjøre med det, men. Nøyaktig - ikke å gjøre med det... Generelt oppdager vi ikke, men djevelen vet hva.

Rumata unbuckled beltet hans og trakk en slynge over hodet.

- Vel, vel! - sa han.

- Boksen! - Far Kabani bjef og lenge var stille, og gjorde merkelige bevegelser med kinnene sine.

Rumata, uten å ta øynene av seg, beveget seg gjennom benken i støvete støvler og satte seg og satte sverdene ved siden av ham.

"En boks..." gjentok Kabanias far i en fallen stemme. "Vi sier at vi oppfinner." Faktisk har alt lenge blitt oppfunnet. Noen for lenge siden fant ut alt, satte alt i en boks, vendte et hull i lokket og dro... Galt å sove... Så hva? Kabani far kommer, lukker øynene og legger hånden i hullet. "Kabani far så på hånden." "X-hvat! Oppfunnet! Jeg, sier han, dette er det jeg tenkte på. Og hvem tror ikke det dumme... Suuyu hånd - r-tid! Hva? Wire med prickles. Hvorfor? Dyrgård fra ulver... Godt gjort! Suu hånd - dv-va! Hva? Den smarteste tingen er kjøttrullen kalt. Hvorfor? Delikat hakket kjøtt... Godt gjort! Sett hånden inn i tre! Hva? G-brennbart vann... Hvorfor? S-rå brann trevir... eh?!

Kabani far falt stille og begynte å lene seg fremover, som om noen bøyde ham ned og tok ham i nakken. Rumata tok kruset, så inn i det, og hellet et par dråper på baksiden av hånden. Dråpene var lilla og luktet av fuseloljer. Rumata tørket forsiktig hånden hennes med et blonder skjerf. Oljete flekker forble på skjerfet. Den unkempt lederen av kabani far berørte bordet og straks sprang opp.

- Hvem satte alt i esken - han visste hvorfor dette var gjort opp... Torner fra ulver?! Det er jeg, lur, fra ulver... Miner, gruver til fletning med disse prickles... For ikke å løpe fra gruvene av statlige kriminelle. Og jeg vil ikke ha det. Jeg er en statlig kriminell selv! Og de spurte meg? Har spurt! Torn, gryat? Brodd. Fra ulvene, grunts? Fra ulvene... Vel, gryat, bra gjort! Vi vil overlappe gruvene... Don Rab selv og flettet. Og tok min kjøttrull. Bra gjort, grit! Hodet, grit, deg. Og nå betyr det at i Merry Tower gjør det mildt fylling... Veldig mye, sier de, bidrar...

Jeg vet, tenkte Rumata. Jeg vet alt. Og som du ropte på Don Reby på kontoret, kravlet han seg til føttene og ba: «Gi det opp, ikke!» Det var for sent. Din kjøttrull er pakket inn...

Kabani far tok en krus og stakk en hårete munn til den. Svelger den giftige blandingen, han grøt som en gylne Y, så legger kruset på bordet og begynte å tygge et stykke rutabaga. Tårer kravlet ned på kinnene sine.

- Brennbart vann! - Han proklamert, til slutt, i en avlyttet stemme. - For brennende branner og å gjøre gode triks. Hva er det brannfarlig, hvis du kan drikke det? Bland det til øl - det blir ingen ølpriser! Jeg vil ikke gi! Jeg drikker det selv... Og jeg drikker. Jeg drikker en dag. Night. Hovne hele. Faller hele tiden. Bare nå, ikke Rumata, du vil ikke tro det, han kom opp i speilet - han var redd... Jeg ser - hjelp min Gud! - Hvor er far til Kabani?! Sea beast octopus - alle fargesteder går. Det er rødt. Det er blått. Fant, kalt, vann for magi...

Kabani far spyttet på bordet og ristet foten under benken og gned den. Da spurte han plutselig:

- Hvilken dag er det i dag?

"Den rettferdiges Kata Eva," sa Rumata.

- Hvorfor er det ingen sol?

- Fordi det er natt.

«Natt igjen...» sa far Kabani med angst og falt ansiktet ned i restene.

For en stund, Rumate, fløyte gjennom tennene, så på ham. Så kom han ut av bordet og gikk inn i pantryet. I pantryet mellom en haug med rutabaga og en haug med sagflis, skummet den store alkoholvognsenheten til Kabanyas far med glassrør - en fantastisk skaper av en født ingeniør, en instinktiv kjemiker og en glassblåser. Rumata gikk to ganger rundt den "helvete bilen" rundt, da fumblet skrap i mørket og slo det flere ganger med en backhand, ikke sikte overalt. I pantryen klang, rattled, gurgled. Den svimlende lukten av peroksidbardene rammet i nesen.

Crunching hans hæler på knust glass, snu Rumata inn i det fjerne hjørnet og slått på den elektriske fakkelen. Der stod det en liten Midas-feltsyntetisator i en solid silikatskål under en søppelbøtte. Rumata spredde søppel, ringte en kombinasjon av tall på disken og løftet lokket på safeen. Selv i hvitt elektrisk lys så syntesesyntet rart ut blant de revet ruskene. Rumata kastet et par skovler av sagflis i mottakstragten, og synthesizer sang mykt og slår automatisk på skjermpanelet. Rumat med toed boot trakk en rusten bøtte opp til utgangssjakk. Og nå - dzin, dzin, dzin! - Gullkretser med den aristokratiske profilen til Pitz den sjette, Kongen av Arkanarsky, falt på den krøllete tinnbunnen.

Rumata overførte Kabanias far til knirkende plankenger, trakk av skoene hans, vendte seg på hans høyre side og dekket en baldinghud av et eller annet utdødd dyr. Samtidig våknet Kabani far i et øyeblikk. Han kunne ikke flytte, å tenke også. Han begrensede seg til å synge noen vers fra den sekulære romantikken forbudt å synge, "Jeg er som en liten skarlet blomst i din lille håndflate", hvoretter jeg snurret høyt.

Rumata fjernet bordet, feide gulvet og tørket glasset av et enkelt vindu, mørket av smuss og kjemiske eksperimenter som Kabani far gjorde på vinduskarmen. For en peelingovn fant han en fat alkohol og tømte den i et rottehull. Deretter ga han en drink til Khamakharsky-hingsten, dekket ham med havre fra en sadeltaske, vasket og satte seg for å vente og så på røyklampen til en oljelampe. For det sjette året levde han dette underlige, dobbelte livet, og det virket, var ganske vant til det, men fra tid til annen, som for eksempel nå, kom det plutselig til ham at det faktisk ikke er noen organisert grusomhet og presser sløvhet, men bisarre teatralsk forestilling med ham, Rumata, i hovedrollen. Det som skulle skje etter en spesielt vellykket kommentar til hans kopi, applaus og kjennere fra Institutt for eksperimentell historie, brøt ut med glede av boksene: «Tilstrekkelig Anton! Tilstrekkelig! Godt gjort, Toshka! »Han så seg selv rundt, men det var ingen overfylt hall, det var bare svarte, mos-dekket vegger av blanke logger, dekket med sotlag.

På gårdsplassen krysset Ryanul stille og hovede Khamaharsky-hingst. Det var en lav, jevn buzz, kjent for tårene og helt utrolig her. Rumata lyttet, munnen hans skiltes. Buzzen brøt, flammene over lampen nølte og blinket lysere. Rumata begynte å stige, og i det øyeblikk gikk Don Condor, generaldommeren og keeper av store statsforseglinger fra Trade Republic Soan, vicepresident for konferansen for de tolv forhandlere og gentlemannen til den barmhjertige håndens hånd, fra mørket inn i rommet.

Rumata hoppet opp, nesten banket over benken. Han var klar til å kaste seg, klemme, kyss ham på begge kinnene, men beina hans, etter etiketten, bøyde sig på knærne selv, spursene hengte høytidelig, hans høyre hånd beskrev en bred halvcirkel fra hjertet og til siden, og hodet hans bøyd slik at haken druknet i skum og laced mesentery. Don Condor rev av fløyelbjelken med en enkel kjapp, raskt, som om han kjørte bort myggene, ga det en våkne mot Rumaty, og kastet den så til bordet, løste kappen av kappen sin i nakken. Kappen var fortsatt sakte bak ham, og han satt allerede på benken, bena hans fra hverandre, venstre hånd hvilte på hans side, og høyre hånd holdt hylsen av et forgyldt sverd fast i et rått gulvbrett. Han var liten, tynn, med store bølgende øyne på et smalt, blekt ansikt. Hans svarte hår ble beslaglagt på samme måte som Rumata, en massiv gylden bunke med en stor grønn stein over nesebroen.

"Er du alene, Don Rumata?" Spurte han brat.

"Ja, edel don," svarte Rumata dessverre.

Kabani far sa plutselig høyt og nøktern: "Ædle Don Rab. Hyena deg, det er alt. "

Don Condor snudde seg ikke.

"Jeg fløy inn," sa han.

"La oss håpe," sa Rumata, "at de ikke har sett deg."

"En legende mer, en legende mindre," sa Don Condor irritabelt. "Jeg har ikke tid til å ri på en hest." Hva skjedde med Budaha? Hvor gikk han? Ja, sett deg ned, Don Rumata, jeg ber deg! Min nakke gjør vondt.

Rumata lydet lydig på benken.

"Budakh forsvant," sa han. "Jeg ventet på ham i slutten av tunge sverd." Men bare den eneøyne ragged en dukket opp, kalte passordet og ga meg en pose med bøker. Jeg ventet to dager, så jeg kom i kontakt med Don Gug, og Don Gug rapporterte at Budaha eskorterte til grensen, og at Budaha ble ledsaget av en viss edel don, som du kan stole på, fordi han mistet seg i kort og solgte seg til Gugu i kropp og sjel. Følgelig forsvant Budah et sted her i Arcanar. Det er alt jeg vet.

"Du vet ikke mye," sa Don Condor.

"Ikke i Budaha," svarte Rumat. "Hvis han er i live, vil jeg finne ham og trekke ham ut." Jeg kan gjøre det. Ikke at jeg ønsket å snakke med deg. Jeg vil igjen og igjen trekke oppmerksomheten på at situasjonen i Arcanar går utover begrensningene til grunnleggende teori... "Don Condors ansikt dukket opp sur." Nei, du hører på meg, "sa Rumate fast." Jeg føler at radio, jeg vil aldri forklare deg. Og i Arkanar endret alt! En ny, systematisk virkende faktor har oppstått. Og det ser ut til at Don Rab med vilje setter all greyness i riket på forskere. Alt som stiger litt over gjennomsnittlig grått nivå er truet. Du hører, Don Condor, dette er ikke følelser, det er fakta! Hvis du er smart, utdannet, tvil, si noe uvanlig - bare ikke drikke vin, til slutt! - Du er truet. Enhver butikkinnehaver har rett til å jakte deg til døden. Hundre og tusen mennesker ulovlig. De blir fanget av angrepsfly og henger langs veiene. Naken, opp ned... I går, på gaten min, slo de vår gamle manns støvler, fant ut at han var litteratisk. De sa at de trampet i to timer, dumme, med svette dyremusler. - Rumata trakk seg selv og avsluttet roligt: ​​- I et ord vil det ikke være en eneste kompetent person i Arcanar snart. Som i feltet for den hellige orden etter Barkan-massakren.

Don Condor stirret på ham, lepper pursed.

«Jeg liker deg ikke, Anton,» sa han på russisk.

"Jeg liker heller ikke heller, Alexander Vasilyevich," sa Rumata. "Jeg liker ikke at vi knytt oss hånd og fot til selve problemet." Jeg liker ikke hva det kalles Problemet med blodløs effekt. Fordi i mine forhold er det en vitenskapelig basert passivitet... Jeg vet alle dine innvendinger! Og jeg vet teorien. Men det er ingen teorier her, her er en typisk fascistisk praksis, her dyr hvert minutt drepe folk! Alt er ubrukelig her. Kunnskap er ikke nok, og gull mister sin verdi, fordi det er sent.

"Anton," sa Don Condor. "Ikke bli begeistret." Jeg tror at situasjonen i Arcanar er ganske eksepsjonell, men jeg er overbevist om at du ikke har et eneste konstruktivt forslag.

"Ja," stemte Rumata, "jeg har ingen konstruktive forslag." Men det er veldig vanskelig for meg å kontrollere meg selv.

"Anton," sa Don Condor. "Det er to hundre og femti av oss her på hele planeten." Alle holder seg i hånd, og alt dette er veldig vanskelig. De mest erfarne har bodd her i tjuefire år. De kom her bare som observatører. De var forbudt å gjøre noe i det hele tatt. Tenk deg dette i et øyeblikk: det er forbudt i det hele tatt. De ville ikke engang ha rett til å redde Budaha. Selv om Budaha trampet på øynene sine.

«Ikke snakk med meg som et barn,» sa Rumata.

"Du er utålmodig som barn," sa Don Condor. "Men du må være veldig tålmodig."

Rumata smilte wistfully.

"I mellomtiden vil vi vente," sa han, "for å prøve og sikte, vil dyr daglig, hvert minutt ødelegge folk."

"Anton," sa Don Condor. "Det er tusenvis av planeter i universet, hvor vi ennå ikke har kommet, og hvor historien fortsetter.

- Men her er vi allerede kommet!

- Ja, kom. Men for å hjelpe denne menneskeheten, og ikke å slukke sin rettferdige sinne. Hvis du er svak, gå bort. Kom hjem igjen. Til slutt er du egentlig ikke et barn og visste hva du ser her.

Rumata var stille. Don Condor, litt av limp og straks i alderen, trakk sverdet ved hælet, som en pinne, gikk langs bordet og nikket dessverre.

"Jeg forstår alt," sa han. "Jeg overlevde alt dette." Det var en tid - denne følelsen av maktløshed og egen meanness virket mest forferdelig for meg. Noen, svakere, ble gal med dette, de ble sendt til Jorden og blir nå behandlet. Det tok meg femten år, kjære, å forstå hva den mest forferdelige tingen er. Det er skummelt å miste et menneskelig ansikt, Anton. Blush sjelen, herd. Vi er guder her, Anton, og bør være smartere enn guder fra legender, hvilke lokalbefolkninger oppretter på en eller annen måte sitt eget bilde og likhet. Men vi går på kanten av quagmire. Jeg snublet - og i smuss vil du ikke vaske av hele livet ditt. Goran Irukansky i "Historien om Adventen" skrev: "Da Gud kom ned fra himmelen, kom han til folket fra Pitansky sumpene, føttene hans var i gjørmen."

"For hvilken Goran ble brent, sa Rumata dyster.

- Ja, brent. Og det sa om oss. Jeg har vært her i femten år. Jeg, kjære, sluttet å se drømmer om Jorden. En gang, rommaging gjennom papirer, fant jeg et bilde av en kvinne og i lang tid kunne ikke finne ut hvem hun var. Noen ganger innser jeg plutselig med frykt for at jeg ikke har vært en ansatt ved instituttet lenge, jeg er en utstilling av museet til dette instituttet, generaldommeren i handelsfeudal republikken, og det er en hall i museet der jeg skal plasseres. Det er det verste - å gå inn i rollen. I hver av oss bekjemper en edel scumbag en kommune. Og alt hjelper skummet, og kommunen er alene - tusen år og tusen parsekser - opp til jorden. "Don Condor pause, strøk knærne." Det er det, Anton, "sa han i en herdende stemme." La oss forbli kommunene. "

Han forstår ikke. Og hvordan kan han forstå det? Han var heldig, han vet ikke hva grå terror er, hva er Rab? Alt han opplevde i femten års arbeid på denne planeten, passer på en eller annen måte inn i rammen av grunnleggende teori. Og når jeg forteller ham om fascisme, om grå stormtroppere, om å aktivere filistinisme, oppfatter han det som emosjonelle uttrykk. "Ikke rot med terminologien, Anton! Terminologisk forvirring medfører farlige konsekvenser. " Han kan ikke forstå at det normale nivået av middelalderske grusomheter er den lykkelige Arcanar i går. For ham er Don Rab noe av en hertug av Richelieu, en intelligent og seende politiker som beskytter absolutisme fra feudale friemenn. Jeg alene ser den forferdelige skyggen som kryper over landet på hele planeten, men jeg forstår bare ikke hvilken skygge den er og hvorfor... Og hvor kan jeg overbevise ham når han skal se etter øyet, send meg til Jorden.

- Hvordan er den ærverdige Sinda? Spurte han.

Don Condor sluttet å bore ham med et blikk og grunted: "Ok, takk." Da sa han:

- Til slutt er det nødvendig å fast forstå at verken du eller meg, ingen av oss vil se de virkelige materielle fruktene av vårt arbeid. Vi er ikke fysikere, vi er historikere. Vi har en tidsenhet ikke et sekund, men et århundre, og våre arbeider er ikke engang såing, vi forbereder bare grunnen for såing. Og noen ganger kommer de fra Jorden... entusiaster, damn dem... Sprints med kort pust...

Rumata smilte skråt og, uten mye behov, begynte å trekke opp støvlene. Sprintere. Ja, sprintene var.

For ti år siden bestilte Stefan Orlovsky, aka Don Kapada, øverstkommanderende for et kryssbågeforbund av sin keiserlige majestet, under en offentlig tortur på atten Estor-hekser sine soldater å åpne ild på bøndene, kutte ned en keiser og to fogder og ble reist på et spyd av en palassvakt. Skriver i dødsangst, ropte han: "Du er folk! Slå dem, slå dem! "- men få hørte ham bak brølen av mengden:" Brann! Mer brann. "

På omtrent samme tid i den andre halvkule reiste Karl Rosenblum, en av de største ekspertene på bondekrigen i Tyskland og Frankrike, som også var en ullhandler Pan-Pa, et opprør av Muris-bønder, stormet to byer og ble drept av en pil på baksiden av hodet og forsøkte å stoppe plyndringen. Han levde fortsatt når de fløy bak ham med helikopter, men kunne ikke snakke og bare så sånn og forvirret med store blå øyne, hvorfra tårene flød kontinuerlig...

Og kort tid før Rumata kom, oppsto den herliggjorte konfidensielle vennen til Kaisan-tyrannen (Jeremy Tufnath, en ekspert på historien om jordreformene) plutselig, et palasskupp, usurped makt, i to måneder forsøkt å introdusere Gylnealderen, og svarte ikke å reagere voldelig henvendelser fra naboer og jord, tjente berømmelsen til en galning, lyktelig rømt åtte forsøk, ble til slutt kidnappet av et nødsituasjonsteam av instituttpersonalet og overført til en øybase i sørpolen ved ubåt...

- Bare tenk! - muttered Rumata. - Inntil nå forestiller hele jorden at de vanskeligste problemene er involvert i nullfysikk...

Don Condor så opp.

- Åh, endelig! Sa han stille.

Hooves hooted, en Khamakhar hingst grim og shrillly neighing, ble en sterk forbannelse hørt med en sterk Irukan aksent. Don Gug dukket opp i døråpningen, de senge senger av hans høyhet, hertugen av Irukan, tykk, rødmørk, med en smart opptørt bart, med et smil mot ørene, med små muntere øyne under krøllene på en kastanjebrune parykk. Og igjen gjorde Rumata et grep for å kaste seg og klemme, fordi det var Pasha, men Don Gug kom plutselig nær, en søt kaviar dukket opp på det fete ansiktet, han bøyde seg litt i beltet, presset hatten til brystet og strakte leppene sine med et rør. Rumata kikket blikket på Alexander Vasilyevich. Alexander Vasilyevich forsvant. Den generelle dommeren og keeper av store forseglinger satt på benken - beina hans fra hverandre, hans venstre hånd hvilte på hans side, og hans høyre hånd holdt et forgylt sverd.

"Du er veldig sen, Don Goog," sa han i en ubehagelig stemme.

- tusen unnskyldninger! Gråt Don Goog, nærmer seg bordet. "Jeg sverger ved hertugens rickets, helt uforutsette omstendigheter!" Hans Majestet, Kongen av Arkanarskys patrulje, stoppet meg fire ganger, og jeg kjempet to ganger med noen bårder. »Han rakk grasiøst sin venstre hånd, innpakket i en blodig klut.» Forresten, edle dons, hvis helikopter ligger bak hytta?

"Dette er min helikopter," sa Don Condor peevishly. "Jeg har ikke tid til å kjempe på veiene."

Don Goog smilte godt og sitter på en benk og sa:

"Så, edle dons, vi må innrømme at den høyt lært Dr. Budaah forsvant mystisk et sted mellom Irukan-grensen og Enden av Heavy Swords..."

Far Kabani plutselig vridd på sengen sin.

"Don Rab," sa han tykt, uten å våkne opp.

"La Budaha til meg," sa Rumata med fortvilelse, "og prøv å forstå meg allikevel..."

Rumata flinched og åpnet øynene hans. Det var allerede dag. Under vinduene på gata skandaler. Noen, tilsynelatende en militær mann, ropte: "M-Mayor! Du smelter dette smusset med tungen din! ("God morgen!" Trodde Rumata.) Ma-hunger. Jeg sverger på baksiden av Saint Micah, du vil drive meg ut av deg selv! "En annen stemme, grov og hes, mumlet at du skulle se på denne gaten under dine føtter. "Før morgenen hadde regnet gått, og du kjenner selv broene når..." - "Han forteller meg hvor jeg skal se. "-" Du lar meg gå, edel, ikke hold t-skjorten. "-" Han peker fortsatt på meg. "Det var en ringekrasj. Tilsynelatende var dette allerede den andre klaffen i ansiktet - den første våknet Rumatu. "Du bedre ikke slå meg, edel don..." - mumlet under.

Kjent stemme, hvem kan det være? Det virker Don Tameo. Det vil være nødvendig i dag å miste ham Kamakharskaya nag tilbake. Interessant, vil jeg noen gang lære å forstå hester? Sant, vi, Rumaty Estorsky, skjønner ikke hester fra evig tid. Vi er eksperter på kamp kameler. Det er bra at det er nesten ingen kameler i Arcanar. Med en knase nådde Rumata ut, trakk en snoet silkekledning i hodet på sengen og trakk det flere ganger. I tarmene i huset begynte klokkene å ringe. Gutten, selvfølgelig, stirrer på skandalen, tenkte Rumata. Det ville være mulig å stå opp og kle seg selv, men det er unødvendige rykter. Han lyttet til kampen under vinduene. Hva et mektig språk! Entropi er utrolig. Don Tameo ville ikke ha drept ham... Nylig viste kjærester seg i vakten, som fortalte at for et edelt slag hadde de bare ett sverd, og de brukte den andre, spesielt for gatefrakt - hennes don Don bryr seg noe skilt strålende arcanar. Imidlertid er Don Tameo ikke en av dem. Vår Don Tameo er en feig, og politikeren er kjent...

Ugly, når dagen begynner med Don Tameo... Rumata satte seg og klemte knærne under et luksuriøst revet teppe. Det er en følelse av leaden håpløshet, jeg vil bli syk og tenke på hvor svak og ubetydelig vi er før omstendighetene... På jorden forekommer dette ikke for oss. Der er vi sunne, selvsikker gutta som har gått gjennom psykologisk kondisjonering og er klare for noe. Vi har gode nerver: vi kan ikke vende seg når vi er slått og henrettet. Vi har uhørt utholdenhet: vi er i stand til å motstå utgangene til håpløse kretiner. Vi glemte fastidiousness, vi er fornøyd med oppvaskene, som ifølge egendefinert, blir gitt til hunder å slikke og deretter tørkes med en skitten kappe for skjønnhet. Vi er flotte imitatører, selv i en drøm snakker vi ikke jordens språk. Vi har et problemfritt våpen - den grunnleggende teorien om feodalisme, utviklet i det stille av kontorer og laboratorier, i støvete utgravninger, i solide diskusjoner...

Den eneste synd er at Don Rabba ikke har noen ide om denne teorien. Den eneste synd er at psykologisk forberedelse gjør oss som en solbrent, vi skynder oss til ekstremer, vi er tvunget til å engasjere oss i kontinuerlig opplading: "Lukk tennene og husk at du er en forklædd gud, at de ikke vet hva de gjør, og nesten ingen av dem er skylden og derfor må du være tålmodig og tolerant... "Det viser seg at menneskets brønner i våre sjeler, som virket bunnløse på jorden, tørker ut med skremmende hastighet. Holy Mick, vi var ekte humanister der, på jorden var menneskeheten vår naturens skjelett, i ærbødighet for mennesket, i vår kjærlighet til mennesket nådde vi antropocentrisme, og her, med horror, fanger vi oss selv og tenker at vi ikke elsket mennesket, men bare et fellesskap, en jording lik oss... Vi fanger oss i stadig større grad med tanken: "Det er nok, er det folk? Er de i stand til å bli mennesker, selv med tiden? "Og så husker vi folk som Kira, Buda, Arat Humpback, den fantastiske Baron Pampen, og vi skammer oss, og dette er også ubehagelig og ubehagelig, og viktigst ikke hjelper...

Ikke nødvendig, tenkte Rumata. Bare ikke om morgenen. Denne Don Tameo ville mislykkes. Den har akkumulert i syrens sjel, og ingen steder å spotte den ut i en slik ensomhet. Det er det, alene! Vi, sunne, selvsikker, trodde vi at vi ville være alene her? Hvorfor, ingen vil tro! Anton, mann, hva er det du? Vesten fra deg, tre fly, Alexander Vasilyevich, godmodig, smart, i øst - Pashka, syv år på samme bord, lojal munter venn. Du er bare sløv, Toshka. Det er synd, selvfølgelig, vi trodde du var sterkere, men hvem skjer ikke? Helvets arbeid, vi forstår. Kom tilbake til jorden, ta en pause, kom inn i teorien, og så ser vi...

Og Alexander Vasilyevich, forresten, er ren dogmatiker. Siden grunnleggende teori ikke gir for seg grå ("Jeg, min kjære, har ikke lagt merke til noe avvikende fra en slik teori i femten år..."), betyr det at de grå ser meg. Når du ser ting, betyr det at jeg har mistet nervene mine og trenger å sende meg til hvile. "Vel, jeg lover, jeg vil se det selv og gi min mening. Men for øyeblikket, spør du Rumata, jeg spør deg ikke, det er ingen overflod... "Men Pavel, en barndomsvenn, en eruditt, du ser, en kjenner, et lagerhus med informasjon... avgitt i henhold til historiene til to planeter, og det viste seg lett at den grå bevegelsen bare er en vanlig prestasjon av borgere mot baronene. "Men jeg kommer til deg den andre dagen, jeg skal se. Ærlig, jeg føler meg flau for Budaha... "Og takk for det! Og nok! Jeg skal gjøre Budaha, siden jeg ikke kan gjøre noe annet.

Utdannet Dr. Budach. Native Irukanets, en stor medisin, som hertugen av Irukansky nesten møtte adelen, men tenkte over det og bestemte seg for å sette ham i tårnet. Den største keiserlige spesialisten i imperiet. Forfatteren av den kjente avhandlingen "På urter og andre gress, mystisk i stand til å tjene som årsak til sorg, glede og ro, samt på spytt og saft av krypdyr, edderkopper og barbarn N, har de samme og mange andre egenskaper". Mannen er utvilsomt en fantastisk og ekte intellektuell, en sterk humanist og en uinteressert person: all eiendom er en pose med bøker. Så hvem kunne ha trengte deg, dr. Budach, i et ukjent, ukjent land, kjempet i det blodige kvistet av konspirasjon og begjærlighet?

Vi antar at du lever og er i Arkanare. Det er ikke utelukket, selvfølgelig, at du ble fanget av raiders-barbarer, synkende fra sporet av den røde nordlige åsen. I dette tilfellet har Don Condor til hensikt å kontakte vår venn Shushtuletidovodus, en spesialist i primitive kulturer, som nå fungerer som en epileptisk sjaman i en sjef med et stavelsesnavn. Hvis du fortsatt er i Arcanar, da, først og fremst, kunne du blitt fanget av nattarbeidere av Vaga-hjulet. Og til og med ikke å gripe, men å gripe, fordi for dem de viktigste byttet ville være din medfølgende, edle tapte don. Men i alle fall vil de ikke drepe deg: Hjulet er for gjerrig for dette.

Enhver idiot baron kunne ha fanget deg. Uten ondsinnet hensikt, bare ut av kjedsomhet og overdrevet gjestfrihet. Jeg ønsket å feire med en edel samtalepartner, sette krigerne på veien og trakk eskorten inn i slottet mitt. Og du vil sitte i det stinkende mennesket, til dony ikke går i dvale til den kjempebra og delen. I dette tilfellet truer ingenting deg heller.

Men det er fortsatt rester av Don Xi og Perta Spine, som nylig ble beseiret av bondehæren forankret et sted i Gnilovrazhie, som våre Don Rab, i hemmelighet, nå blir matet av ørnen selv i tilfelle svært mulige komplikasjoner med baronene. Disse barmhjertighetene vet ikke, og det er bedre å ikke tenke på dem. Det er også Don Satarina, en edel imperial aristokrat, hundre og to år gammel, helt ut av sinnet. Han bor i stammefud med hertugene i Irukan, og fra tid til annen, etter å ha blitt vekket til aktivitet, begynner han å gripe alt som krysser Irukan-grensen. Det er veldig farlig, fordi under påvirkning av cholecystitisangrep er i stand til å utstede slike ordrer at avgudsdyrkere ikke har tid til å fjerne likene fra hans fangehuller.

Og til slutt, det viktigste. Ikke fordi den viktigste er den farligste, men fordi den mest sannsynlige. Don Pat er grå patruljer. Stormtroopere på de store veiene. Du kan komme inn i hendene ved en tilfeldighet, og da bør du stole på forsiktighet og berolighet av den medfølgende personen. Men hva om don raba er interessert i deg? Don Reby har slike uventede interesser... Hans spioner kunne fortelle deg at du skulle kjøre gjennom Arkanar, de sendte deg et antrekk under ledelse av en flittig gråoffiser, en edel bastard fra de små, og nå sitter du i en steinpose under Merry Tower...

Rumata trukket igjen utålmodig ut ledningen. Soverommet døren åpnet med en skummel skrik, en tjener gutt gikk inn, tynn og dyster. Hans navn var Uno, og hans skjebne kunne tjene som et tema for balladen. Han bøyde seg ved terskelen, slo sine brutte sko, gikk over til sengen og satte en brett med bokstaver, kaffe og en klump av aromatisk tyggebark på bordet for å styrke tennene og rense dem. Rumata gledet på ham.

- Fortell meg, vær så snill, vil du smøre på døren?

Gutten holdt stille og så på gulvet. Rumata falt teppet, la ned sine bare ben fra sengen og nådde for brettet.

- Vasket i dag? Spurte han.

Gutten gikk fra fot til fots og gikk utenom å gå rundt i rommet og samle spredte klær.

- Jeg synes å ha bedt deg, har du vasket i dag eller ikke? - sa Rumata, skriver det første bokstaven.

"Du kan ikke vaske bort syndens vann," mumlet gutten. "Hva er jeg, en edel, å vaske?"

- Jeg fortalte deg om mikrober hva jeg fortalte deg? - sa Rumata.

Gutten satte grønne bukser på stolens bakside og vinket tommelen, kjørte bort det urene.

"Jeg ba tre ganger om natten," sa han. "Hva mer?"

"Du er en idiot," sa Rumata og begynte å lese brevet.

Dona Okana skrev, hushjelp, den nye favoritten av Don Reby. Hun tilbød i kveld å besøke henne, "forsiktig forsiktig." I etterskriftet ble det skrevet i enkle ord hva hun faktisk forventer fra dette møtet. Rumata kunne ikke stå det - han rødmet. Grudgingly ser tilbake til gutten, mumlet han: "Vel, faktisk..." Dette burde vært tenkt på. Det var ekkelt å gå, det var dumt å ikke gå - Don Okana visste mye. Han drakk kaffe og legg tyggebarken i munnen.

Den neste konvolutten var laget av tykt papir, voksforseglingen ble smurt ut; det var tydelig at brevet ble åpnet. Han skrev Don Ripat, en bestemt karriere, en løytnant av et grått selskap med haberdashers. Han spurte om sin helse, uttrykte tillit til den grå saksegerens seier, og ba ham om å forsinke gjelden, med henvisning til dumme omstendigheter. "Okay, ok..." - mumlet Rumata, satte av brevet, tok igjen konvolutten og så på det med interesse. Ja, de begynte å jobbe tynnere. Synlig tynnere.

I tredje brevet tilbød de å kutte med sverd bak Don Pifa, men ble enige om å trekke opp forslaget dersom Don Rumate ville være glad for å bevise at han, den edle Don Rumat, ikke hadde og ikke har Don Pife. Brevet var standard: hovedteksten ble skrevet av en kalligrapher, og i mellomromene var det klumpete, med grammatiske feil ble navnene og vilkårene oppgitt.

Rumata kastet brevet og klarte sin venstre hånd, som ble bitt av en mygg.

"Vel, la oss vaske," bestilte han.

Gutten forsvant bak døren og straks, ryggen tilbake, kom tilbake, trakk en trebjelke med vann på gulvet. Så løp han igjen utenfor døren og brakte den tomme koppen og skålen.

Rumata hoppet til gulvet, rev gjennom hans forfalskede hode, med en mest forseggjort håndbroderte nattskjorte, og med en clang snatched sverd hengende fra hodet på hodegjerden. Gutten var forsiktig bak stolen. Etter å ha praktisert om ti minutter i angrep og refleksjoner kastet Rumata sine sverd i veggen, bøyde seg over det tomme karet og bestilte: "Ley!" Det var ikke bra uten såpe, men Rumata var allerede brukt. Gutten løste bøtte bak bøtte på ryggen, på nakken, på hodet og grumbled: "Alle er som mennesker, bare vi har fiktjoner. Hvor det ble sett - i to fartøy å vaske. I en latrine ble en pott oppfunnet... Et håndkle var rent hver dag... Og de selv, uten å be, ville hoppe nakne med sverd... "

Rubbing seg med et håndkle, sa Rumata lærerikt:

"Jeg er i retten, ikke noe elendig baron." En hoveder må være ren og duftende.

«Bare med Hans Majestet og bekymringene som lukter deg,» protesterte gutten. »Alle vet at Hans Majestet ber dag og natt for oss syndere.» Men Don Rab og aldri vaske. Jeg hørte det selv, de sa til dem.

"Ok, vær ikke kvit," sa Rumata og trakk på en nylon-T-skjorte.

Gutten så på denne T-skjorten med misforståelse. Om henne i lang tid var det rykter blant arkanarskoy-tjenere. Men her kunne Rumata ikke gjøre noe ut av naturlig menneskelig avsky. Da han satte på seg underbuksene, drepte gutten hodet og la en bevegelse med sine lepper, som om han spyttet på en urent person.

Det ville være fint å ta med undertøy i mote, tenkte Rumata. Men på en naturlig måte kan det bare gjøres gjennom kvinner, og Rumata var kjent for forståelighet som var uakseptabelt for en speider. Kavaleren og vertprahen, som visste hovedstadsadressen og eksilert til provinsen for en kjærlighets duell, burde ha hatt minst tjue elskere. Rumata gjorde heroisk innsats for å opprettholde sitt rykte. Halvparten av hans agenter, i stedet for å gjøre forretninger, spredte ekkelt rykter om ham, noe som spiste misunnelse og beundring av Arkanar Guards-ungdommen. Tusenvis av skuffede damer, i hvilke Rumata spesielt lingered til å lese poesi til sent på kvelden (de tredje vaktene, et broderlig kyss på kinden og et hopp fra balkongen inn i våpenet til nattpatruljakommandoen, en kjent officer), vie med hverandre om en ekte storby-herre. Rumata holdt bare på forfengelighet av disse dumme og ekkeltige kvinnene, men problemet med undertøy forblir åpent. Hvor mye lettere var det med lommetørkle! Ved den aller første ballen trakk Rumata en elegant blonder lommetørkle bak bak mansjetten og tørket sine lepper. Ved den neste ballen tørket de modige vakterne sine svette ansikter med store og små stykker klut av forskjellige farger, med broderier og monogrammer. En måned senere oppdaget dandies hvem som hadde på seg hele laken på den bøyde armen, med ender som elegant ble slept langs gulvet.

Rumata trakk på grønne bukser og en hvit cambric skjorte med en vasket krage.

- Venter noen? Spurte han.

«Barnet venter,» svarte gutten. »Og to dons sitter i stuen, Don Tameo og Don Sir.» Vinen er bestilt for å servere og kutte i beinet. Venter på deg å spise frokost.

- Ta kontakt med frisøren. Fortell edle dons som jeg snart vil. Ikke vær frekk, snakk høflig...

Frokosten var ikke veldig rikelig og forlot rommet for en rask lunsj. Det ble servert stekt kjøtt, sterkt flavored med krydder, og hundører, presset i eddik. De drakk brusende Irukan, tykk brun Estor, hvit soan. Don Tameo klagde ferskt på et lamben med to dolk, og han klaget over arrogansen til de lavere klassene. «Jeg har til hensikt å sende inn en rapport til det høyeste navnet,» sa han. »Adelen krever at bønderne og håndverkene ikke er forbudt å vises på offentlige steder og på gata. La dem gå gjennom gårdene og la oss sette. I de samme tilfellene, når utseendet til en bonde på gaten er uunngåelig, for eksempel når han bringer brød, kjøtt og vin til edle hus, la han få en spesiell tillatelse fra Crown Protection. "-" Bright head! - Don Sir sa beundrende, sprutende spytt og kjøttjuice. "Men i går i retten..." Og han fortalte de siste nyhetene. Lidenskapen til Don Reby, Okans hushjelp, trakk uforvarende på kongens ømme bein. Hans majestet ble rasende, og vendte seg til Don Rebe, beordret å straffe forbrytelsen omtrent. Til hvilken Rab svarte han uten å bitte øye: "Din Majestet vil bli oppfylt. I dag er natten! "-" Jeg var så latter, "sa Don Sir, vendte på hodet," at jeg hadde to kroker spratt på jakken min... "

Protoplasma, tenkte Rumata. Bare prowling og avl protoplasma.

"Ja, edle dons," sa han. "Don Rab er den smarteste mannen..."

- Hoo-hoo! Sagt Don Sir. "Hva mer!" Skinnhode.

"En fremragende figur," sa Don Tameo, betydelig og med følelse.

«Nå er det enda rart å huske,» fortsatte Rumata, smilende affably, »hva ble det sagt om ham for bare et år siden. Husk, Don Tameo, hvor wittily la du på sine kroke ben?

Don Tameo choked og drenerte et glass Irukansky i en gulp.

"Jeg husker ikke," mumlet han. "Ja, og hvilken av meg er en mocker..."

"Det var, det var," sa Don Sir, rystet på hodet på hodet.

- Virkelig! - utbrød Rumata. - Du var tilstede i denne samtalen, Don Sir! Jeg husker at du fortsatt ler så høyt på Don Tameos vittige passasjer at du hadde noe som flyr i toalettet...

Don Sir ble lilla og ble en lang og tunge bundet unnskyldning, og han løy hele tiden. Den mørkede Don Tameo falt i en sterk Estorskoe, og siden han "i sin egen ord" begynte som i går i går morges, kan han ikke stoppe ved det, "han måtte støttes fra to sider da de kom ut av huset.

Dagen var solrik, lys. Enkle mennesker hustled mellom husene, leter etter noe å se på, guttene squealed og plystret, kastet gjørme på dem, vakre citywomen i hatter så ut av vinduene, lunefullt tjenestepenger skygget skutt med våte øyne, og stemningen begynte å stige litt. Don Sir slått veldig smart på en fyr og døde nesten av latter, lignet en mann som floundered i en pølle. Don Tameo oppdaget plutselig at han hadde satt en slynge på ryggen foran sverdene sine, ropte: "Stopp!" - og begynte å snurre på plass og forsøkte å rulle inn i sokkelen. Don Sir igjen, noe fløy av på jakken hans. Rumata fanget jomfrupiken over det rosa øyet og ba henne om å hjelpe Don Tameo til å rydde opp. En mengde tilskuere samlet seg umiddelbart rundt de edle dons, som ga råd til tjenestepiken, fra hvem hun ble helt crimson, og fra Don Sirs jakke var det klemmer, knapper og spenner. Da de endelig gikk videre, begynte Don Tameo å offentliggjøre et tillegg til sin rapport, der han påpekte behovet for "ikke å telle vakre kvinnelige personer som bønder og fellesfolk". Her må han blokkere vognen med potter. Don Sir trakk begge sverd og erklærte at det ikke var passende for de edle dons å omgå alle potter der, og han ville komme seg gjennom denne vognen. Men mens han prøvde å skille seg ut hvor veggen av huset slutter og pottene begynner, tok Rumat hjulene og vendte vognen og rydde passasjen. Gawkers, beundrer hva som skjedde, ropte en trefoldig skål for Rumat. Den edle Dons beveget seg på, men fra vinduet i tredje etasje lente en tykk, grå butikkmann ut og begynte å spre seg om kriminalitetens grusomheter, som "ørnen vår re Reb vil snart finne rettferdighet". Jeg måtte ligge og sende hele lasten av potter til dette vinduet. I den siste gryten kastet Rumate to gullmynter med profilen til Pitsa den sjette og overlevert til den dumbfounded eieren av vognen.

- Hvor mye ga du ham? Spurt Don Tameo da de gikk videre.

"En liten stund," sa Rumata tilfeldig. "To gull."

- Baksiden av St. Micha! - Don Tameo utbrøt. - Du er rik! Vil du at jeg skal selge deg min Khamakharsky hingst?

"Jeg ville bedre vinne ham i terningene dine," sa Rumata.

- Det stemmer! Sagt Don Sir, og stoppet. "Hvorfor spiller vi ikke terningene!"

- her? - spurte Rumata.

- Hvorfor ikke? Don Don spurte: "Jeg ser ikke hvorfor de tre edle donsene ikke ville spille terningene der de vil!"

Da falt Don Tameo plutselig. Don Sir grep bena og falt også.

"Jeg har helt glemt," sa han. "Det er på tide for oss å være vakt."

Rumata plukket dem opp og ledet dem og holdt dem ved albuene. Han stoppet ved Don Satarinas store mørke hus.

- Og hvis vi ikke går til den gamle don? Spurte han.

«Jeg ser ikke i alle fall hvorfor de tre edle donsene ikke skal gå til den gamle Don Satarina,» sa Don Sir.

Don Tameo åpnet øynene sine.

"Mens han betjente kongen," forklarte han, "vi må se fremtiden på alle mulige måter." D-Don Satarina er et tidligere stadium. Fortsett, edle dons! Jeg må legge inn...

"Gå videre," kom Rumata til rådighet.

Don Tameo dro igjen på hodet på brystet og våknet ikke lenger. Don Sir, bøyde fingrene hans, fortalt om sine kjærlighetserier. Så de kom til palasset. I vaktromet satte Rumata Don Tameo på benken med lettelse, og Don Sir satte seg ved bordet og skød tilfeldigvis ut pakken av warrants signert av kongen og sa at han endelig hadde kommet for å drikke kaldt Irukan. La eieren rulle fatet, han bestilte, og disse jentene (han pekte på vaktmestere som spilte kort ved et annet bord) la dem komme hit. Vaktmesteren kom, løytnant av vaktmesteren. Han så lenge på Don Tameo og så på Don Sir; og da Don Sir spurte om ham, "hvorfor alle blomstene i mystiske kjærlighetens hage bleknet", bestemte han seg for at det nok ikke var verdt å sende dem nå til innlegget. La det være så langt.

Rumata tapte for gull løytnant og snakket med ham om nye unike belter og metoder for å skarpe sverd. Han bemerket forresten at han skulle besøke Don Satarina, som har gammeldags skarpe våpen, og var veldig opprørt over at den ærverdige grandeen var helt vanvittig: han løslatt sine fanger for en måned siden, avviste skvadronen og donerte den rikeste torturarsenalen til statskassen gratis. En hundre år gammel eldste sa at han hadde tenkt å tilegne resten av sitt liv til gode gjerninger, og nå vil han nok ikke vare lenge.

Med farvel til løytnant, forlot Rumata palasset og dro til porten. Han vandret rundt pytter og hoppet over potholes full av blomstrende vann, usikkert skyver de gapende commoners, blinkende på jenter hvis utseende gjorde ham, tilsynelatende et uimotståelig inntrykk, bøyd ut til damene som hadde blitt båret i deres porschezas og hilst de kjente adelsmenn og vennlig Forsiktig merket ikke de grå stormtropperne.

Han gjorde en liten omvei for å gå til den patriotiske skolen. Denne skolen ble opprettet av don Rebas avhengighet for to år siden for å trene militært og administrativt personell fra små lokale og handelsmenn uten ungdom. Huset var stein, moderne konstruksjon, uten kolonner og basavlastninger, med tykke vegger, med smale vinduformede vinduer, med halvcirkelformede tårn på siden av hovedinngangen. Om nødvendig kunne huset holde ut.

Langs de smale trinnene klatret Rumata til andre etasje og ringte sporer over steinen, ledet forbi klassene til kontoret til skolens procurator. Fra klassene var det en lyd av stemmer, et korskrik. "Hvem er kongen? Lys majestet. Hvem er ministrene? Trofast, vet ingen tvil... ","... Og Gud, vår skaper, sa: "Damn." Og han forbannet... ","... Og hvis hornet hørtes to ganger, smuldre i to som en kjede, senke toppene også... ","... Når emnet faller inn i et bevisstløshet, stoppes testen uten å bli båret,

Skole, tenkte Rumata. Visdommens rede. En kulturstolpe...

Uten å banke, presset han den lave hvelvede døren og gikk inn i studien, mørk og isete, som en kjeller. Mot det store bordet, stablet med papir og kanoer for straff, hoppet en lang, vinklet mann, en skallet mann med øynene som hadde kollapset, ut i en smal grå uniform med striper fra Crown Protection. Dette var opphavsmannen til patriotisk skole, den høyt lærde far Keen - den sadistiske morderen som ble en munk, forfatteren av verken om oppsigelsen, som tiltrukket Don Rebys oppmerksomhet.

Numbly nikket som svar på en utsmykket hilsen, satte Rumata seg i en stol og satte beina til føttene. Keans far forblir stående, bøyd over i en pose med respektfull oppmerksomhet.

- Hvordan har du det? - spurte Rumata positivt. - Noen lettere kutt, andre lærer?

Far Keen grinnet.

"Litteratur er ikke kongens fiende," sa han. "Kongens fiende er et drømmerbrev, et diplom som tvilte, et trosbrev er ikke trofast! Vi er her...

"Okay, ok," sa Rumata. "Jeg gjør det." Hva skriver du? Jeg leser din avtale - en nyttig bok, men dum. Hvordan er det deg Ikke bra. Procurator.

"Jeg forsøkte ikke å slå meg," spurte far Keane med verdighet. "Det eneste han ønsket, var å ha tid til statlig nytte." Smart vi trenger ikke. Trenger lojale. Og vi...

"Okay, ok," sa Rumata. "Jeg gjør det." Så hva skriver du nytt eller ikke?

- Jeg skal til ministeren overveie en begrunnelse om en ny stat, hvis modell jeg tror er den hellige ordens provins.

- Dette er hva du? - overrasket Rumata. - Du vil ha oss alle som munker.

Fader Keen knytt hendene og lente seg fremover.

«Tillat meg å forklare, edle don,» sa han varmt og slikket leppene sine. »Poenget er ganske annerledes!» Essensen av de grunnleggende regelverket i den nye staten. Etableringer er enkle, og det er bare tre: blind tro på lovens ufeilbarbarhet, utvilsomt lydighet, samt våken observasjon av alle over alle!

"Um," sa Rumata. "Hvorfor?"

"Du er dum tross alt," sa Rumata. "Vel, jeg tror det." Så hva snakker jeg om? Ja! I morgen vil du godta to nye mentorer. Deres navn er: Tarrs far, en veldig respektabel gammel mann, er engasjert i denne... kosmografi, og Nanins bror, også en trofast mann, er sterk i historien. Dette er mitt folk, og aksepterer dem respektfullt. Her er pantet. »« Han kastet en knusende pose på bordet. »« Din andel her er fem gull... forstod du alt? »

"Ja, edel don," sa far Keen.

Rumata ga og så seg rundt.

"Det er godt at jeg forsto," sa han. "For en eller annen grunn elskte min far disse menneskene og fortalte meg å ordne livet deres." Forklar til meg, lærte mann, hvorfra i en edel don kan det være et slikt vedlegg til leseferdighet?

"Kanskje noen spesielle fortrinn?" - foreslått far Keen.

- Hva snakker du om? Rumata spurte mistenkelig. "Men hvorfor? Ja... det er en fin datter eller søster... Selvfølgelig har du ingen feil her?

Fader Kin guiltily spredte hendene sine. Rumata tok et av arkene fra bordet og holdt det en stund før øynene mine.

"Reiser," leser han. "Vise menn!" "Han falt et stykke papir på gulvet og sto opp." "Pass på at din faglige pakke ikke fornærmer dem her." Jeg skal besøke dem en gang, og hvis jeg finner ut... "Han tok sin far Kin under nesen med en knyttneve." Vel, ok, vær ikke redd, jeg vil ikke...

Fader Keen falt respektfullt. Rumata nikket til ham og dro til døren og kløvde gulvet med sporerne.

På takten gikk han inn i pistolbutikken, kjøpte nye ringer til skurven, prøvde et par daggers (forlot veggen, prøvde på håndflaten - likte det ikke), så satte seg på disken, snakket med eieren, far Gauk. Far Gauk hadde triste, hyggelige øyne og små bleke hender i uvaskede blekkfarger. Rumata argumenterte med ham litt om fordelene ved Zurens dikt, lyttet til en interessant kommentar på linjen "Som et blad visnet faller på sjelen...", bedt om å lese noe nytt og, sukkende med forfatteren over ineffably trist stanzas, reciterte før de forlot "Å være eller ikke være ? "I sin irukansky oversettelse.

- Hellige Mika! Ropte den betændte faren Gauk. "Hvem er disse diktene?"

"Mine," sa Rumata og gikk ut.

Han kom inn i Grey Joy, drakk et glass arkanar surt, klappet sin elskerinne på kinnet, vendte seg om, flyttet sverdet sitt forsiktig, et bord med informasjonspersonell, som stirret på ham med tomme øyne, gikk så inn i det fjerne hjørnet og fant en frynset skjegg mann med et blekk på nakken.

«Hei, bror Nanin,» sa han. »Hvor mange petisjoner skrev du i dag?»

Bror Nanin smilte skummelt og viste små knuste tenner.

"De skriver nå få petisjoner, en edel don," sa han. "Noen mennesker tror at det er ubrukelig å spørre, mens andre forventer å ta det uten å spørre i nær fremtid.

Rumata lente seg over øret og sa at saken med patriotisk skole ble avgjort.

"Her er to gullmynter for deg," sa han konklusjon. "Klær deg, sett deg i orden." Og vær forsiktig... i hvert fall i de tidlige dager. Far Kin er en farlig mann.

"Jeg vil lese for meg min fortelling om ryktene," sa bror Nanin muntert. "Takk, edel don."

- Hva du ikke vil gjøre til minne om din far! Sa Rumata. "Fortell meg nå hvor kan jeg finne Tarrs far?"

Bror Nanin sluttet å smile og blinket i forvirring.

"En kamp slår ut her i går," sa han. "Og Tarrs far drakk litt." Og så er han rød... Han brøt en ribbe.

Rumata grunted i irritasjon.

- Her er en ulykke! Han sa. "Og hvorfor drikker du så mye?"

"Noen ganger er det vanskelig å motstå," sa bror Nanin dessverre.

"Det stemmer," sa Rumata. "Nå, her er to gull, ta vare på det."

Broder Nanin bøyde seg og fanget hånden. Rumata trakk seg tilbake.

"Vel," sa han. "Dette er ikke det beste av vitsene dine, bror Nanin." Ha det bra.

Porten lukte som ingen steder i Arcanar. Det luktet av saltvann, rotet gjørme, krydder, tjære, røyk, corned beef, fra tavernaene det bar et barn, stekt fisk, sur bragi. I kvelende luft hengte tykt tunge bølger. På bryggene, i de smale gangene mellom varehusene, trengte tusenvis av merkelige folk over tavernaene: forvirrede sjømenn, oppblåste kjøpmenn, sullenfiskere, slavehandlere, traffickers kvinner, malte jenter, berusede soldater, noen uklare personligheter hengt med våpen, fantastiske tatters med gull armbånd på skitne poter. Alle var spent og pisset. I rekkefølge Don Reby, for tredje dag ikke et enkelt skip, ikke en enkelt skyttelbuss, kunne forlate havnen. På kaiene spilte grå angrep fly med rustne slaktere med økser - de spyttet og glanced på publikum med arroganse og glede. På arresterte skip, i grupper på fem eller seks, hakkede bredbenede kobberhudede folk med pelsykkel og kobberhull - leiesoldater som var ubrukelige i hånd-til-hånd-kamp, ​​men forferdelig slik, på avstand, med deres lange vindrør som brann en forgiftet torn. Og utenfor mesterens skog, i de åpne veiene, ble lange kampgallerier av den kongelige flåten mørkere i døde rolige. Fra tid til annen ville de avgir røde, brennende røkstrømmer som antenner havet - de brente olje av frykt.

Rumata passerte tollkontoret, hvor sølle sjø ulv huddled foran de låste dørene, forgjeves ventet på tillatelse til å gå ut, presset gjennom en støyende mengde som solgte hva de fikk (fra slaver og svarte perler til narkotika og trente edderkopper), gikk til bryggene, lente seg på de utstrekne perlene for offentlig visning i solen selv, oppblåste lik i sjømannjakker og beskriver buen gjennom det søppelavfall som trengte inn i de stinkende gatene i havneutkanten. Det var roligere her. Halvnakkede jenter slumret i døråpningene til de fattige sønnerne. Ved korset lå en nedfalt soldat med brutte lommer rundt en knust snute og mistenkelige figurer med bleke natt ansikter krypte seg langs veggene.

I løpet av dagen var Rumata her for første gang, og i starten var det overrasket at det ikke tok seg oppmerksomhet: de motkikkede øynene så enten forbi eller syntes å se gjennom det, selv om de unngikk, gir vei. Men vendte han om hjørnet, snudde han ved et uhell og klarte å legge merke til hvordan et dusin og et halvt av blandede hoder, mann og kvinne, raser og skallet, straks trakk seg inn i dørene, vinduene og døråpningene. Så følte han den underlige atmosfæren i dette forferdelige stedet, atmosfæren ikke så mye av fiendtlighet eller fare, men av noen dårlig, leiesoldat interesse.

Han presset døren med skulderen sin, og gikk inn i en av tettene, hvor en langmodig gammel mann med ansiktet på en mamma duget seg bak baren i et svakt søppel. Tabellene var tomme. Rumata nådde stille på resepsjonen og prøvde å klikke på den gamle manns lange nese, da han plutselig la merke til at den sovende gamle mannen ikke sov i det hele tatt, og så på ham nøye gjennom sine tette, tettsittende øyelokk. Rumata kastet en sølvmynt på rekken, og den gamle manns øyne åpnet seg bred nå.

- Hva blir edelt Don? Han spurte på en forretningsmessig måte. "Weed?" Snuff? En jente?

«Ikke la deg,» sa Rumata. »Du vet hvorfor jeg kommer hit.»

"Um, don Rumata! - Den gamle mannen ropte med ekstraordinær overraskelse - jeg ser selv på noe kjent...

Etter å ha sagt dette, senket han igjen øyelokkene sine. Alt var klart. Rumata gikk rundt baren og klatret gjennom den smale døren til neste rom. Det var trangt, mørkt og stinkende sultry surt. Midt i det høye skrivebordet stod han, bøyd over papirene, en rynket gammel mann i en flat svart hette. En oljelampe blinket på pulten, og i mørket kunne man bare se ansiktene til folkene som satt ubevisst av veggene. Rumata, som holdt sverdene hans, fant også en avføring mot veggen og satte seg. Det var deres egne lover og deres etikette. Ingen ga oppmerksomhet til personen som kom inn: når en person kom, betyr det at det er nødvendig, og hvis ikke, da vil de blinke - og det blir ingen person. Se etter ham over hele verden... Den rynkete gamle mannen knuste med en fjær, folkene mot veggene var fortsatt. Fra tid til annen sukket en av dem, den andre, dvelende. På vegger, lette stomping, løp usynlige flycatcher øgler.

De faste folkene på veggene var ledere av gjenger - Rumata hadde lenge kjent noen av synet. I seg selv koster disse dumme dyrene litt. Deres psykologi var ikke vanskeligere enn den gjennomsnittlige butikkinnehaveren. De var uvitende, nådeløs og velutviklet med kniver og korte batonger. Men mannen ved pulten...

Hans navn var Vaga Wheel, og han var allmektig, uten å kjenne noen konkurrenter som leder av alle kriminelle krefter Zaprolivya, fra Pitansky-myrene i vest for Irukan til handelsområdet Soan. Han ble forbannet av alle tre offisielle kirker i imperiet for ubegrenset stolthet, for han kalte seg den regjeringens yngre bror. Han hadde en natt hær med totalt opptil ti tusen mennesker, et vell av flere hundre tusen gull, og hans agenter trengte inn i det statslige apparats hellige. I løpet av de siste tjue årene ble han henrettet fire ganger, hver gang med en stor mengde folk; i henhold til den offisielle versjonen, for øyeblikket sløvet han øyeblikkelig i de tre mørkeste fangehullene i imperiet, og Don Rab gjentok utstedte avgjørelser om den opprørende spredning av statlige kriminelle og andre mannfaktorer av legenden til det såkalte Vaha-hjulet, som faktisk er ikke-eksisterende og derfor legendariske ". Den samme Don Reb kalte, ifølge rykter, noen baroner med sterke retinues, og tilbød dem en belønning: fem hundre gull for Vagu døde og syv tusen gull for de levende. Rumate selv måtte bruke mye styrke og gull i sin tid for å komme i kontakt med denne personen. Vaga forårsaket hans sterkeste avsky, men noen ganger var ekstremt nyttig - bokstavelig talt uerstattelig. I tillegg okkuperte Vaga sterk Rumata som forsker. Det var den mest interessante utstillingen i sin samling av middelalderlige monstre, en person som tilsynelatende har absolutt ingen fortid...

Vaga slo endelig pennen, reiste seg og sa raspyly:

- Så mine barn. To og et halvt tusen gull i tre dager. Og kostnaden er bare tusen ni hundre og nitti seks. Fem hundre og fire små runde gull på tre dager. Ikke dårlig, mine barn, ikke dårlig...

Ingen flyttet. Waga flyttet seg vekk fra pulten, satte seg i hjørnet og gned tørre palmer sterkt.

"Det er noe å glede deg, mine barn," sa han. "Tider kommer bra, rikelig... Men du må jobbe hardt." Åh, hvordan det er nødvendig! Min eldre bror, kongen av arkanarer, bestemte seg for å utrydde alle de lærde i vårt rike med ham. Vel, han vet bedre. Og hvem skal vi diskutere sine høye beslutninger? Men fordelene med denne avgjørelsen kan hentes ut og burde være. Og siden vi er hans lojale fag, vil vi tjene ham. Men siden vi er hans nattemner, vil vi ikke gå glipp av vår lille andel. Han vil ikke legge merke til det og vil ikke være sint på oss. Hva?

Ingen flyttet.

- Det syntes meg at gris sukket. Er det sant Piga, sønn?

I mørket hostet de og hostet.

"Jeg sukk ikke, Vaga," sa en gruffstemme. "Hvordan kan jeg..."

- Nei, gris, nei! Det er riktig! Nå burde dere alle høre på meg med åndedrag. Alle dere vil gå vekk herfra og ta det harde arbeidet, og så vil det ikke være noen som vil gi deg råd. Min eldre bror, hans majestet, med lemene til sin minister, Don Reby, lovet mye penger for hovene til noen flykte og gjemte forskere. Vi må levere disse hodene til ham og vær så snill med ham, gammel mann. På den annen side vil noen lærte mennesker gjemme seg fra min eldre brors vrede og vil ikke spare pengene sine for dette. I barmhjertighetens navn og å lindre min eldre brors sjel fra byrden av unødvendig ondskap, vil vi hjelpe disse menneskene. Men senere, hvis hans majestet trenger disse hodene, vil han motta dem. Billige, veldig billig...

Vaga slutte å snakke og senket hodet. Sakte gamle senile tårer strømmet ned i kinnene sine.

«Men jeg blir gammel, mine barn,» sa han med en sob. »Mine hender rister, bena mine bøyer under meg, og min hukommelse begynner å forandre seg.» Jeg glemte, jeg glemte absolutt at en edel don smaker blant oss, i dette tunge, trangt lille rommet, som ikke bryr seg om våre ukjente beregninger. Jeg er borte. Jeg skal gå på pensjon. I mellomtiden, mine barn, la oss be om unnskyldning for det edle don...

Han reiste seg og stønnet, bøyd seg over i en bue. De andre roste og bøyde seg også, men med åpenbar ubesluttsomhet og til og med med skrekk. Rumata hørte bokstavelig talt sine dumme, primitive hjerner som knuste i et forgjeves forsøk på å holde følge med meningen med ordene og handlingene til denne bøyde gamle mannen.

Saken var selvsagt klar: røveren brukte en ekstra sjanse til å bringe Don Reby oppmerksom på at natthæren i pogromet har til hensikt å handle sammen med de grå. Nå, når det er på tide å gi spesifikke instruksjoner, for å nevne navnene og betingelsene for operasjonen, ble tilstedeværelsen av en edel don, for å si det mildt, tungt, og han, en edel don, ble bedt om å raskt si sin virksomhet og komme seg ut. Mørk gammel mann. Stygg. Og hvorfor er han i byen? Vaga kan ikke stå i byen.

"Du har rett, ærverdig Vaga," sa Rumata. "Jeg har ingen tid." Imidlertid må jeg be om unnskyldning fordi jeg forstyrrer deg om en helt triviell sak. »« Han fortsatte å sitte og alle lyttet til ham som stod. »« Det skjedde så at jeg trengte ditt råd... Du kan sette deg ned. »

Waga bøyde seg igjen og satte seg.

"Poenget er dette," fortsatte Rumata. "For tre dager siden skulle jeg møte på slutten av tyngde sverd med min venn, en edel don fra Irukan." Men vi har ikke møtt. Han forsvant. Jeg vet sikkert at han krysset Yurukan-grensen trygt. Kanskje du kjenner hans skjebne?

Vaga svarte ikke lenge. Banditene snu og sukket. Så fjernet Vaga halsen.

«Nei, edel don,» sa han. «Vi vet ingenting om en slik ting.»

Rumata steg umiddelbart.

"Takk, ærverdig," sa han. Han gikk inn i midten av rommet og satte en pose med dusinvis av gull på disken. "Jeg forlater deg med en forespørsel: Hvis du vet noe, gi meg beskjed." Han rørte på hatten hans. "Farvel.

Nær selve døren stoppet han og tilfeldig sa over skulderen hans:

"Du sa noe om forskere." En tanke skjedde nå til meg. Jeg føler, ved kongens verk i Arkanar om en måned, vil du ikke finne en eneste anstendig bokmask. Og jeg må etablere et universitet i storbyen, fordi jeg gjorde et løfte om å kurere meg av den svarte moraen. Vær snill når du leser bokormene, for å utrydde meg først, og deretter Don Rabu. Kanskje jeg tar et par for universitetet mitt.

"Det vil bli dyrt," advarte Vaga i en søt stemme. "Sjeldne størrelser, ikke foreldet.

"Ære er dyrere," sa Rumata arrogant og dro.

Denne Vaga, trodde Rumata, ville være veldig interessant å fange og ta til jorden. Teknisk er det ikke vanskelig. Man kan gjøre det akkurat nå. Hva ville han gjøre på jorden? Rumata prøvde å forestille seg hva Vaga ville gjøre på jorden. I et lyst rom med speilvegger og luftkondisjonerte, luktet som furu nåler eller havet, kastet en stor furry edderkopp. Edderkoppen presset seg mot det glitrende gulvet, konvulsivt gjorde sint øyne og - hva skal man gjøre? - Sideveis, sideveis rushed inn i det mørkeste hjørnet, presset, truende eksponering av giftige kjever. Selvfølgelig, først og fremst, ville Vaga se etter fornærmet. Og selvfølgelig ville den mest dumme fornærmet ha virket for ham for ren og ubrukelig. Men den gamle ville ha visnet. Kanskje han selv ville dø. Og ennå, hvem vet! Fakta om saken er at psykologien til disse monstrene er en helt mørk skog. Hellige Mika! Å forstå det er mye vanskeligere enn i psykologien til ikke-humanoide sivilisasjoner. Alle deres handlinger kan forklares, men det er vanskelig å forutsi disse handlingene. Ja, kanskje han ville ha dødd fra angst. Eller kanskje han ville ha kikket rundt, tilpasset seg, anslått hva som var, og ville ha opptrådt som en skogsherrer i noen reserver. Tross alt kan det ikke være at han ikke hadde en liten, harmløs lidenskap, som her bare hindrer ham, og det kan være essensen av livet hans. Det virker som han elsker katter. I sin hule sier de, en hel flokk, og en spesiell person er tildelt dem. Og han betaler selv denne mannen, selv om han er stingy og kan bare true. Men hva ville han gjøre på jorden med sin monstrøse lyst til kraft er ikke klart!

Rumata stoppet foran taverna og ønsket å slutte, men fant at lommeboken hans manglet. Han stod foran inngangen i fullstendig forvirring (han kunne ikke bli vant til slike ting, selv om det ikke skjedde for ham for første gang) og fumblet for alle lommene sine i lang tid. Totalt var det tre poser, ti gull hver. Den ene ble mottatt av saksøkeren, far Keane, den andre ble mottatt av Vaga. Den tredje har forsvunnet. Lommene var tomme, alle de gyldne plakettene ble forsiktig avskåret fra venstre ben, og doken forsvant fra beltet.

Så la han merke til at to stormtroppere stoppet i nærheten, stirret på ham og grinte. Instituttpersonalet bryr seg ikke, men den edle Don Rumata Estorsky var rasende. For et sekund mistet han kontrollen over seg selv. Han traff seg mot stormtropperne, hånden hans vekket ufrivillig og knuste i en knyttneve. Tilsynelatende har ansiktet hans forandret seg forferdelig, fordi mockerne sank bort og med herdede smiler, som skyndte seg skyndsamt inn i tavernaen.

Så ble han redd. Han var så redd som han hadde vært en gang i sitt liv, da han - mens han fortsatt var en erstattbar pilot av et cruiseskip - følte det første angrepet av malaria. Det er ikke kjent hvor denne sykdommen kom fra, og innen to timer var han kurert med overraskede vitser og vitser, men han husket for alltid sjokket som han opplevde som en helt sunn, aldri syk person ved tanken på at noe var galt i ham at han hadde blitt feil og syntes å ha mistet sin eneste autoritet over hans kropp.

Jeg ville ikke, trodde han. Jeg hadde ikke dette i tankene mine. De gjorde ikke noe spesielt - vel de stod godt, de bar tennene sine... De barket veldig dumt, men jeg hadde sannsynligvis en veldig latterlig utseende da jeg fumlet gjennom lommene mine. Tross alt drepte jeg nesten dem, skjønte han plutselig. Hvis de ikke hadde ryddet, ville jeg ha kuttet dem ned. Han husket hvor ganske nylig en fugleskrem, kledd i en dobbel soans skall, ble kuttet i innsatsen med et slag fra topp til bunn, og gåsebud sprang nedover ryggen. Nå ville de ligge her som svinekrok, og jeg ville stå med et sverd i hånden min og ikke visste hva jeg skulle gjøre... Det er gud! Furious...

Han følte plutselig at alle musklene hans gjorde vondt, som om etter hardt arbeid. Vel, stille, sa han til seg selv. Ingen big deal. Det er over. Bare et blunk. Øyeblikkelig flash, og alt har gått. Jeg er fortsatt en mann, og alle dyr er ikke fremmede for meg... Det er bare nerver. Sener og spenning i de siste dager... Og det viktigste er følelsen av en krypende skygge. Det er ikke klart hvem, det er ikke klart hvor, men det kryper og kryper helt uunngåelig...

Denne uunngåelighet ble følt i alt. Og det faktum at angriperne, som nylig hadde vært feig feig mot kaserne, går nå fritt med sine økser midt i gatene, hvor det først var bare edle dons som kunne gå. Og i den gaten sangere, fortellere, dansere, akrobater forsvant fra byen. Og ved at byens folk stoppet å synge koblingene med politisk innhold, ble de veldig seriøse og visste nøyaktig hva som var nødvendig for statens gode. Og det ble plutselig og uforklarlig porten stengt. Og ved at alle butikkene som selger rariteter ble knust og brent av "forstyrrede mennesker" - de eneste stedene i kongeriket hvor du kunne kjøpe eller låne bøker og manuskripter på alle språk i imperiet og i de gamle, nå døde språkene til de aboriginale aboriginalene. Og det faktum at utsmykningen av byen, det glitrende tårnet i det astrologiske observatoriet, nå fast i den blå himmelen med en rått svart tann, brent av en "uhell". Og det faktum at alkoholforbruket de siste to årene har firedoblet - i Arcanar, som siden oldtiden har vært kjent for sin voldsomme dunkelhet! Og at de vanlige nedtonede, bølgende bønderne endelig begravet under bakken i deres velvilje, Edens hage og Air Lobbying, ikke våget å forlate dugouts selv for det nødvendige feltarbeidet. Og til slutt, at den gamle grib Vaga-hjulet flyttet til byen, føler meg godt jeg vil leve... Et sted i palassens indre, i luksuriøse leiligheter, hvor giktkongen, etter å ha ikke sett solen av frykt for alt i verden, var sin egen bestefar, dumt giggling, en for en tegner forferdelige ordrer, fordømmer de mest ærlige og uinteresserte mennesker til den plagsomme døden, en monstro abscess modnet et sted, og det var nødvendig å vente på dette abscessens gjennombrudd ikke i dag eller i morgen...

Rumata gled på en ødelagt melon og løftet hodet. Han var på Commendation Street, i riket til anerkjente handelsmenn, pengevekslere og gullsmedere. Langs sidene stod robuste gamle hus med butikker og labazami, fortauene her var brede og fortauet var foret med granittstenger. Vanligvis her var det mulig å møte edle og de som er rikere, men nå stormet en tykk mengde av spente folkeslag for å møte Rumate. Rumatu ble omhyggelig unngått, glancing obsequiously, mange bøyde bare i tilfelle. Tykke ansikter loomed i vinduene i de øvre etasjene, opphisset nysgjerrighet avkjølt på dem. Et sted foran, ropte myndighetene: "Kom igjen. Få separert. Vel, raskt. "I mengden snakket:

- I dem er det veldig onde, de er noe og frykter mest. I utseende er de stille, veloppdragen, respektabel, hvis du ser - selgeren er en kjøpmann, og innsiden er bitter gift.

- Hvordan er de hans, jævla... Jeg er allerede på det kjente, ja, du tror, ​​muddled ser på...

- Og de har noe... I gutta! Høyre hjerte gleder seg. Disse vil ikke bli gitt.

- Eller kanskje det ikke ville være nødvendig? Fortsatt, mann, levende pust... Vel, syndig - så straff, lær, og hvorfor dette er slik.

- Du, dette, kom igjen. Du, dette, skru den ned: først, folk er rundt...

- Master og master! Kluten er god, vil gi, vil ikke stige i pris hvis du trykker... Bare det er nødvendig raskere, og deretter igjen Pakinov kontorist vil fange opp...

- Du, sønn, det viktigste, ikke nøl med. Tro, det viktigste. Hvis myndighetene gjør det, vet de hva de gjør...

De slo noen igjen, tenkte Rumata. Han ønsket å vende seg og passere over det stedet hvor mengden flyte fra og hvor de ropte for å passere og spre seg. Men han snudde ikke. Han løp bare hånden gjennom håret slik at den fallne strengen ikke ville dekke steinen på den gyldne bøylen. Stenen var ikke en stein, men linsen til en tv-sender, og bøylen var ikke en bøyle, men en walkie-talkie. Historikere på jorden har sett og hørt alt som to hundre og femti etterretningsoffiserer har sett og hørt på ni kontinenter på planeten. Og fordi speiderne måtte se og høre.

Løfter haken og sprer sverdene til sidene for å skade flere mennesker, han gikk rett til folk midt i fortauet, og den motgående skyndte seg raskt og frigjorde veien. Fire store portere med malte snouts hadde en sølvhalse på tvers av gaten. Fra bak gardinene oppstod et vakkert kaldt ansikt med øyenvipper. Rumata rev av hatten og bøyde seg. Det var Don Okana, nåværende favoritt av vår eagle, Don Reby. Da han så den fantastiske gentleman, smilte hun lungt og betydelig på ham. Det var mulig, uten å tenke, å nevne to dusin edle dons, som, etter å ha mottatt et slikt smil, ville skynde sine koner og elskerinner med gledefulle nyheter: «La alle andre være forsiktige, jeg skal kjøpe alle og selge dem, jeg vil huske dem alle. "Slike smiler er sjeldne og noen ganger uvurderlige. Rumata stoppet og så på bakluken. Vi må bestemme, tenkte han. Vi må endelig bestemme... Han rystet ved tanken på hva det ville koste. Men det er nødvendig! Det er nødvendig... Det ble løst, trodde han, det er ingen annen måte. I kveld. Han fanget pistolbutikken, hvor han så på duggernes pris og lyttet til versene akkurat nå, og stoppet igjen. Der er det det... Så det var din tur, gode far Gauk...

Publikum har allerede løst. Døren til butikken ble revet fra hengslene, vinduene ble ødelagt. I døråpningen sto han med foten på skjøten, et stort angrepfly i en grå skjorte. Et annet angrep fly, tynnere, kneppet mot veggen. Vind rullet på fortauet rynket ark.

Det store angrepsflyet satte fingeren i munnen, sugde, tok den ut av munnen og så forsiktig ut. Fingeren var i blodet. Stormtrooper fanget Romatas blikk og høstforsterket

- Biter, tispe, at din ferret...

Det andre angrepsplanet gigget raskt. En slags tynn, blek gutt, usikker, med et pimply ansikt, du kan umiddelbart se: en nybegynner, en bastard, en valp...

- Hva skjedde her? - spurte Rumata.

- For den skjulte bokmaskens hold, - nevnt nervøst hvalpen.

Den store mannen begynte igjen å suge fingeren, uten å endre stilling.

- Smir-rna! - stille befalte Rumata.

Valpen hoppet raskt og hente øksen. Den store mannen tenkte, men sank fortsatt benet og reiste seg rett.

- Så hva er leseren? - spurte Rumata.

«Jeg kan ikke vite,» sa valpen. »På bestilling av far Zupik...»

- Vel, hva så? Fikk det?

- Så sikker! Fikk det!

"Dette er bra," sa Rumata.

Det var egentlig ikke dårlig i det hele tatt. Det var fortsatt tid. Det er ikke noe mer verdifullt enn tid, tenkte han. En time er verdt å leve, en dag er uvurderlig.

- Og hvor skal du hen? Til tårnet?

- eh? - Forundret spurte valp.

- Jeg spør, er han i tårnet nå?

Et usikkert smil spredt over det pimply ansiktet. Den store mannen skrek. Rumata snudde seg om. Der, på den andre siden av gaten, var det en pose med filler som hang på tverrstangen til Gauks fars lik. Et par dangling gutter, munn bredt, stirret på ham fra gården.

"Ikke alle er sendt til tårnet i dag," blåste bruiseren selvsagt. "I dag er vi raske." Knute bak øret - og gikk en tur...

Valpen giggled igjen. Rumata så blindt og så langsomt over gaten. Den triste diktens ansikt var svart og ukjent. Rumata senket øynene sine. Bare hender var kjent, lange svake fingre smurt med blekk...

Nå ikke gå ut av livet,

Nå er livet borte.

Og hvis noen selv

Han vil være annerledes

Maktløs og udugelig,

Senket svake hender

Ikke vite hvor hjertet er sprut

Og har sprut et hjerte...

Rumata snudde og gikk bort. God svak Gauk... Blekksprut har et hjerte. Og vi vet hvor det er. Og dette er jo mer forferdelig, min stille, hjelpeløse venn. Vi vet hvor det er, men vi kan ikke kutte det uten å kaste blodet fra tusenvis av skremmende, dumme, blinde, uten å vite folkets tvil. Og det er så mange, håpløst mange, mørke, frakoblede, sint på evig utakknemlig arbeid, ydmyket, og ikke i stand til å stige over den lille tanken på en ekstra kobbermynte... Og de kan fortsatt ikke læres, kombinert, regissert, frelst fra seg selv. Tidligere, et århundre tidligere enn mulig, en grå marshrose i Arcanar, det vil ikke møte motstand, og en ting gjenstår: å redde de få som kan bli frelst. Budaha, Tarru, Nanina, vel, et dusin mer, vel, to andre dusin...

Men bare trodde at tusenvis av andre, om enn mindre talentfulle, men også ærlige, virkelig edle mennesker, var dødelig dømt, forårsaket iskall i brystet og en følelse av egen meanness. Fra tid til annen ble denne følelsen så akutt at bevisstheten ble mørkere, og Rumata, som om i virkeligheten så ryggen til en grå bastard som ble opplyst av fiolette blinker av skudd, og det glede tårnet, skjev av dyreskrekk, alltid så ubemannet, blek i ansiktet og sakte fallende i seg selv. Merry Tower... Ja, det var ville være søtt. Det ville være en ekte avtale. Denne makroskopiske effekten. Men så... Ja, de er rett ved instituttet. Så det uunngåelige. Bloody kaos i landet. Vaga-natt hæren, som kommer til overflaten, ti tusen krigere, ekskludert av alle kirker, voldtektsmenn, mordere og molestere; hordes av kobber-skinned barbarer, synkende fra fjellene og utrydde alle levende ting, fra babyer til gamle mennesker; store folkemengder av blinde bønder og byfolk som løper inn i skogen, inn i fjellet, inn i ørkenen; og dine støttespillere er gode mennesker, modige folk! - bellies rippe hverandre i en voldsom kamp for makt og for retten til å eie en maskingevær etter din uunngåelig voldelige død... Og denne latterlige døden kommer fra en kopp vin som serveres av den beste vennen, eller fra en pilbue-pil som fløyte til baksiden bak gardinene. Og det forstente ansiktet til noen som vil bli sendt fra Jorden for å erstatte deg og finne et land, fortapt, dekket i blod, brenner ned med branner, der alt, alt, alt må begynne igjen...

Da Rumata sparket døren til huset sitt og gikk inn i den praktfulle, forfalskede gangen, var han så dyster som en sky. Muga, en gråhåret, bøyet tjener med en fyrtiårs fotvaktens opplevelse, cringed på synet av ham og bare så og trakk hodet i skuldrene, som en voldsom ung mester som rev av hatten, kappen og hanskene, kaster en slynge over benken på benken og reiste til hans kamre. I stuen ventet en gutt Uno på Rumatu.

"De vil servere middag," sprang Rumata. "På kontoret."

Gutten beveget seg ikke.

«De venter på deg der,» sa han grimt.

- Noen jente. Kanskje don. Ifølge adressen som en jente - hengiven, og kledd i en edel... Vakker.

Kira, tenkte Rumata med ømhet og lettelse. Åh, hvor fint! Som min lille følte... Han stod, lukkede øynene og samlet sine tanker.

- Kjør, eller hva? Gutten spurte effektivt.

"Balda deg," sa Rumata. "Jeg skal kjøre deg bort." Hvor er hun?

"Ja, på kontoret," sa gutten, smilende ineptly.

Rumata gikk snart til kontoret.

"Vi hadde lunsj for to," bestilte han da han dro. "Og se: la ingen gå!" Selv om kongen, selv djevelen, selv Don Rab selv...

Hun var på kontoret, sittet med bena i en stol, lente seg på knyttneve, og fraværende bladet gjennom verken om rykter. Da han kom inn, kastet hun seg opp, men han lot henne ikke stå opp, løp opp, omfavnet og stakk nesen i sitt fantastiske duftende hår, mutterende: "Forresten, Kira. Hvordan forresten. "

Det var ikke noe spesielt med det. Jenta som en jente, atten år gammel, Kurnosenkaya, farassistent skribent i retten, bror-sergeant i angrepsfly. Og de var treg til å gifte seg med henne, fordi hun var rød, og rødhårene i Arkanara likte ikke. Av samme grunn var hun overraskende stille og sjenert, og ingenting i henne var fra det støyende, frodige småborgerskapet, som var veldig verdsatt i alle klasser. Hun var ikke lik den lune hofts skjønnheten, for tidlig og for resten av livet hennes visste hva meningen med kvinnens andel var. Men hun visste hvordan de skulle elske, som de elsker nå på jorden - rolig og uten å tenke...

Hvorfor gråte du?

- Hvorfor er du så sint?

- Nei, du forteller meg hvorfor gråte du?

- Jeg forteller deg senere. Øynene dine er veldig, veldig sliten... Hva skjedde?

- Så. Hvem fornærmet deg?

- Ingen skadet meg. Ta meg ut herfra.

- Jeg vet ikke, lille en. Men vi vil definitivt forlate.

- Ja... til storbyen. Til meg

"Det er herlig der." Der griner ingen.

- Ja, selvfølgelig. Det skjer ikke. Men du vil aldri gråte der.

- Og hva slags mennesker er der?

- Ikke alt. Det er mye bedre.

- Dette er aldri tilfelle.

- Slik skjer det!

"Hvorfor er det så lett å tro? Faren tror ikke på noen. Bror sier at alle griser, bare noen skitne, og andre ikke. Men jeg tror ikke på dem, men jeg tror alltid på deg...

- Vent... Rumata... Ta av bøylen... Du sa at det var en synd...

Rumata lo lykkelig, trakk bøylen av hodet, la det på bordet og dekket det med en bok.

«Dette er en guds øye», sa han. «La han lukke...» Han løftet henne i armene sine. »Det er veldig synd, men når jeg er med deg, trenger jeg ikke en gud.» Virkelig?

«Sant,» sa hun mildt.

Når de satte seg ved bordet, ble steket forkjølet, og vinen fra breen var gjennomsyret. Unos gutt kom og gikk stille, som den gamle Muga lærte ham, gikk langs veggene og lyste lampene, selv om den fortsatt var lys.

Er det din slave? - spurte Kira.

- Nei, dette er en fri gutt. Veldig fin gutt, bare veldig slem.

"Penger er som regningen," sa Uno, uten å snu seg rundt.

- Så kjøpte ikke nye ark? - spurte Rumata.

«Hva er det,» sa gutten. »Og de gamle vil gå...»

"Hør, Uno," sa Rumata. "Jeg kan ikke sove på de samme arkene i en måned på rad."

"Han," sa gutten. "Hans majestet sover i et halvt år og klager ikke..."

"Og smør," sa Rumata, blinkende på Kira, "smør i lamper." Er det gratis?

"Så gjestene er med deg," sa han til slutt, resolut.

- Se hvordan han er! - sa Rumata.

"Han er god," sa Kira seriøst. "Han elsker deg." La oss ta det med deg.

"Vi får se," sa Rumata.

Gutten spurte mistenkelig:

- Dette er hvor ellers? Jeg går ikke hvor som helst.

"Vi kommer dit," sa Kira, "hvor alle mennesker er som Don Rumata."

Gutten tenkte og foraktet sa: "Til himmelen, kanskje, for de edle. "Så snakket han snakkende og sauntered ut av kontoret, blandet hans ødelagte sko. Kira så etter ham.

"Hyggelig gutt," sa hun. "Dystert som en bjørnroll." Du har en god venn.

- Jeg har alle gode venner.

- Hvordan kjenner du ham? - overrasket Rumata.

- Og du snakker ikke lenger om noen. Jeg kan bare høre fra deg - Baron Pampas og Baron Pampas.

- Baron Pampa er en god følgesvenn.

- Hvordan er dette: Baron-kameraten?

- Jeg vil si en god mann. Veldig snill og munter. Og elsker sin kone veldig mye.

- Jeg vil møte ham... Eller er du sjenert av meg?

- Nei, jeg tøver ikke. Bare han, skjønt en god mann, men fortsatt en baron.

Rumata dyttet platen vekk.

«Du forteller meg fortsatt hvorfor du gråt.» Og hun kom løpende alene. Er det nå mulig å løpe alene på gata?

- Jeg kunne ikke hjemme. Jeg vil ikke gå hjem lenger. Kan jeg få en tjener? For ingenting.

Rumata lo gjennom en klump i halsen.

«Far omskriver avslag hver dag,» fortsatte hun med rolig fortvilelse. »Og papirene som hun kopierer, er dekket av blod.» Han er gitt dem i det glede tårnet. Og hvorfor lærte du meg bare å lese? Hver kveld, hver kveld... Skriv om torturrekordet - og drikk... Så skummelt, så skummelt. "Her," sier han, "Kira, vår kalligrafer nabo, lærte folk å skrive. Hvem tror du at han er? Under tortur viste at trollmannen og Irukansky spioner. Til hvem sier det nå å tro? Jeg, - sier han, - han studerte brevet fra ham ". Og broren kommer ut av patruljen - drukket øl, hans hender er alle i tørket blod... "Alle," sier han, "vi vil kutte ut til den tolvte etterkommeren..." Far forhører hvorfor, sier de, lettere... I dag dro med noen venner en person inn i huset..., alle spatterte med blod. Han stoppet allerede med å rope. Jeg kan ikke, ikke kom tilbake, bedre drep meg.

Rumata sto ved siden av henne og strøk håret sitt. Hun så på et punkt med skinnende, tørre øyne. Hva kunne han fortelle henne? Han løftet ham opp på armene, bar ham i sofaen, satte seg ved siden av ham og begynte å snakke om krystalltempler, om munterte hager i mange miles uten rottenness, mygg og onde ånder, om en selvdressende duk, om tepper-planer, om den magiske byen Leningrad om sine venner - folk stolt, morsomt og snilt, om det fantastiske landet utenfor havet, utover fjellet, som kalles på en merkelig måte - Jorden... Hun lyttet stille og omhyggelig og bare presset nærmere ham når han var under vinduene på gaten - grrrum, grrrum, grrrum - de oppvarmede støvlene.

Det var en herlig eiendom i henne: hun piously og uinteressert trodde på det gode. Fortell et slikt eventyr til en serfbonde - han snakkes med tvil, tørker snuten med ermet og går uten ord, bare ser på det gode, nyktert, men bare - åh, det er et problem! - flyttet av sinnet til en edel don. Begynn å si dette til Don Tameo med Don Sir - de hører ikke ut: man vil sovne, og den andre, burping, vil si: "Dette er," sier han, "alt er veldig bra, men hva med kvinner der. "Og Don Reba ville høre på slutten oppmerksomt, men etter å ha lyttet, ville han blinke for stormtropperne for å vri den edle dans albuer til skulderbladene og finne ut nøyaktig hvem den edle dronningen av disse farlige historiene hadde hørt før, og som allerede hadde fortalt dem...

Da hun sovnet, hadde han roet seg, kysset han henne på et stille sovende ansikt, dekket henne med en vinterkjole med en pelskant og gikk ut på tuppet og lot seg å ha knust døren mot henne. Da han gikk forbi det mørke huset, gikk han ned til folks hus og sa og så over hodebøyene bøyde seg:

- Jeg tok husholdersken. Hennes navn er Kira. Vil bo på toppen, med meg. Rommet som ligger bak kontoret, i morgen, skal rydde forsiktig opp. Hushjelpen vil adlyde som meg. »Han så seg om tjenerne med øynene: Går noen grin? Ingen grinte, de lyttet med respekt. - Og hvis noen snakkes utenfor portene, vil han trekke ut tungen sin!

Etter å ha vært ferdig med å snakke, stod han for en stund for imponerende, og snudde seg og reiste seg til seg selv. I stuen, hang med rustne våpen, rotete med fancy møbler, utstrålet av feil, stod han ved vinduet og så ut på gaten, lente pannen mot det kalde, mørke glasset. Strukket den første vakt. I vinduene motsatt tente de lamper og lukkede skodder for ikke å tiltrekke seg onde mennesker og onde ånder. Det var stille, bare en gang, et sted under, i en forferdelig stemme, en full skrik - enten de kledde seg på ham eller de brøt inn i andres dører.

Det verste var de kveldene, kvalmende, ensomme, håpløse. Vi trodde det ville være en evig kamp, ​​voldsom og seirende. Vi trodde at vi alltid ville holde klare ideer om godt og ondt, om fienden og vennen. Og vi tenkte generelt riktig, men tok ikke hensyn til mye. For eksempel kunne de ikke forestille seg disse kveldene, selv om de visste at de ville...

Iron rattled downstairs - bolter gled inn, gjør deg klar for natten. Kokken ba til Saint Micah å sende en mann til noen, bare det ville være en egen mann og med konseptet. Gammel Muga gavet, vinket tommelen. Tjenerne på kjøkkenet drakk kvelden øl og sladret, og Uno, skinnende med ukjente øyne, fortalte dem hos en voksen: "De vil klø i tunger, du hunder..."

Rumata støttet seg bort fra vinduet og gikk rundt i stuen. Dette er håpløst, trodde han. Ingen styrke er nok til å ødelegge dem fra den vanlige kretsen av bekymringer og ideer. Du kan gi dem alt. Du kan bosette dem i de mest moderne spekterhusene og lære dem ionprosedyrer, og om kveldene samler de seg på kjøkkenet, klipper kort og ler på naboen som blir slått av kona. Og det blir ingen bedre tid for dem. I denne forstand har Don Condor rett: Rab er nonsens, en trifle i forhold til hovedparten av tradisjoner, regler for hjordinstinkt, helliggjort av århundrer, ugjennomtrengelig, bevist, tilgjengelig for enhver dum person fra dumme, lindre fra behovet for å tenke og være interessert. Og Don Rab vil ikke få, sannsynligvis, selv i skoleplanen. "Små eventyrfører i tiden for styrkelsen av absolutismen."

Don Rab, Don Rab! Ikke høy, men ikke kort, ikke fett og ikke veldig tynn, ikke for tykkhåret, men langt fra skallet. Bevegelsene er ikke sterke, men ikke sakte, med et ansikt som ikke er husket, som ser ut som tusen ansikter samtidig. Høflig, galant med damene, oppmerksom følgesvenn, ikke glitrende, men med noen spesielle tanker...

For tre år siden kom han frem fra noen muggfulle kjellerer på palasset, en liten, ubemannet offisiell, obsequious, blek, til og med litt blåaktig. Da ble den første første ministeren plutselig arrestert og henrettet, flere torturerte, skremmende, uforståelige dignitarier døde under tortur, og dette tålmodige, hensynsløse geni av middelmådighet vokste som om på deres lik. Han er ingen. Han er ingensteds. Dette er ikke et mektig sinn med en svak suveren, som historien visste, ikke en stor og forferdelig person, og ga hele sitt liv til ideen om kampen for forening av landet i autokratiets navn. Dette er ikke en midlertidig elskende som bare tenker på gull og kvinner, dreper høyre og venstre for makts skyld og herskende å drepe. De sier til og med i en hvisking at han og Don Don ikke er i det hele tatt, at Don Rab er en helt annen person, og denne gud vet hvem, en varulv, en dobbel, en forandring...

Uansett hva han tenkte, mislyktes alt. Han satte mot hverandre to innflytelsesrike klaner i riket for å svekke dem og starte en bred offensiv mot baronien. Men fødselen ble forsonet, under koppen av koppene de proklamerte den evige union og fanget kongen fra en god del land, som tilhørte Totsy av Arkanarsky. Han erklærte krig mot Irukan, selv ledet hæren til grensen, sank den i myrene og mistet i skogene, kastet alt til skjebnes nåde og flyktet tilbake til Arkanar. Takket være Don Gugs innsats, som han selvsagt ikke engang mistenkte, klarte han å oppnå Duke of the Irukansky-verden - på bekostning av to grensesteder, og da måtte kongen skrape den tomme statskassen til bunnen for å bekjempe bondeoppstandene som feide hele landet. For slike blunders, ville en hvilken som helst predikant ha blitt hengt av føttene på toppen av det glade tårnet, men Don Rab fortsatte å være i kraft. Han avskaffet departementene med ansvar for utdanning og velferd, etablert departementet for kronbeskyttelse, fjernet klanarkistikken og få forskere fra regjeringens innlegg, til slutt ødela økonomien, skrev en avhandling "På en bonde bestial essens" og til slutt for et år siden organisert en "vaktvakt" - "Grå" selskap ". For Hitler var monopol. Ingen sto bak Don Raby, og det var åpenbart at stormtropperne til slutt ville fortære ham som et fly. Men han fortsatte å vri og vende, hale absurditeten av absurditet, spredte seg ut som om han forsøkte å bedra seg som om han ikke visste annet enn den paranoide oppgaven med å ødelegge kulturen. Som Vaha-hjulet hadde han ingen fortid. For to år siden snakket enhver aristokratisk bastard med forakt over «den verdiløse hama som lurte suveren», men nå, uansett hvilken aristokrat som ble spurt, kalte alle seg en slektning til kronenes beskyttelsesminister på moderlinjen.

Nå trengte han Buda. Igjen absurd. Noen vill feint igjen. Budakh - bøker. Bookpses - på spill. Med støy, med fanfare, slik at alle vet. Men det er ingen støy og pumpe. Så du trenger en levende Buda. Hvorfor? Ikke så dum som Rab, for å håpe å få Budaha til å jobbe for seg selv? Eller kanskje dum? Eller kanskje Don Rab er bare en dum og vellykket schemer, han vet egentlig ikke hva han vil, og med et slitt utseende er han en idiot av alle? Det er morsomt, jeg har fulgt ham i tre år og har fortsatt ikke forstått hva han er. Men hvis han fulgte meg, ville han heller ikke forstå det. Tross alt, alt kan være, det er det som er morsomt! Den grunnleggende teorien spesifiserer bare hovedtyper av psykologisk fokus, men faktisk er det så mange av disse typene som mennesker, alle kan være i kraft! For eksempel engasjerte den lille mannen hele sitt liv i sårbarheten til naboene. Spyttet i andres potter av suppe, kastet knust glass inn i andres ho. Han vil bli feid bort, selvfølgelig, men han vil ha tid til å spytte, blande seg, ta et trekk... Og han bryr seg ikke om at det ikke er spor av ham i historien, eller at fjerne avkomster vil kaste seg og drive sin oppførsel under den utviklede teorien om historiske sekvenser.

Jeg har nå ingen tid til teori, tenkte Rumata. Jeg vet bare en ting: en person er en objektiv bærer av sinnet, alt som hindrer en person i å utvikle sinnet er ondt, og dette onde må elimineres så snart som mulig og på noen måte. Anyone? Gjøre noe. Nei, sannsynligvis ikke noen. Eller noe? Wimp! - tenkte han på seg selv. Vi må bestemme. Før eller senere må du fortsatt bestemme.

Han husket plutselig Don Okanu. Så bestemmer han, tenkte han. Start med denne. Hvis Gud forplikter seg til å rense pinnsvinet, la han ikke tenke at han vil få rene fingre... Han følte seg svak ved tanken på hva som skulle komme. Men det er bedre enn å drepe. Bedre smuss enn blod. Han tiptoed å ikke våkne Kira, gikk inn på kontoret og byttet klær. Han snudde bøylen med senderen i hendene, fastlåste den i skuffen. Så stakk han en hvit fjær inn i håret bak høyre øre - et symbol på lidenskapelig kjærlighet, han festet sverd og satt på den beste kappen. Allerede under, å skyve boltene, tenkte jeg: Tross alt, hvis Don Rab finner ut - slutten av Don Okane. Men det var for sent å komme tilbake.

Gjestene har allerede samlet seg, men don Okana har ennå ikke gått. På det forgylte bordet med snacks drakk de et bilde, bøyde ryggen og satte seg av sine magre stumper, de kongelige vakter, kjent for dueller og seksuelle eventyr. I nærheten av peisen frikjente små små damer i alderen, unremarkable og derfor tatt av Dona Okana som en fortrolige. De satt side om side på lave sofaer, og foran dem var tre gamle menn på tynne, kontinuerlig bevegelige ben - kjente dandier fra fortiden, de siste eksperter på de lenge glemte vitsene. Alle visste at uten disse oldies er salongen ikke en salong. Midt i hallen stod, med bena fra hverandre i støvler, Don Ripat, en lojal og intelligent agent Rumata, en løytnant av et grått firma med herregård, med en fantastisk skjegg og uten prinsipper. Han stakk store røde hender over et lærbelte, han lyttet til Don Tameo, forvirrende angav et nytt prosjekt om overtredelse av menn til fordel for handelsmannsklassen, og fra tid til annen flyttet han overskje mot Don Sir, som vandret fra vegg til vegg, tilsynelatende på jakt etter en dør. I hjørnet spiste advarsler rundt, de to berømte portrettmalerne spiste opp en krokodill-stewed krokodille, og en eldre kvinne i svart, en sykepleier, satt av Don Raby foran Don Okan, satt i vinduets nisje. Hun så strengt fremfor henne med et fast blikk, noen ganger uventet dykking med hele kroppen fremover. Bortsett fra resten ble de underholdt av kort av en person av kongelig blod og sekretæren til den soaniske ambassaden. Personen jonglert, sekretæren smilte tålmodig. I stuen var det den eneste personen som var engasjert i virksomheten: han samle inn materiale til neste ambassaderapport.

Vaktene ved bordet møtt Rumata med munter utrop. Rumata ga dem et vennlig blikk og gjorde en runde av gjestene. Han bøyde seg med de gamle mennene, dandier, ga noen komplimenter til fortrolige, som straks stirret på den hvite fjæren bak øret hans, klappet det kongelige blodet på fettet og dro til Don Ripatu og Don Tameo. Da han gikk forbi vinduets nisje, gjorde sykepleieren en fallende bevegelse igjen, og det luktet av tykk vinfume.

Da han så Rumata, løslot Don Ripat hendene sine under beltet og snappet hælene hans, og Don Tameo ropte ut med lav stemme:

- Er det deg, min venn? Hvor fint du kom, har jeg allerede mistet håp... "Som en svane med en svart vinge kalles sterkt til stjernen..." Jeg savnet så mye... Hvis det ikke var for de søteste Don Ripat, ville jeg ha dødd av angst!

Det føltes at Don Tameo var nykter til middag, men han kunne ikke stoppe.

- Er det så? - overrasket Rumata. - Vi sitater rebel Zuren?

Don Ripat plukket umiddelbart opp og så rovdyr på Don Tameo.

"Uh," sa Don Tameo, mistet. "Zurena?" Hvorfor, egentlig. Vel, ja, jeg er i ironisk forstand, jeg forsikrer deg, edle dons! Tross alt, hva er Zuren? Lav, inngangs demagoge. Og jeg ville bare understreke...

"Det Dona Okana er ikke her," kom Rumata opp, "og du kjeder deg uten henne."

- Det er det jeg ønsket å understreke.

"Vi venter fra minutt til minutt," sa Don Ripat, og bøyde, gikk bort.

Trygge kvinner, med like åpne munnene, så på den hvite fjæren uten å se opp. De gammeldags barna gledet seg koselig. Don Tameo endelig la merke til quill også og fladdret.

- Min venn! Han hvisket. "Hvorfor trenger du det?" Man vet aldri, Don Rab kommer inn... Sannt, de forventer ikke ham i dag, men det samme...

«La oss ikke snakke om det,» sa Rumata og så utålmodig rundt. Han ville ha alt til å ende snart.

Vaktmestere nærmet seg allerede med boller.

"Du er så blek..." hvisket Don Tameo. "Jeg forstår, kjærlighet, lidenskap... Men, hellige Mika!" Staten er over... Og det er farlig, til slutt... Forstyrrende følelser...

I ansiktet hans endret noe, og han begynte å komme seg tilbake, trekke seg tilbake, trekke seg tilbake og bøye seg kontinuerlig. Rumata var omgitt av vakter. Noen ga ham en full bolle.

- For ære og kongen! - Sa en vakter.

"Og for kjærlighet," la en annen til.

«Vis henne hva vakt er, den edle Rumata,» sa den tredje.

Rumata tok koppen og så plutselig Don Okan. Hun sto i døråpningen, fløyet seg og skygget på skuldrene. Ja, hun var bra! I det fjerne var hun enda vakker. Hun var ikke i det hele tatt i smaken av Rumata, men hun var utvilsomt bra, den dumme, lustfulle kyllingen. Store blå øyne uten skygge av tanke og varme, en mild høyopplevd munn, en luksuriøs, dyktig og forsiktig naken kropp... Guardsman bak Rumata, tilsynelatende ute av stand til å motstå, smakt ganske høyt. Rumata, uten å se, presset sin kopp på ham og gikk med lange skritt mot Don Okana. Alle i stuen tok øynene av seg og snakket aktivt om trivia.

"Du er blendende," muttered Rumata, bøyer dypt og klynger sverd. "La meg være for dine føtter... Som en greyhound hund, legg deg til føttene til en vakker naken og likegyldig..."

Dona Okana dekket seg med en vifte og knuste skarpt.

"Du er veldig modig, en edel don," sa hun. "Vi, fattige provinser, er ikke i stand til å motstå et slikt angrep..." Hun hadde en lav, hesete stemme. "Alas, jeg kan bare åpne portene til festningen og la vinneren i...

Rumata, gritting tennene i skam og sinne, bøyde seg enda dypere. Dona Okana senket viften og ropte:

- Noble dons, ha det gøy! Don Rumata og jeg kommer tilbake igjen! Jeg lovet ham å vise mine nye Irukan-tepper...

- Ikke forlatt oss lenge, sjarmerende! - bleated en av de gamle mennene.

- Sjarmerende! - En annen gammel mann sa søtt. - Fei!

Vaktmesterene tordnet deres sverd sammen. "Høyre, hans leppe er ikke en idiot..." - sa den kongelige personen tydelig. Dona Okana tok Rumata ved ermet og trakk henne sammen. Allerede i korridoren, hørte Rumata, Don Sir, med fornærmelse i stemmen hans: "Jeg ser ikke hvorfor ikke se på Irukān tepper for den edle dun..."

På slutten av korridoren stoppet Don Okana plutselig, våknet armene rundt Rumatu-halsen, og med en hesende stønn som betydde å bety en lidenskapssprang, gravd i leppene. Rumata slutte å puste. Fra feene hadde hun skarp bære blandet duft av uvaskede kropp og estoriske parfymer. Hennes lepper var varme, våte og klebrig med søtsaker. Han forsøkte å reagere på kysset, og dette lyktes tilsynelatende, siden Don Okana stønnet igjen og hang i armene med lukkede øyne. Det varte i evigheter. Vel, jeg, slutt, tenkte Rumata og klemte henne i armene sine. Noe snappet, ikke brystet, ikke ribbenene, den vakre knirkende plaintively, åpnet øynene hennes i forbauselse og huddled, prøver å frigjøre seg selv. Rumata åpnet hendene raskt.

«Ekkel...» hun pustet tungt, sa hun med beundring. »Du brøt meg nesten...»

"Jeg brenner med kjærlighet," mumlet han skamling.

- Jeg også. Jeg ventet på deg! Kom raskt...

Hun trakk ham gjennom noen kalde, mørke rom. Rumata tok ut et lommetørkle og tørket munnen furtively. Nå syntes denne ideen helt håpløs. Det må, tenkte han. Du vet aldri hva som trengs. Her kan du ikke gå av å snakke. Holy Mick, hvorfor vaskes de aldri i palasset? Vel, temperament. Hvis bare Don Rab kom... Hun trakk ham stille, selvsagt, som en myrd larver. Føler den siste idioten, Rumata bar litt rettslig nonsens om raske bein og skarlagede lepper - Don Okan bare lo. Hun presset ham inn i en varmt oversvømmet boudoir, veldig full av tepper, kastet seg på en stor seng og, etter å ha spredt seg på putene, begynte å se på ham med fuktige hyperstheniske øyne. Rumata stod som en pol. Boudoir luktet tydelig av bedbugs.

"Du er vakker," hvisket hun. "Kom til meg." Jeg ventet så lenge.

Rumata snudde øynene hans, hans kvalme. Dråper svette rullet ned i ansiktet hans, nestily kittende. Jeg kan ikke, trodde han. Til helvete med all denne informasjonen... Fox... Monkey... Dette er unaturlig, skittent... Smuss er bedre enn blod, men det er mye verre enn gjørme!

- Hvorfor nøler du med edle don? - ropte Don Okana i en skarp, brytende stemme. "Kom hit, jeg venter!"

"Damn det..." sa Rumata høyt.

Hun hoppet opp og løp til ham.

- Hva er galt med deg? Er du full?

"Jeg vet ikke," klemte han ut av seg selv. "Det er prippen."

- Kanskje bestille en vask?

«Vel, ingenting, ingenting... Det kommer til å passere...» Med å skifte fingre på utålmodighet begynte hun å knyte på kappen sin. »Du er vakker...» gled hun og gled. »Men du er sjenert, som en nykommer.» Jeg ville aldri trodd... Det er herlig: Jeg sverger ved hellige Baro.

Han måtte ta hånden hennes. Han så ned på henne og så ujevnt hår som skinnet med lakk, runde, nakne skuldre i baller med fallet pulver og små krympete ører. Dårlig, tenkte han. Ingenting kommer av det. Det er synd at hun burde vite noe... Don Reb snakker i en drøm... Han tar henne til avhør, hun elsker forhør veldig mye... Jeg kan ikke.

- Vel? Hun sa irritabelt.

"Teppene dine er vakre," sa han høyt. "Men jeg må gå."

Først forsto hun ikke, da forvrengte ansiktet hennes.

- Hvordan våger du? - Hun hvisket, men han følte allerede døren med kniver, hoppet ut i korridoren og gikk raskt bort. Fra i morgen, slutte å vaske, tenkte han. Her må du være en hog, ikke en gud!

- kapping! - Hun ropte etter ham. - Castrated snotty! Baba! For nummeret til deg.

Rumata åpnet et vindu og hoppet inn i hagen. For en stund sto han under et tre og sluket kaldt luft med grådighet. Da husket han den dumme hvite fjæren, trakk den ut, grovkrummet det og kastet den bort. Også Pasha ville ha mislyktes, tenkte han. Ingen ville komme ut. "Er du sikker?" - "Ja, jeg er sikker." - "Så er prisen helt verdiløs for deg!" - "Men jeg er lei av det!" - "Eksperimentet bryr seg ikke om dine erfaringer. Du kan ikke - ikke kjempe. "-" Jeg er ikke et dyr! "-" Hvis et eksperiment krever, må du bli et dyr. "-" Et eksperiment kan ikke kreve det. "-" Som du ser kan det. "-" Og da. "-" Hva "da"? "Han visste ikke hva da. "Så... Så... Vel, vi antar at jeg er en dårlig historiker." Han trakk skuldrene sine. "Vi vil prøve å bli bedre. Lær å bli til griser... "

Det var omtrent midnatt da han kom hjem. Uten å kle seg, bare ved å løsne sash spenne, falt han på sofaen i stuen og sovnet som om han hadde blitt drept.

Han ble vekket av Uno's indignerte gråt og den gode basbrølen:

- Jeg gikk, jeg gikk, ulvspub, jeg kvelte på øret mitt.

- Ja, de sover, de forteller deg!

- Skyt, ikke bli forvirret under føttene.

- Ikke fortalt, forteller de deg!

Døren svingte åpen, og snublet inn i stuen er stort, som et dyr PEX, Baron Pampa Don Bau, rød i kinnene, hvit-toothed, med utstående frem bart, i en fløyel beret skjevt og luksuriøse rød kappe under hvilke svakt lyste en kobber skall. Deretter sluttet Uno og klamret seg til baronen i høyrebenet.

- Baron! - utbrød Rumata, løftet bena fra sofaen. - Hvordan fant du deg selv i byen, min venn? Uno, la baronen alene!

"En uvanlig korroderende liten gutt," baronet røvet og nærmet seg med åpne armer. "Det vil gi mening om ham." Hvor mye vil du ha for ham? Men mer om det senere... La meg klemme deg!

De omfavnet. Fra Baron var det en deilig lukt av en støvete vei, hestesvette og en blandet bukett med forskjellige viner.

«Jeg ser at du også er helt nykter, min venn,» sa han med chagrin. »Men du er alltid edru.» Lucky!

"Sett deg ned, min venn," sa Rumata. "Uno!" Gi oss Estor, og mer!

Baron reiste en stor palme.

- Ikke en dråpe Estor? Uno, trenger ikke Estor, ta med Irukan!

- Trenger ikke noen vin! Baron sa bittert. "Jeg drikker ikke."

- Hva skjedde? Han spurte engstelig. "Er du uvel?"

- Jeg er sunn som en oks. Men disse forbannede familiens scener... Kort sagt, jeg snakket med baronessen - og her er jeg.

"Forstyrret med baronessen?" Er du? Nok, Baron, hva en merkelig vits!

- Tenk deg. Jeg selv i en døsighet. Et hundre og tyve miles i en tåke!

"Min venn," sa Rumata. "Vi går straks på hestene våre og rir til Bau."

"Men hesten min har ikke rodd enda!" - Baronen protesterte. - Og så vil jeg straffe henne!

"Baroness, damn det!" Mann eller ikke, til slutt?! Hun ser du er ulykkelig med Pampa full, så la henne se hva han er nykter! Jeg er bedre av å rote her fra vannet enn å gå tilbake til slottet...

Uno sa glumly:

- Fortell ham ikke å vri suppen...

- Pa gikk, ulv! - Baronen brølte godmodig. - Ja, ta med en øl! Jeg svetter, og jeg må kompensere for tap av væske.

Baronen kompenserte for tap av væske i en halv time og ble litt syk. I mellom gulpene fortalte han Rumate sine problemer. Han forfulgte flere ganger "disse berusede naboene som hadde blitt besatt av slottet. De kommer om morgenen formentlig på jakt, og da har du ikke tid til å gisp - alle er allerede full og hugger møbler. De sprer seg over hele slottet, de blir skitne overalt, de skader tjenerne, slår hundene og setter et motbydelig eksempel på den unge baronetten. Så går de hjem, og du, full av uendelighet, forblir alene med baronessen... ".

På slutten av sin fortelling var baronen helt opprørt og til og med krevde en estorier, men han tok seg selv og sa:

- Rumata, min venn, la oss gå herfra. Kjellene dine er for rike. Uedemte!

- Det spiller ingen rolle - hvor! Vel, i det minste i "Grå glede"...

"Um..." sa Rumata. "Hva skal vi gjøre i Grey Joy?"

For en stund var baronen stille og trakk seg voldsomt på seg selv.

- Vel, hva? - sa han til slutt. - Det er rart enda... Bare sitte og snakke...

- I "Grå glede"? - spurte Rumata med tvil.

- Ja. Jeg forstår deg, "sa baronen." Dette er forferdelig... Men fortsatt vil vi gå. " Her vil jeg alltid kreve Estorsky.

«Hest for meg», sa Rumata og gikk til kontoret for å få senderen.

Noen få minutter senere rides de side om side på en smal gate, nedsenket i totalt mørke. Baron tatt seg noe opp, i en høy røst forteller om hva forgårs jaktet villsvin, om de fantastiske kvalitetene til den unge baronett, et mirakel i klosteret St. Tukki hvor Faderen Abbot har født fra låret av seks fingre gutt... Men han glemte ikke å ha det gøy: fra tid til annen slippes ulv hylende, hooting og pisking med en pisk inn i låste skodder.

Da de kom til "Grey Joy", stoppet baronen sin hest og var dypt i tanken. Rumata ventet. Lyse vinduer snusket taverna, hester stemplet på haiket jernbane, passivt og krangling malte jenter som satt ved siden av hverandre på en benk under vinduene, to tjenere med et forsøk rullet gjennom den åpne døren til et stort fat, dekket med flekker av salpeter.

Baron sa dessverre:

- En... Det er forferdelig å tenke, hele natten er foran og - en. Og hun er der alene...

"Ikke vær så opprørt, min venn," sa Rumata. "Baronetten er jo med henne, og jeg er med deg."

"Dette er helt annerledes," sa baronen. "Du forstår ingenting, min venn." Du er for ung og ubarmhjertig... Du kan nok også nyte å se på disse hoerene...

- Hvorfor ikke? Sa Rumata, ser nysgjerrig på baronen. "Jeg synes veldig hyggelige jenter."

Baron ristet på hodet og grinnet sarkastisk.

"Se på hva som er verdt," sa han høyt, "en hengende røv." Og den som nå kaster håret har ingen bakside... Dette er kyr, min venn, i beste fall, det er kyr. Husk baronessen! Hvilke hender, hvilken nåde. Hva en stilling, min venn.

"Ja," stemte Rumata. "Baronessen er vakker. La oss gå herfra.

- Hvor? Baronen sa med angst. "Og hvorfor?" Beslutning ble plutselig dukket opp på ansiktet hans. " Nei, min venn, jeg går ikke herfra. " Hva vil du ha? " Han begynte å gå av hesten. " Selv om jeg ville være veldig opprørt hvis du forlot meg her alene. "

"Selvfølgelig vil jeg bli med deg," sa Rumata. "Men..."

"Nei, men," sa baronen.

De kastet tømmene til en tjener som løp opp, stolt gikk forbi jentene og kom inn i hallen. Det var ingen pust. Lysene på lamperne trengte nesten ikke gjennom fordampningsdammen, som i et stort og veldig skittent dampbad. På benkene på de lange bordene drakk de, spiste, kjempet, lo, gråt, kysset, skrek sanger, svette soldater i unbuttoned uniformer, sjøvakter i farvede kaftaner på sine nakne kropper, kvinner med knapt dekket bryster, grå angrep fly med økser mellom knærne, håndverkere i brent filler. Venstre i tåken ble stativet gjettet, der eieren, som satt på en spesiell høyde blant de gigantiske fatene, løp en svømming av skumle roguish tjenere, og til høyre lyste et lyst rektangel på inngangen til den rene halvdel for edle dons, ærverdige kjøpmenn og gråoffiserer.

"Til slutt, hvorfor drikker vi ikke?" - Baron Pamp spurte med irritasjon, grep Rumata ved ermet og sprang til stativet i en smal passasje mellom bordene, skrape ryggen til de som satt med spikes i midjen på skallet. Ved telleren hakket han en stor skrape ut av eierens hender, som han strømmet vin i krus, tømte det tydelig til bunnen og kunngjorde at nå var alt borte og en ting forble - å ha det gøy. Deretter vendte han seg til verten og spurte høyt om det var et sted i dette etablissementet hvor edle mennesker kunne tilbringe en anstendig og beskjeden tid uten å være flau i nabolaget av noe søppel, filler og tyver. Eieren forsikret ham om at det var på dette stedet at et slikt sted eksisterte.

- Flott! - Baron sa majestetisk og kastet noen gull til sin herre. - Gi meg det beste for meg og dette, og la oss bli servert ikke av noen flotte, men av en respektabel eldre kvinne!

Eieren selv brukte de edle donsene i den rene halvdelen. Folket her var få. I hjørnet var et selskap med gråoffisører mørkt underholdende - fire løytnanter i tette uniformer og to kapteiner i korte kapper med striper fra Crown Protection. Ved vinduet bak en stor smaldekkskanne manglet et par unge aristokrater, deres ansikter var sur av den generelle skuffelsen. Ikke langt fra dem ligger en håndfull moneyless dons i shabby skjorter og darned regnfrakker. De drakk øl i små sip og hvert minutt sirklet rommet med ivrige blikk.

Baronen kollapset på et fritt bord, knuste på de grå offiserene og grumbled: "Men det er ikke uten hitch..." Men så sendte den tante tanten i forkleet sin første sving. Baronen grunted, trakk en dolk fra beltet og begynte å ha det gøy. Han slukte tyngre biter av stekt vilt, hauger av syltede bløtdyr, fjell av sjøkreft, salat- og majoneskar, fylle alt med fosser av vin, øl, braga og vin blandet med øl og braga. En etter en og to av en dugouts begynte å flytte til bordet hans, og baronen møtte dem med en mild gest av hånden og en guttural grunt.

Plutselig stoppet han å spise, stirret på Rumata med bølgende øyne og bølget i en skogstemme:

- Jeg har ikke vært i Arcanar lenge, min kjære venn! Og jeg vil fortelle deg med ære, jeg liker ikke noe her.

- Hva er en baron akkurat nå? - spurte Rumata med interesse, suger kyllingens vinge.

Respekterende oppmerksomhet ble trukket på ansiktene til det moneylesse don.

- Fortell meg min venn! Sa baronen og tørket fettete hender på kanten av regnjakken sin. "Fortell meg, edle dons!" Siden da i hovedstaden i Hans Majestet har vår konge blitt ledet slik at etterkommerne til de eldste klanene i imperiet ikke kan ta et skritt for ikke å gå inn i alle slags butikkere og slaktere der ute?

De moneyless dons byttet blikk og begynte å bevege seg bort. Rumata skutt inn i hjørnet der grusene satt. De sluttet å drikke og så på baronen.

"Jeg skal fortelle deg hva som er viktig, edle dons," fortsatte Baron Pampa. "Dette er alt fordi du var rasende." Du lider dem fordi du er redd. Her er du redd! Han ropte og stirret på nærmeste diminutive don. Han gjorde et magert ansikt og gikk bort med et blekt smil. - Cowards! - Baron snappet. Hans overskje sto på slutten.

Men det var liten forvirring fra ikke-kontanter. De ville åpenbart ikke kjempe, de ønsket å drikke og spise.

Deretter kastet baronen benet over benken, tok sin høyre bart i en knyttneve og med øynene fast på hjørnet der de grå offiserene satt, forklarte:

- Men jeg er ikke redd for en forferdelig ting! Jeg treffer en grå bastard så snart hun kommer over meg!

- Hva er dette ølfatet hes? Den grå kapteinen med et langt ansikt lurt høyt.

Baron smilte tilfreds. Med et smell klatret han seg opp fra bordet og klatret på en benk. Rumata, som økte øyenbrynene hans, startet på den andre fløyen.

Hei du, gråskum! - Baron ropte og satte seg, som om offiserene var en kilometer borte fra ham. - Vet at jeg var den tredje dagen, Baron Pampa Don Bau, spurte din ha-ar-bashing! Du forstår, min venn, - han snudde seg til Rumate fra taket, - min far Kabani og jeg drakk det i slottet mitt om kvelden. Plutselig tilbringer stablingsmannen min og rapporterer at en gjeng med grå r distribuerer "Golden Horseshoe" taverna. Min taverna, på min forfedre land! Jeg befaler: "På hester. "- og der. Jeg sverger ved sporet, det var en hel gjeng med dem der, omtrent tjue personer! De fanget noen tre, drakk som griser... Disse butikkene vet ikke hvordan de skal drikke... og begynte å slå alle og bryte alt. Jeg tok en av bena - og gikk gøy! Jeg kjørte dem til de mest tunge sverdene... Det var blod - du ville ikke tro det, min venn, var kneledd, og det var så mange økser igjen...

På dette ble Barons historie avbrutt. Kapteinen med et langt ansikt vinket hånden og en tung kastekniv klamret på brystplaten av baronpanselen.

- Det ville være så lenge! Sa baronen og trakk et stort tohånds sverd ut av sin skede.

Med uventet fingerferdighet sprang han til gulvet, et sverd med et glitrende bånd kuttet gjennom luften og kuttet takstrålen. Baronen svor. Taket sank, søppel helles på hodene.

Nå var alle på føttene. Fangehullene uten penger recoiled mot veggene. Unge aristokrater klatret til bordet for å se bedre. De gråene satte bladene foran dem, lined opp i en halvcirkel og med små skritt flyttet mot baronen. Bare Rumata ble sittende og lurte på hvilken side av baronen du kunne stå opp for å ikke falle under sverdet.

Det brede bladet rystet ominously og beskrev de glitrende sirklene over Baronens hode. Baron slo fantasien. Det var noe fra et lasthelikopter med en skrue i tomgang.

Omkring ham fra tre sider, var grays tvunget til å stoppe. En av dem snudde seg vel med ryggen til Rumate, og Rumata, bøyde seg over bordet, grep ham ved kragen, banket ham over ryggen i oppvasken med skrap og slo kanten av håndflaten under øret. Grå lukket øynene og frøs. Baron ropte:

"Slå ham, edle Rumata, og jeg vil drepe resten!"

Han vil drepe dem alle, Rumate tenkte med misnøye.

"Hør," sa han til grå. "La oss ikke skjemme hverandre for en morsom kveld." Du står ikke mot oss. Slipp våpenene dine og kom deg ut herfra.

"Vel, her er det," sa baronen sinte. "Jeg vil kjempe!" La dem kjempe! Bekjempe deg!

Med disse ordene flyttet han til grått, alle akselererte sverdets rotasjon. De gråene trakk seg tilbake, blekere i øynene. De hadde tydeligvis aldri sett et lasthelikopter i sitt liv. Rumata hoppet over bordet.

«Vent, min venn,» sa han. «Vi har absolutt ingen grunn til å bryte sammen med disse menneskene.» Du liker ikke deres tilstedeværelse her? De vil gå.

"Vi vil ikke forlate uten våpen," sa en av løytnantene grimly. Jeg er på patrulje.

"Damn deg, gå med våpenet ditt," tillater Rumat. "Katter, hender bak hodene, gå en etter en!" Og ikke noe dårlig triks! Bones pause!

Hvordan går vi? Den overordnede kapteinen spurte irritabelt. "Dette er blokkert vår vei!"

- Og jeg vil blokkere! Sa Baronen stædig.

Unge aristokrater lo høyt.

«Vel,» sa Rumata. «Jeg vil holde baronen, og du løper, men fort,« Jeg vil ikke holde ham lenge! Hei der, i døråpningen, fjerner døren. Baron sa han og hugget Pampaen for sin brede midje. "Det virker for meg, min venn, at du har glemt en viktig omstendighet. Tross alt var dette herlige sverd brukt av dine forfedre bare for et edelt slag, for det står: "Ikke vær i tavernaer."

På Baronens ansikt, som fortsatte å snurre med sverdet hans, kom tanken fram.

"Men jeg har ikke noe annet sverd," sa han nølende.

- Spesielt. - betydningsfullt sagt Rumata.

- Tror du det? - Baron fortsatt nølte.

"Du vet det bedre enn meg."

«Ja,» sa baronen. «Du har rett.» «Han så opp på sin skumle pensel.» «Du vil ikke tro det, kjære Rumata, men jeg kan gjøre dette i tre eller fire timer på rad - og jeg er ikke så trøtt... Åh hvorfor kan ikke se meg nå?

"Jeg vil fortelle henne," lovet Rumata.

Baron sukket og senket sitt sverd. Grå, bøyd over, rushed forbi ham. Baron så på at de gikk.

«Jeg vet ikke, jeg vet ikke...» sa han nølende. »Tror du at jeg gjorde det riktig ikke å sparke dem i rumpa?»

"Helt riktig," forsikret Rumata ham.

«Nå da,» sa baronen, klemte sverdet sitt i en skinne. »Hvis vi ikke klarte å kjempe, har vi nå rett til å drikke litt og spise.

Han trakk den grå løytnantens bein, fortsatt ubevisst, av bordet og barket høyt:

- Hei, vertinne! Vin og mat!

Unge aristokrater nærmet seg og høflig gratulerer med seieren.

"Nonsens, nonsens," sa baronen selvtilfreds. "Seks sjofel kjære, feige, som alle butikkere." I "Golden Horseshoe" spredte jeg to dusin av dem... Hvor heldig, "vendte han seg til Rumate", da hadde jeg ikke mitt slåssverd! Jeg kunne i glemsomhet ha det. Og selv om "Golden Horseshoe" ikke er en taverna, men bare en taverna...

"Noen sier det," sa Rumata. "Ikke bare i taverna."

Vertinnen brakte nye retter med kjøtt og nye krukker med vin. Baron rullet opp ermene og gikk på jobb.

«Forresten,» sa Rumata. »Hvem var de tre fangene du løslatt i Golden Horseshoe?»

- Freed? "Baronen slutte å tygge og stirret på Rumata." "Men min kjære venn, jeg sannsynligvis ikke uttrykte meg selv nok! Jeg frigjorde ikke noen. Tross alt ble de arrestert, dette er en offentlig sak... Hvorfor skulle jeg slippe dem på jorden? Noen don, sannsynligvis en stor feig, en gammel bokleser og en tjener... "Han trakk seg.

"Ja, selvfølgelig," sa Rumata dessverre.

Baronen ble plutselig fylt med blod og rullet øynene hans forferdelig.

- Hva?! Igjen? - han brølte.

Rumata så tilbake. Don Ripat sto i døråpningen. Baronen rørte, vendte over benkene og droppe opp. Don Ripat så vesentlig inn i Rumata og gikk ut.

«Jeg ber deg, Baron,» sa Rumata, stigende. »Kongelig tjeneste...»

"Ah..." sa baronen i skuffelse. "Jeg sympatiserer... Jeg ville aldri ha gått på jobb!"

Don Ripat ventet rett utenfor døren.

- Hva er nytt? - spurte Rumata.

"For to timer siden, sa Don Ripat på en forretningsmessig måte", ved ordre av kronenes beskyttelsesminister Don Reba, arresterte jeg og eskorte Don Okan til det glede tårnet. "

"Så," sa Rumata.

- For en time siden døde Don Okana, ikke i stand til å tåle brannprøven.

"Så," sa Rumata.

- Offisielt ble hun anklaget for spionasje. Men... - Don Ripat nølte og senket øynene. - Jeg tror... Det virker for meg...

"Jeg forstår," sa Rumata.

Don Ripat reiste sine skyldige øyne.

"Jeg var maktløs..." begynte han.

"Dette er ikke din bedrift," sa Rumata høyt.

Don Ripats øyne ble tinn igjen. Rumata nikket til ham og kom tilbake til bordet. Baronen var ferdig opp en tallerken med utstoppa blækspruttefisk.

- Estorsky! - sa Rumata. - Og la dem få mer! "Han ryddet i halsen." "La oss ha det gøy." Damn det, ha det gøy...

Da Rumata kom til hans sanser, fant han seg stående midt i et stort ødemark. Den grå daggry var engasjert, i det fjerne, i heske stemmer, uretakerne hevdet. Kråkkene trengte, spredte tykt over en ubehagelig haug i nærheten, det luktet av fukt og aske. Tåke i hodet raskt spredt, kom den kjente tilstanden til piercing klarhet og klarhet i oppfatninger, mint bitterhet smeltet hyggelig på språket. Sterkt snappet fingrene til høyre hånd. Rumata hevet en knust knyttneve til øynene hans. Huden under beinene ble avdrevet, og en tom ampul fra under casparamidet, et kraftig anti-alkoholforgiftningsmiddel, som Jorden forsiktig leverte sine speider på bakoverplaneter, ble klemmet i knyttneve. Tilsynelatende var han ubevisst, nesten instinktivt, helhetens innhold av ampullen i munnen, ubevisst, nesten instinktivt, før han falt i en helt svinete tilstand.

Stedene var kjent - rett foran det svarte tårnet til det brente observatoriet, og vakttårnet i det kongelige palasset viste seg til venstre i skumringen. Rumata tok et dypt pust av den fuktige, kalde luften og dro hjem.

Baron Pampa hadde mye moro den kvelden. Ledsaget av en haug av moneyless dons, som raskt mistet sitt menneskelige utseende, gjorde han en stor tur til Arkan-tavernaene, drakk opp til det luksuriøse beltet, ødelegger en utrolig mengde alkohol og snacks, noe som forårsaker minst åtte kamper på vei. I hvert fall kunne Rumata tydelig huske åtte kamper der han grep inn, forsøkte å løse opp og forhindre drepingen. Hans videre minner druknet i tåke. Fra denne tåken, de rovdyrene med kniver i tennene, det meningsløse, bittere ansiktet til den siste pengemannen Don, som Baron Pampa forsøkte å selge til slaveri i havnen, den rasende Irucan, som sint forlangte at de edle donsene ga sine hester unna, kom ut av denne tåken...

Først var han fortsatt en speider. Han drakk på linje med Baron: Irukan, Estor, Soan, Arkanar, men før hver vinbytting satt han i hemmelighet en casparamidtablet under tungen. Han opprettholde fortsatt sin dom og oppdaget vanligvis akkumuleringen av grå patruljer ved kryss og broer, en utpost av monterte barbarer på Soan veien, hvor baronen trolig ville ha blitt skutt hvis Rumat ikke kjente barbarisk dialekt. Han husket tydelig hvordan han ble truffet av ideen om at de ubevisste radene av fantastiske soldater i lange svarte klesplagg med hetter, som var kantet opp foran patriotisk skole, var en klosterkamp. Hva har kirken å gjøre med det? - trodde han da. Siden da er kirken i Arcanar forstyrrende i sekulære saker?

Han ble full, langsomt, men ble fortsatt full, på en eller annen måte bratt; og da jeg i øyeblikket opplyste, så jeg for meg et hacket eikebord i et helt ukjent rom, et trukket sverd i hånden og applauderet det moneyless don'et rundt, jeg trodde det var på tide å gå hjem. Men det var for sent. En bølge av rabies og den heslige, uanstendig glede av befrielse fra hele mennesket har allerede fanget ham. Han var fortsatt en earthling, etterretningsoffiser, arving til ild og jern, som ikke sparte seg selv og ikke gav barmhjertighet i navnet på det store målet. Han kunne ikke bli Rumat of Estor, kjøtt av tjue generasjoner av krigsskikkelige forfedre, herliggjort av ran og beruselse. Men han var ikke lenger en kommune. Han hadde ikke lenger forpliktelser til eksperimentet. Han var bare opptatt av sine plikter til seg selv. Han hadde ingen tvil. Alt var klart for ham, absolutt alt. Han visste nøyaktig hvem som skulle skylde på alt, og han visste nøyaktig hva han ville ha: hugge ned, kaste brann, kaste fra palasset skritt på spyd og pitchforks av en brølende mengde...

Rumata startet og trakk sverdene fra kappen sin. Bladene var serrated, men rene. Han husket at han ble hacket med noen, men med hvem? Og hvordan alt endte.

... De drakk hestene sine. Den moneyless dons har forsvunnet et sted. Rumata - han husket også dette - trakk baronen til sitt hjem. Pampa Don Bau var glad, helt nykter og klar til å fortsette moroa - han kunne ikke lenger stå på føttene lenger. I tillegg trodde han av en eller annen grunn at han bare hadde sagt farvel til den søte baronessen, og er nå på en kampanje mot sin opprinnelige fiende, Baron Kask, som har blitt utålmodig i siste grad. ("Dommer for deg selv, min venn, denne skurken fødte en seks-tutt barn fra hoften og kalte ham Pampa...") "Solen setter", kunngjorde han og så på tapetet som viste soloppgangen. "Vi kunne ha det gøy hele natten, edle Doni, men våpenskjold krever søvn. Ikke en dråpe vin i kampanjen. I tillegg vil baronessen være ulykkelig. "

Hva? Bed? Hva er sengene i det åpne feltet? Vår seng er en krigshest teppe! Med disse ordene rev han det uheldig tapetet av veggen, pakket det med hodet og kollapset inn i et hjørne under lampen. Rumata beordret gutten Uno å plassere en bøtte med saltlake og et kar med marinader ved siden av Baron. Gutten hadde et sint, søvnig ansikt. «De skårte noe,» mumlet han. »De ser i forskjellige retninger...» - «Slå opp, du lure,» og sa til Rumat og... Det skjedde noe senere. Noe veldig dårlig som kjørte ham gjennom hele byen til ødemarken. Noe veldig, veldig dårlig, uforgivelig, skammelig...

Han husket da han nærmet seg huset, og husket han stoppet.

Han kastet seg unna, klatret opp trappen, åpnet døren og stormet over til henne som en herre, og ved en nattlampes lys så han et hvitt ansikt, store øyne fulle av horror og avsky, og i disse øynene vinket han med en hengende spyttelippe med fistede knyttneve i klær, spattert med søppel, arrogant og middels hjerteblått blod, og dette blikket kastet ham tilbake på trappene, ned i gangen, ut døren, på en mørk gate og videre, videre, så langt som mulig...

Gritting tennene og følelsen av at alt inni var frosset og frosset, åpnet han stille døren og tiptoed i gangen. I hjørnet, som et gigantisk havpattedyr, snuffet baronen i en fredelig søvn. "Hvem er der?" Utbrøt Uno, dozing på en benk med en armbue i fanget hans. "Stille," sa Rumata i en hviske. "La oss gå på kjøkkenet." En fat vann, eddik, ny kjole, leve! "

Han lot vann over ham lenge, voldsomt, med akutt glede, og tørket seg med eddik, rive av nattslammen. Uno, mot det vanlige stilte, plager seg rundt ham. Og bare da, og hjalp Don å feste idiotiske lilla bukser med spenner på bunnen, sa sullenly:

- På kvelden, da du kjørte av, dro Kira ned og spurte om det var et don eller ikke, bestemte hun, det var klart at hun hadde en drøm. Han fortalte henne at fra kvelden gikk de til vakt, de kom aldri tilbake...

Rumata tok et dypt pust, vendte seg bort. Det ble ikke lettere. Verre.

-... Og jeg satt hele natten med en armbue over Baron: Jeg var redd for at jeg ville bli full i oppe.

"Takk, baby," sa Rumata med vanskeligheter.

Han trakk på skoene sine, gikk ut i gangen, stod for en stund foran et mørkt metallspeil. Casparamid jobbet feilfritt. I speilet var det et ynkelig, edelt don med et ansikt som var noe senket etter et utmattende nattskifte, men ekstremt anstendig. Våt hår, fast i en golden hoop, falt forsiktig og vakkert på ansiktets sider. Rumata justerte automatisk linsen over nesens bro. Ganske scener ble overvåket i dag på jorden, tenkte han grimly.

I mellomtiden begynte det. Solen peered gjennom støvete vinduene. Skodder lukket. Søvnige stemmer ekko på gata. "Hvordan sov du, bror Kiris?" - "Takk til Herren, roligt, bror Tika. Natten gikk, og takk Gud. "-" Og her slår noen på vinduer. Den edle Don Rumata, sier de, gikk om natten. "-" De sier at gjesten er med dem. "-" Men nå går de? Når den unge kongen, husker jeg, gikk rundt - de merket ikke hvordan halvdelen av byen ble brent. »-« Hva kan jeg fortelle deg, bror til Tika. Takk til Gud at vi har et slikt don i våre naboer. En gang i året, spree, og så mye... "

Rumata gikk opp og banket, gikk inn på kontoret. Kira satt i stolen, som i går. Hun så opp og så med frykt og forferdelse i ansiktet hans.

«God morgen, lille en,» sa han, gikk over, kysset hendene og satte seg i stolen motsatt.

Hun så på søkeren, spurte da:

- Ja, litt. Og vi må gå igjen.

- Koker du noe?

- Nei, takk. Uno vil lage mat. Her er kragepusten...

Rumata følte en løgmur mellom dem. Første tynn, deretter tykkere og sterkere. For livet! - tenkte han bittert. Han satt med lukkede øyne, mens hun forsiktig fuktet sin fantastiske krage, kinn, panne og hår med forskjellige parfymer. Så sa hun:

"Du vil ikke engang spørre hvordan jeg sov."

- sove. Du ser, en forferdelig, forferdelig drøm.

Veggen ble så tykk som en serf.

"På et nytt sted er det alltid slik," sa Rumata falskt. "Ja, og baronen var nok veldig støyende under."

- bestille frokost? Hun spurte.

- Hvilken vin liker du om morgenen?

Rumata åpnet øynene sine.

"Bestill litt vann," sa han. "Jeg drikker ikke om morgenen."

Hun dro, og han hørte henne snakke med Uno i en rolig, klar stemme. Så kom hun tilbake, satte seg på armen på stolen og begynte å fortelle drømmen hennes, og han lyttet, rynket øyenbryn og følte hvordan veggen ble tykkere og stivere med hvert minutt og hvordan det adskiller ham for alltid fra den eneste kjære personen i denne styggen verden. Og så slo han veggen med hele kroppen.

"Kira," sa han. "Det var ikke en drøm."

Og det skjedde ikke mye.

"Min fattige," sa Kira. "Vent, jeg tar nåden nå..."

Mer nylig var gårdsplassen til Arkanar-kongene en av de mest opplyste i imperiet. Det var forskere ved retten, de fleste av dem, selvfølgelig, charlatans, men også som Bagir Kissinsky, som oppdaget planetens sfæriskhet; Livslege medisin mann Tata, som gjorde en strålende formodning om forekomsten av epidemier fra små, usynlige for øyet ormer båret av vind og vann; Sindhs alkymiker, som, som alle alkymister, lette etter en måte å snu leire i gull, og som fant loven om bevaring av materie. Det var også poeter på Arkanarskogo-retten, de fleste av dem var oppvask og flatterers, men også som Pepin Glorious, forfatteren av den historiske tragedien "Fottur til Norden"; Zuren Pravdivy, som skrev over fem hundre ballader og sønner, satte folket på musikk; og også Gur the Writer, som skapte den sekulære romantikken, den første i imperiumets historie, den triste historien om en prins som ble forelsket i en utmerket barbarer. Det var på retten og flotte kunstnere, dansere, sangere. Bemerkelsesverdige kunstnere dekket veggene med kjedelige fresker, strålende skulptører dekorert palassparker med sine kreasjoner. Det kan ikke sies at Arkanarsky-kongene var nidkjære for opplysning eller kjennere av kunsten. Det ble bare ansett som anstendig, som en morgendagsseremoni eller frodige vakter på hovedinngangen. Aristokratisk toleranse noen ganger nådde det punktet at noen lærde og diktere ble merkbare tannhjul av statsapparatet. Så, for bare et halvt århundre siden, holdt den høylærte alkymisten til Bots posten som minister for mineralressurser, nå avskaffet som unødvendig, lagt flere gruver og forherligede Arcanar med fantastiske fusjoner, hvor hemmeligheten var tapt etter hans død. Og Pepin Glorious, før nylig, ledet statsopplæringen, mens Historie- og litteraturdepartementet, ledet av ham, ikke ble anerkjent som skadelig og korrumperende sinn.

Det skjedde selvfølgelig enda tidligere at en kunstner eller en forsker, en innvendig kongelig favoritt, en dum og vellykket person, ble solgt i utlandet eller forgiftet seg med arsen, men bare Don Rab tok opp saken for ekte. I løpet av årene som han var den allmektige kronprinsen, gjorde han en slik ødeleggelse i den arkanariske kulturens verden som forårsaket misnøye selv blant noen edle grandeer, som sa at retten var blitt kjedelig og ikke hørte noe under baller unntatt dumt sladder.

Bagir Kissensky, anklaget for galskap som grenser til en statslig forbrytelse, ble kastet i fangehullet og bare med stor vanskelighet reddet Rumata og overført til storbyen. Hans observatorium brant ned, og de overlevende disiplene flyktet som gikk der. Livs-trollmannen Tata, sammen med fem andre livsgjerningsmenn, viste seg plutselig å være en poisoner, som på anklaget av hertugen av Irukan mot kongens person, som hadde ondsinnet angrepet kongen, ble hengt på Royal Square under tortur. Forsøk på å redde ham, Rumata distribuert tretti kilo gull, mistet fire agenter (edle dons som ikke visste hva de gjorde), ble nesten skadet mens de prøvde å gjenvinne fanger, men kunne ikke gjøre noe. Dette var hans første nederlag, hvoretter han innså endelig at Don Rab ikke var en tilfeldig figur. En uke senere, etter å ha lært at alkymisten Sindu skulle klandre hemmeligheten til filosofens stein for skjulthet fra statskassen, kom Rumata, rasende med nederlag, et bakhold i alkymistens hus, viklet ansiktet i en svart klut, avvæpne angriperne som viste seg bak alkymisten, kastet dem fast i kjelleren og Den samme natten gikk han ut og forstod ikke Sindh i Soan, der han trakk skuldrene sine og ble igjen for å fortsette søket etter filosofens stein under oppsyn av Don Condor. Digteren Pepin Glorious ble plutselig en munk og pensjonert til et bortgjemt kloster. Zuren Sannferdig, utsatt for kriminell tvetydighet og hengiven smaken av de lavere klassene, ble fratatt ære og eiendom, forsøkte å argumentere, lese i tavernaene, nå ærlig ødeleggende ballader, ble dødelig slått av patriotiske personligheter og bare etterlatt seg for overtalelsen av hans gode venn og kjennemann Don Rumate og gikk til storbyen. Rumata for alltid husket ham, blekblå fra drukket, da han stod, klamret sine tynne armer til skjellene, på dekk av avgangskibet og ropte avskedssonnet på dekk av avgangskibet, som et blad som bleknet faller til sjelen. Når det gjelder Gur Writer, etter en samtale på Don Rebas kontor, innså han at Arkanarsky-prinsen ikke kunne forelske seg i fiendens avkom, han selv kastet sine bøker på Royal Square inn i brannen og stod nå med et dødt ansikt under kongens utganger i mengden courtiers og, med en litt merkbar gest, kom Don Reby fram med verser av ultrapatriotisk innhold, som forårsaket melankoli og gjengivelse. Kunstnere legger nå det samme spillet - "Barbarians død, eller Marshal Tots, King Piz First Arkanarsky." Og sangere foretrukket konserter for stemme og orkester. De overlevende kunstnerne malte skiltene. Imidlertid klarte to eller tre til å forbli på retten og malte portretter av kongen med Don Raby respektfullt støtte ham under albuen hans (mangfold var ikke oppmuntret: kongen ble portrettert som en vakker tjueårig i rustning, og Don Rab var en moden mann med et betydelig ansikt).

Ja, arkanarsky-verftet ble kjedelig. Ikke desto mindre, adelsmenn, edle dons uten klasser, vakter offiserer og ubarmhjertige skjønnheter Dons - noe av forfengelighet, andre ut av vane, og fremdeles andre av frykt - fylte fortsatt palassmottakene hver morgen. Tale av ære, mange merket ikke noen endringer i det hele tatt. I konserter og konkurranser av fortidens dikter, så de mest verdsatt intermisjoner, hvor de edle dons diskuterte sakenes politikk, fortalte anekdoter. De var fortsatt i stand til en ikke så lang tvist om egenskapene til skapninger i den andre verden, men de vurderte spørsmål om form av planeten og årsakene til epidemiene å være rett og slett uanstendig. Noen motløshet i vakter offiserer forårsaket kunstneres forsvinning, blant dem var mestere i nakne...

Rumata kom til slottet, litt sent. Morgenmottaket har allerede begynt. Folk trengte seg i salene, kongens stemme var irritert, og de melodiøse kommandoer fra seremoniministeren ble hørt og kontrollerte hans majestetts dressing. Courtiers diskuterte i hovedsak natten av hendelsen. En bestemt kriminell med ansiktet til en Irukan penetrert om natten i palasset, bevæpnet med en stilett, drepte sentreren og brøt inn i hans majestetts kammer, der han angivelig ble avvæpnet personlig av Don Raby, fanget og på vei til det Merry Tower ble revet i stykker av en hektisk mob av hengivenhet fra en mengde patrioter. Det var allerede det sjette forsøket i den siste måneden, og det var derfor ikke selve faktumet om drapsmøtet. Bare detaljer ble diskutert. Rumata fant ut at ved majestetens øyne reiste majestetet seg på sengen og skjermet den vakre Don Midar og sa de historiske ordene: "Pshel, du bastard!" De fleste trodde på historiske ord og trodde at kongen tok morderen til en fotvakt. Og alle var enige om at Don Rab, som alltid, var våken og uforlignelig i hånd-til-hånd-kamp. Rumata i hyggelige uttrykk var enig med denne oppfatningen og fortalte han historien han nettopp hadde gjort om hvordan tolv tyv angrep Don Reba, han la tre av dem på stedet og vendte resten til fly. Historien ble lyttet til med stor interesse og godkjenning, hvorav Rumata, som det var tilfeldig, bemerket at historien ble fortalt til ham av Don Sir. Interesset av interesse forsvant umiddelbart fra ansiktene til de tilstedeværende, for alle visste at Don Sir var en kjent idiot og en løgner. Ingen sa et ord om Don Okan. Dette var enten ikke kjent eller utgitt, ikke å vite.

Spirende høfligheter og rystende hender med damene, flyttet Rumata gradvis inn i forreste rader av en utladet, parfymert, rikelig svettende mengde. Den edle adelen snakket i en undertone. "Det er det, samme hoppe. Hun kuttet seg av, men dumme meg hvis jeg ikke mistet henne den kvelden til Don Kau... " For hoftene, det edle don, er de av uvanlig form. Som det er sagt i Zuren... Mmm... Fjell av kjølig skum... mm... nei, kuller med kjølig skum... Generelt, kraftige lår "," Så åpner jeg stille vinduet, tar en dolk i tennene og forestiller meg, min venn, jeg føler at gitteret bøyer under meg... "," Jeg dro til tennene med sverdet hilt, så denne gråhonden snudde over hodet to ganger. Du kan beundre ham, han står der med et slikt blikk som om han har rett til det... "," Og Don Tameo spyttet på gulvet, gled og falt hodet i peisen... " "Her er en munk og hun sier:" Fortell meg jeg, vakker, drømmen din... "ga-ga-ga. "

Veldig trist, tenkte Rumata. Hvis de dreper meg nå, vil denne kolonien av det enkleste være det siste jeg ser i livet mitt. Bare overraske. Suddenness vil redde meg. Meg og Budaha. Grip øyeblikket og plutselig angripe. Ta ham på overraskelse, ikke la han åpne munnen hans, ikke la han drepe meg, jeg har absolutt ingen grunn til å dø.

Han reiste seg til dørkammerets dør og holdt sverdene med begge hender, litt bøyd over knektens dekal, nærmet den kongelige sengen. Kongen ble bundet med strømper. Seremoniministeren fulgte nøye med de døde hendene til to valets. Don Rab stod til høyre for den revet sengen og snakket stille til en lang, benaktig mann i en grå fløyel uniform. Det var far Tsupik, en av lederne av Arkanar-angrepsflyet, oberst av palassvakt. Don Rab var en erfaren hofmann. Dømmer etter ansiktet hans, det var ikke noe mer enn artikler av hoppen eller den dydige oppførselen til en kongelig niese. Far Tsupik, som en militær mann og en tidligere kjøpmann, visste ikke hvordan han skulle bruke ansikt. Han ble grov, bøyde leppen, fingrene på sverdet av sverdet hans knust og uklart; og til slutt plukket han plutselig kinnet, vendte seg skarpt og brøt alle reglene, gikk han ut av sengsrommet direkte inn i mengden av domstolsmedlemmer som var nummen. Don Raba, smilende med spenning, kikket etter ham, og Rumata, holdt ut den uhyggelige grå figuren med øynene, tenkte: "Her er en annen død mann." Han var klar over friksjonen mellom Don Raby og den grå håndboken. Historien om brun kaptein Ernst Rem var klar til å gjenta.

Strømper ble strukket. Valers, lydig av den melodiske ordningen av seremoniministeren, ærbødig, med fingertuppene, tok tak i de kongelige skoene. Så svingte kongen, med sine føtter, så kraftig mot Don Rebe, at magen hans, som en tett fylt pose, rullet på ett kne.

- Jeg er lei av ditt forsøk! - Han squealed hysterisk. - Forsøk! Forsøk! Assassination. Om natten vil jeg sove, ikke slåss med mordere! Hvorfor er det umulig å få dem til å forsøke om dagen? Du er en crappy minister, Rab! En annen slik natt, og jeg vil bestille deg å kvele! (Don Rabba bøyde og presset hånden mot hjertet mitt.) Etter mordet forsøker hodet mitt vondt!

Han stoppet plutselig og stirret tomt på magen. Øyeblikket var riktig. Valetsene nølte. Først og fremst bør oppmerksomheten ha blitt betalt. Rumata rev ut sin høyre sko fra betjenten, sank ned på kneet foran kongen og begynte å respektfullt sette skoen på det fete, silkebelagte benet. Slik var Romata-klanens eldgamle privilegium - å sko høyre ben av keiserens kronede hoder med egne hender. Kongen så dullly på ham. En gnist av interesse blinket i øynene hans.

- Ja, Rumata! Han sa. "Er du fortsatt i live?" Og Rab lovet meg å kvele deg! "Han fnisset." "Han er en galskapsminister, denne Rab. Han gjør det han lover. Han lovte å utrydde oppsigelse, og opprør vokser. Noen slags grå dorks gikk til slottet... Jeg er syk, og han ga alle livsvekstene en pereveshal.

Rumata klarte å sette på skoen og bøyde seg tilbake to skritt. Han fanget Don Rebas oppmerksomme blikk og skyndte seg å gi ansiktet et arrogant dumt uttrykk.

"Jeg er ganske syk," fortsatte kongen, "alt gjør vondt til meg." Jeg vil hvile. Jeg ville ha pensjonert for lenge siden, men du vil alle gå tapt uten meg, rammer...

Han satte på en annen sko. Han reiste seg og straks gispet, grimmerte og klemte kneet.

- Hvor er healere? - ropte han voldsomt. - Hvor er min gode Tata? Du hengte ham, din idiot! Og fra en av hans stemmer ble det lettere for meg! Shut up, jeg vet selv at han er en giftig! Og jeg bryr meg ikke om det! Hva er det at han er en giftig? Han var kjent-ah-ahar! Se morderen? Helbrederen! En gift, en annen kur! Og du gift bare! Det ville være bedre hvis du selv hengte deg selv! (Don Rabba bøyde seg, presset hånden mot hjertet, og ble i den posisjonen.) Tross alt ble alle hengt! Bare dine quacks igjen! Og prestene som gir meg hellig vann i stedet for medisin... Hvem skal fylle potionen? Hvem vil gni beinet mitt med salve?

- Sovereign! - sa Rumat på toppen av stemmen hans, og det syntes ham at alt i slottet hadde stoppet. - Du burde bestille, og den beste legen av imperiet vil være i palasset om en halv time!

Kongen stirret på ham. Risikoen var forferdelig. Don Rabe måtte bare blinke... Rumata følte seg fysisk hvor mange ivrige øyne så på ham nå over pumplens fjerdedel, han visste hvorfor det var rader med runde, svarte ventilasjoner under taket av soverommet. Don Reba så også på ham med et uttrykk for høflig og velvillig nysgjerrighet.

- Hva betyr dette? Kongen spurte uanstendig. "Vel, jeg bestiller, vel, hvor er legen din?"

Rumata er all spent. Det virket for ham at pilehodene allerede spottet hans skulderblad.

"Suveren," sa han raskt, "beordre Don Rebe å introdusere deg til den berømte Dr. Budaha!"

Tilsynelatende var Don Reb fortsatt forvirret. Det viktigste ble sagt, men Rumata var i live. Kongen rullet mudrede øyne til kronens minister.

«Sovereign» fortsatte Rumata, nå uten hastverk og i riktig stil. »Å vite om din virkelig uutholdelige lidelse og huske min families plikt til suverene, utløste jeg den berømte, utdannede legen Dr. Budaha fra Irukan. Dessverre ble imidlertid banen til Dr. Budaha avbrutt. De grå soldatene til den anerkjente Don Reby fanget ham i forrige uke, og hans skjebne var kun kjent for Don Rebe. Jeg tror at doktoren er et sted i nærheten, mest sannsynlig i det glede tårnet, og jeg håper at Don Reby's underlige motvilje mot leger ikke har blitt dårlig påvirket dr. Budachs skjebne.

Rumata pause og holder pusten. Alt syntes å være bra. Fortsett, Don Rab! Han så på ministeren - og ble kald. Kronbeskytteren var ikke i det hele tatt forvirret. Han nikket til Rumate med kjærlig faderlig hån. Dette Rumat hadde ikke forventet. Ja, han var glad, trodde Rumate bedøvet. Men kongen oppførte seg som forventet.

- Scammer! - ropte han. - Jeg vil kvele! Hvor er legen? Hvor er legen, spør jeg deg! Shut up! Jeg spør deg, hvor er legen?

Don Raba gikk fremover, smilte hyggelig.

«Deres Majestet,» sa han, «du er virkelig en lykkelig herre, for du har så mange lojale emner at de noen ganger forstyrrer hverandre i deres ønske om å tjene deg.» (Kongen så dumt på ham.) Jeg vil ikke gjemme, som alt som skjer i ditt land, var jeg også klar over den fornuftige planen til den brennende Don Rumata. Jeg vil ikke nekte at jeg sendte våre grå soldater for å møte Dr. Budaha utelukkende for å redde den respektable eldre personen fra ulykker av en lang reise. Jeg vil ikke gjemme det faktum at jeg hadde det ikke noe humør å introdusere Budaha Irukansky til din majestet...

- Hvordan våget du? Kongen spurte forferdelig.

- Din Majestet, Don Rumata er ung og som uerfaren i politikken som han har erfaring med en edel kamp. Han er uvitende om hva baseness Duke of Irukan er i stand til i sin galne ondskap mot din majestet. Men vi vet alle at, sire, er det ikke? (Kongen forlot.) Og så fant jeg det nødvendig å gjennomføre en liten forundersøkelse. Jeg ville ikke skynde seg, men hvis du, din majestet (kowtow til kongen), og Don Rumata (nikk mot Rumata) insisterer så, da vil dagen etter middag Dr. Budah, din majestet, vises før du begynner et behandlingsforløp.

«Og du er ikke en idiot, Don Reb,» sa kongen og tenkte. »Undersøkelsen er god.» Det gjør aldri vondt. Damned Irukan... "Han hylte og klemte kneet igjen." Damn ben! Så etter middagen? Vi venter, vi venter.

Og kongen, som lente seg på seremonienes skulder, gikk langsomt inn i tronen rommet forbi den forbløffende Rumata. Da han kastet seg inn i mengden av avskjedende hofter, smilte Don Rabba vennlig på Rumate og spurte:

«I kveld ser du ut til å være på vakt på prinsens bedkamme?» Jeg har ikke feil?

Rumata bøyde stille.

Rumata vandret målløst gjennom de endeløse korridorer og passasjer i slottet, mørkt, fuktig, luktet av ammoniakk og rotte forbi de luksuriøse, teppebelagte rommene, forbi støvete skap med smale sperrede vinduer, forbi oppbevaringsrom, opphøyd med grus og skrelt forgylling. Det var nesten ingen folk her. En sjelden høvdinger ventured å besøke denne labyrinten på baksiden av slottet, hvor de kongelige leilighetene stille kom inn på kontoret til Crown Protection. Det var lett å gå seg villig her. Alle husket saken når vaktpatruljen, som gikk rundt omkretsen av palasset, ble skremt av hjerterytende skrik av en mann som hadde kløvd hendene gjennom embrasurgitteret. "Lagre meg! Mannen ropte: "Jeg er en kameraskruker!" Jeg vet ikke hvordan jeg skal komme ut! Jeg har ikke spist noe i to dager! Ta meg ut herfra! "(Ti dager mellom finansministeren og riksministeren var en livlig korrespondanse, hvorpå det ble bestemt å bryte grillen, og i løpet av de ti dagene matet de den uheldig cellehandleren, matet ham kjøtt og brød på spissenes spiss) I tillegg var det ikke trygt her. I de trange korridorene dronket dronken vaktmestere, som overvåket kongens spesielle og berusede angrepsfly, som overvåket departementet. Slaktet voldsomt, og fornøyd, spredt og båret de sårede. Til slutt var det vandrende og drept. I to århundrer akkumulerte de i slottet anstendig.

Fra en dyp nisje i veggen ble det angrepet med en økse klar.

"Ikke befalt," kunngjorde han grimly.

- Hva forstår du, lure! - tilfeldig sagt Rumata, tegnet ham med hånden.

Han hørte angriperen tøffe treve seg bak, og plutselig fikk han seg til å tro at fornærmende ord og uforsiktige bevegelser gjorde ham refleksiv, at han ikke lenger spiller høyfødt cad, men i stor grad ble han. Han presenterte seg som sådan på jorden, og han ble ekkelt og skamfull. Hvorfor? Hva skjedde med meg? Hvor har respekt og selvtillit, dyrket og verdsatt fra barndommen, forsvunnet til sin egen type, til en person, til et vidunderlig å være kalt en "person"? Men ingenting vil hjelpe meg, tenkte han med horror. Tross alt hater jeg dem og forakter dem... Jeg angrer ikke, nei - jeg hater og forakter. Jeg kan rettferdiggjøre så mye som jeg ønsker denne fyrens dumhet og brutalitet, av hvem jeg nå har tømt, sosiale forhold, uhyggelig oppdragelse, uansett, men jeg ser nå klart at dette er min fiende, fienden til alt jeg elsker, vennens fiende, fienden av det jeg anser mest hellige. Og jeg hater ham ikke teoretisk, ikke som en "typisk representant", men selv, som en person. Jeg hater hans slaverende ansikt, stanken hans uvaskede kropp, hans blinde tro, sin ondskap mot alt som går ut over grensene for sex og drikking. Her er han merking tid, dette ignorant, som for seks måneder siden bellied far pisket, tschas tilpasse å handle bedervet mel og sukker syltetøy, sniffet, stoerosovaya klubb, smertelig prøver å huske avsnitt dårlig vyzubrennogo lov, og kan ikke finne ut om å kutte den edle Don øks nødvendig hvis du roper "vakt!" eller bare gi opp - ingen vet det uansett. Og han vil gi opp alt, kommer tilbake til sin nisje, legger en tuggbark i munnen og vil slurpe, kaste og smelte. Og han vil ikke vite noe i verden, og han vil ikke tenke på noe i verden. Å tenke! Og jo bedre er vi ikke Rab eagle? Ja, selvfølgelig er hans psykologi mer komplisert, og hans reflekser er mer kompliserte, men hans tanker er som palasset labyrinter som lukter som ammoniakk og forbrytelser, og han er helt ubeskrivelig motbydelig - en forferdelig kriminell og en skamløs edderkopp. Jeg kom hit for å elske folk, hjelpe dem å rette seg, for å se himmelen. Nei, jeg er en dårlig speider, tenkte han med anger. Jeg er en god historiker. Og når klarte jeg å falle inn i det kvist som Don Condor snakket om? Har Gud rett til noe annet enn synd?

Bak var det en hastig boo-boo-boo støvler i korridoren. Rumata snudde seg og senket hendene på tvers av sverdets hylle. Don Ripat flyktet til ham og holdt bladet på hans side.

- Don Rumata. Don Rumata Han ropte langt fra i en heske hviske.

Rumata forlot sverd. Da han så opp, så Ripat rundt og snakket svakt i øret.

"Jeg har vært på jakt etter deg hele tiden." I palasset Vaga Wheel! Snakker med Don Raby i de lilla kamrene.

Rumata lukket selv øynene for et sekund. Deretter trekker han forsiktig bort, sa han med høflig overraskelse:

"Du mener den berømte skuespilleren?" Men når alt kommer til alt, blir han heller ikke utført, eller ikke oppfunnet.

Løytnanten likte sine tørre lepper.

- Han eksisterer. Han er i slottet... Jeg trodde du ville være interessert.

"Kjære Don Ripat," sa Rumata imponerende, "jeg er interessert i rykter." Sladder. Anecdotes... Livet er så kjedelig... Du misforstår selvfølgelig meg... (Løitnanten så på seg med sinnsyke øyne.) Dommer for deg selv - hva bryr jeg meg om de urene forbindelsene til Dona Reby, men jeg har for mye respekt for dommeren. Og så beklager jeg, jeg har det travelt... En dame venter på meg.

Don Ripat slikket leppene sine igjen, bøyde seg plutselig og gikk bort. En lykkelig tanke slo plutselig Rumatu.

«Forresten, min venn,» sa han amiably. »Hvordan likte du den lille intrigen vi brukte denne morgenen med Don Raby?»

Don Ripat stoppet lett.

"Vi er veldig fornøyde," sa han.

- Er det ikke så, det var veldig søtt?

- Det var flott! De grå offiserene er veldig glad for at du endelig åpent tok vår side. En slik smart mann som deg, Don Rumata, og hobnobbed med baroner, med edle geeks...

- Kjære Ripat! - sa Rumata arrogant og vendte seg om. - Du glemmer at fra høyden av min opprinnelse, ingen forskjell kan ses enda mellom kongen og deg. Ha det bra.

Han gikk vekk gjennom korridorene, trygt forvandlet til tverrgående gangene og fjernet stille sentrere. Han hadde ingen anelse om hva han skulle gjøre, men han forsto at det var et utrolig sjeldent flaks. Han skulle høre samtalen mellom de to edderkoppene. Det var ikke for ingenting at Don Rab lovet fjorten ganger mer for den levende Wagu enn for de døde Wagu...

To lilla løytnantene med kniver var på vei ut fra bak gardinene.

«Hei venner,» sa Don Rumata og stoppet mellom dem. »Er ministeren hjemme?»

"Ministeren er opptatt, Don Rumata," sa en av løytnantene.

«Jeg skal vente,» sa Rumata og gikk under gardinene.

Her var det tone mørkt. Rumata falt sin vei blant stolene, bordene og støpejernslysholderne. Flere ganger hørte han tydelig at noen sniffet over øret hans, og han ble doused med en tykk hvitløk-øl-ånd. Da så han et svakt lysbånd, hørte den ærverdige Vagis kjente nasal tenor og stoppet. På samme sekund hvilte spydspissen forsiktig mot ham mellom skulderbladene. «Hush, idiot,» sa han irritabelt, men stille. »Det er meg, ikke Rumata.» Spydet flyttet seg bort. Rumata trakk stolen til en stripe av lys, satte seg opp, strakte ut bena sine og gjenkjente slik at det kunne høres. Så begynte han å se.

Edderkopper møttes. Don Reba satt i en anspent stilling, hvilte albuene på bordet og vevde fingrene sine. Til høyre var en tung kastekniv med et trehåndtak som lå på en haug med papirer. Ministerens ansikt hadde en hyggelig, men litt følelsesløs, smil. Behagelig Vaga satt på sofaen med ryggen til Rumate. Han var som en gammel eksentrisk grandee, som hadde tilbrakt de siste tretti årene uten en pause i sitt lands palass.

"De vil bli rystet," sa han, "og de blåser rundt margariene med den oppblåste svarthårede." Dette er tyve lange hoharey. Marco ville banke på flekkene. Ja Khokharis goblish rusuyut. På det vil vi øke vekstraten. Dette er vår ordfører...

Don Rabba følte sin barbert hake.

"Studno fett," sa han omtenksomt.

Vaga trakk seg.

- Dette er vår ordfører. Med oss ​​til gabzatsya for din ogloda ikke amotion. Ifølge sabrene?

"Som for signalene", sa kronbeskyttelsesministeren resolutt.

"Og drikk sirkelen," sa Vaga, stigende.

Rumata, dumbfoundedly lyttet til denne tullet, fant en myk bart og et skarpt grått skjegg på Vagha ansikt. En ekte courtier siden den siste regensen.

- Det var hyggelig å snakke, - sa Vaga.

Don Raba reiste seg også.

«Samtalen med deg brakte meg stor glede,» sa han. «For første gang ser jeg en så modig mann som deg, respektabel...»

«Jeg også», sa Vaga i en kjedelig stemme. »Jeg er også overrasket og stolt av modet til vår første rikes statsminister.»

Han snudde ryggen på Don Rebe og gikk til avkjøringen, lente seg på stangen. Don Rab, uten å ta hans vrifulle blikk fra ham, la hans fingre på knivhåndtaket. Umiddelbart bak Rumaty pustet noen fryktelig, og en lang brun fat av et messingrør gled forbi øret til gapet mellom gardinene. Don Rab stod for et sekund, som om han lyttet, så satte seg, åpnet en skuff, tok ut en haug med papirer og kastet inn i lesing. Bak henne var Rumata spyttet, røret hadde blitt fjernet. Alt var klart. Edderkopper enige om. Rumata reiste seg, og trampet seg på foten på noen, begynte å komme seg tilbake til utgangen fra lilla kamrene.

Kongen hadde middag i en stor to-stjerners hall. Tredive meter bordet dekket over hundre mennesker: Kongen selv, Don Rab, kongelige blodpersoner (to dusin fullblodige personligheter, gluttons og drinkers), retts- og seremoni-ministre, en gruppe velbevarte aristokrater inviterte tradisjonelt (inkludert Rumat), et dusin besøkende baroner med De eikliknende baronetter og ved den fjerne enden av bordet er hver aristokratisk bagatell som ved krok eller skurk oppnådde en invitasjon til kongebordet. Den sistnevnte, ga dem en invitasjon og en billett til stolen, advarte: "Still deg, kongen liker ikke å bli vendt. Hold hendene på bordet, kongen liker ikke når hendene hans er skjult under bordet. Ikke se tilbake, kongen liker ikke når de ser seg rundt. " For hver slik middag var en stor mengde god mat slukket, innsjøer av gamle viner var full, mange retter av det berømte Estor-porselen ble ødelagt og bortskjemt. Finansministeren i en av hans rapporter til kongen skryt av at hans Majestets eneste middag koster det samme som seksårig innholdet i Soan Academy of Sciences.

Mens du venter, da ministeren for seremonier for tre trompeter forkynne "på bordet!" Rumata sto i en gruppe av hoffmenn og for tiende gang lyttet til historien om Don Tameo kongelig middag, der han, Don Tameo, hadde æren av å delta på seks måneder siden.

-... Jeg finner stolen min, vi står, kongen går inn, setter oss ned, og vi setter oss ned. Lunsj fortsetter. Og plutselig, forestill deg, kjære dony, jeg føler at det er våt under meg... Våt! Jeg våger ikke å snu, eller fidget, eller berør hånden min. Imidlertid griper jeg øyeblikket, kjører jeg min hånd under meg - og så hva? Virkelig våt! Jeg lukter fingrene mine - nei, det lukter ikke noe spesielt. Hva en lignelse! I mellomtiden slutter middagen, alle står opp, og for meg, forestill deg, edle dons, det er liksom skummelt å stå opp... Jeg ser at kongen kommer til meg - kongen! - men jeg fortsetter å sitte på stedet, som en baronlandsmann, som ikke kjenner etikett. Hans majestet kommer opp til meg, ler nådig og legger hånden på skulderen min. «Kjære Don Tameo,» sier han, »vi har allerede stått opp og skal se på balletten, og du sitter fortsatt. Hva er galt med deg? " Din Majestet, "sier jeg," klipp av hodet mitt, men det er vått under meg. " Hans majestet lovet å le og beordret meg å stå opp. Jeg reiste meg - og så hva? Rundt latter! Noble Dons, jeg tilbrakte hele middagen på en romkake! Hans Majestet lovet å le mye. "Rab, Rab," sa han til slutt, "dette er alle dine vitser! Jeg ber deg om å rense det edle donet, du har smeltet sitt sete! "Don Rab, brister i latter, tar ut dolkene og begynner å rense kaken fra buksene mine. Kan du forestille min stat, edle dons? Jeg vil ikke skjule, jeg rystet av frykt ved tanken om at Don Rab, ydmyket i det hele tatt, ville ta hevn på meg. Heldigvis gikk alt bra. Jeg forsikrer deg, edle dons, dette er det lykkeligste inntrykk av livet mitt! Hvordan kongen lo! Hvor glad hans majestet var!

Hofmennene lo. Imidlertid var slike vitser vanlige på kongebordet. Gjestene ble satt i pastaer, i lenestoler med innsendte ben, på gåseegg. Plantert på forgiftede nåler. Kongen elsket å bli underholdt. Rumata plutselig trodde: det er nysgjerrig hvordan jeg ville handle i stedet for denne idioten? Jeg er redd for at kongen måtte se etter en annen beskyttelsesminister, og instituttet måtte sende en annen person til Arkanar. Generelt må du være våken. Som vår eagle don raba...

Trumpeterne rystet, seremoniemesteren brølte melodiøst, kongen gikk inn med en limp, og alle begynte å sitte ned. På hjørnens hjørner lente på de tohånds sverdene, var vaktevaktene i tjeneste stående. Rumate fikk stille naboer. Høyre fylt stolen risting kadaveret humørsyk jerv trenger fond, kona til kjente skjønnheter, igjen sanseløs stirret på den tomme tallerkenen Hur forfatter. Gjestene frøs og stirret på kongen. Kongen presset et gråaktig serviett bak kragen, så seg rundt oppvasken og grep et kyllingben. Så snart han satte tennene inn i det, falt hundre kniver med clang på platene og hundre hender strukket ut over servantene. Hallen var fylt med champing og sugende lyder, vin gurgled. De faste vaktmestere med tohånds sverd rystet grønt sitt mustasjer. Romatu pleide å være syk på disse middager. Nå er han vant til.

Ved å skille lammeskulderen med en dolk kløvde han til høyre og straks vendte seg bort: Don Pifa hengte over en helt stekt svin og jobbet som en jordmaskemaskin. Det var ingen bein igjen etter ham. Rumata holdt pusten og drenerte et glass Irukan i en gulp. Så skrepet han til venstre. Gur Forfatteren trakk plukket sin skje i en tallerken med salat.

Hva skriver du, far Gur? - spurte Rumata med lav stemme.

- Jeg skriver. Jeg vet ikke... mye.

- Du har motbydelige dikt, Far Gur. (Gur så på ham merkelig.) Ja, ja, du er ikke en dikter.

- Ikke en poet... Noen ganger tror jeg, hvem er jeg? Og hva er jeg redd for? Jeg vet ikke.

- Se på tallerkenen og fortsett å spise. Jeg forteller deg hvem du er. Du er en strålende forfatter, oppdager av en ny og mest fruktbar måte i litteraturen. (På Gura-kinnene brøt en rødme langsomt ut.) Hundre år senere, og kanskje enda tidligere, vil dusinvis av forfattere følge deg.

- Gud redde dem! - brøt ut fra Gur.

"Nå skal jeg fortelle deg hva du frykter."

- Mørke også. I mørket er vi i spøkelsens nåde. Men mest av alt er jeg redd for mørket, for i mørket blir alle like grå.

- Vel sagt, far Gur. Forresten, kan jeg fortsatt få essayet ditt?

- Jeg vet ikke... Og jeg vil ikke vite.

- Bare i tilfelle, bør du vite: en kopi er i storbyen, i keiserens bibliotek. Den andre er holdt i Rarities Museum i Soane. Den tredje er min.

Gur, med en rystende hånd, la ned sin skje med gelé.

"Jeg... Jeg vet ikke..." Han så langsomt på Romatu med store sunkne øyne. "Jeg vil gjerne lese... re-read..."

"Jeg vil gjerne låne deg..."

- Så kommer du tilbake.

- Og så vil du bli returnert! - sa skarpt Gur.

Rumata ristet på hodet.

- Don Rab har veldig redd deg, far Gur.

- Skremt... Har du noen gang brent dine egne barn? Hva vet du om frykt, edel don.

- Jeg bøyer hodet mitt til det du måtte gå gjennom, Far Gur. Men jeg fordømmer deg sterkt for å gi opp.

Gur Writer plutselig begynte å hviske så mildt at Rumata knapt kunne høre ham gjennom stemmen og hummen av stemmer:

- Hvorfor alt dette. Hva er sant. Prince Haar likte utmerket mednokozhuyu Yainevnivoru... De var barn... Jeg vet at deres barnebarn... Dens virkelig forgiftet... Men jeg ble fortalt at dette er en løgn... Jeg ble fortalt at sannheten - er det akkurat nå den gode kong... Alt annet er en løgn og en forbrytelse. Hele mitt liv har jeg skrevet løgner... Og bare nå skriver jeg sannheten...

Han reiste seg opp og ropte høyt:

Stor og strålende som evigheten

Kongen som heter Nobility!

Og uendelig tok seg tilbake,

Og førstefødselsretten ga veien!

Kongen sluttet å tygge og stirret tomt på ham. Gjestene trakk hodene sine i skuldrene. Bare Don Reba smilte og klappet hendene stille flere ganger. Kongen spyttet på benduken og sa:

- Uendelig. Høyre. Det er riktig, jeg ga opp... Lov. Du kan spise.

Chomping og snakking gjenopptas. Gur satte seg ned.

"Det er lett og søtt å fortelle sannheten i kongens ansikt," sa han høyt.

«Jeg vil gi deg en kopi av boken din, Far Gur,» sa han. »Men med en betingelse.» Du vil umiddelbart begynne å skrive neste bok.

"Nei," sa Gur. "Det er sent." La Kiun skrive. Jeg er forgiftet. Generelt interesserer dette meg ikke lenger. Nå vil jeg bare ha en ting - å lære å drikke. Og jeg kan ikke... gjør vondt i magen...

Et annet nederlag, trodde Rumata. Sent.

"Hør, Rab," sa kongen plutselig. "Hvor er legen?" Du lovet meg en lege etter middag.

"Han er her, din majestet," sa Don Rab. "Fortell meg å ringe?"

- Å regissere? Du satser! Hvis kneet såre så mye, ville du skrike som en gris. La oss få ham her umiddelbart!

Rumata lente seg tilbake i stolen og forberedt seg på å se. Don Reba løftet hånden over hodet og snappet fingrene sine. Døren åpnet, og en bøyet eldre mann i en langkjørt mantel dekorert med bilder av sølv edderkopper, stjerner og slanger gikk inn i rommet og bøyde seg kontinuerlig. Under armen hans holdt han en flat avlang pose. Rumata var forvirret: han trodde Budaha ikke i det hele tatt. Det kunne ikke vært en vis mann og en humanist, forfatteren av en omfattende "Treatise on Poisons" av slike flyktige falmede øyne, lepper som rystet av frykt, et ynkelig, innbydende smil. Men han husket Gora Writer. Sannsynligvis koster undersøkelsen av den mistenkte Irukan spion litterær samtale på kontoret til Don Reba. Ta Rab ved øret, tenkte han søtt. Dra ham til fangehullet. Si bødlene: "Her irukansky spion forkledd som vår strålende ministeren, kongen beordret til å presse ham hvor dagens ministeren gjøre jobben sin, og ve til deg hvis han dør tidligere enn en uke..." Han la hånden slik at ingen sag ansiktet hans. Hva en forferdelig ting hater...

«Kom igjen, healer,» sa kongen. »Du er så god, bror, dregs.» Kom igjen, knep, hør, fortell deg!

Den uheldige Budach begynte å kne seg. Ansiktet hans forstyrret av horror.

«Mer, mer» nikket kongen. »En gang til!» Ennå! Knærne mine gjør ikke vondt, jeg helbredet knærne mine. Og vis tennene dine! Så, ingenting tenner. Jeg ville være så... Og hendene er ingenting sterke. Sunn, sunn, selv om det stinkende... Vel, kom igjen, kjære, behandle hva du er verdt...

"Wow, din majestet... deigns å vise et bein... Et ben..." Rumat hørte. Han så opp.

Legen var på knærne foran kongen og knust forsiktig beinet hans.

- Uh... uh! Sa kongen. "Så hva er det?" Du tar deg ikke! Undertook å behandle, så behandler!

«Jeg forstår alt, Majestet,» mumlet legen, og begynte raskt å grave inn i sin veske.

Gjestene sluttet å tygge. Aristokratene ved den fjerne enden av bordet reiste seg og strakte sine halser og brente med nysgjerrighet.

Budakh tok flere steinflasker ut av posen hans, korket dem og vekslet, ordnet på rad på bordet. Så tok han kongens kopp og hente vin til halvparten. Etter å ha gjort passerer over koppen med begge hender og hvisket staver, tømte han raskt alle flasker inn i vinen. Hallen spredte en klar lukt av ammoniakk. Kongen fulgte leppene sine, så inn i bøllen, og vred på nesen, så på Don Rebu. Ministeren smilte sympatisk. Courtiers holdt pusten.

Hva gjør han, undret Rumata overrasket, fordi den gamle mannen har gikt! Hva blandet han der? Avhandlingen sier tydelig: gnidende hovne ledd med infusjon på en tre-dagers gift av den hvite slangen Qu. Kanskje dette er for å gni?

Er det en gni? Kongen spurte, nikket forsiktig på koppen.

«Ikke i det hele tatt, Majestet,» sa Budach. Han har allerede gjenopprettet litt. - Dette er inne.

- om morgenen? "Kongen ropte og lente seg tilbake i stolen." "Jeg vil ikke ha innsiden. Gnir.

«Som du ønsker, din majestet,» sa Budakh mildt. »Men jeg våger å advare deg om at det ikke vil være noen fordel av sliping av mennesker.»

"Av en eller annen grunn, alle er pounding," sa kongen peevishly, "og du bør definitivt helle denne skitten i meg."

"Din Majestet," sa Budakh, stående oppreist, "dette legemidlet er kjent for meg alene!" Jeg helbredet onkelen til hertugen på Irukan. Når det gjelder gummiene, de ikke kurere deg, din majestet...

Kongen så på Don Rabu. Don Reba smilte sympatisk.

«Du bastard,» sa kongen i en ubehagelig stemme. »Lille mann». Hjernen er elendig. " Han tok koppen. " Slik knuser du en kopp i tennene... " Han så på koppen. " Og hvis jeg var syk? "

«Vi må gjenta, Majestet,» sa Budach sørgert.

Vel, ok, Gud med oss! - sa kongen og brakte koppen til munnen, men plutselig presset han ham så skarpt ut at han sprutet på bordduken. - Først, drikk det selv! Jeg kjenner deg, Irukans, du har solgt Saint Mick til barbarerne! Drikk, sier de!

Med et fornærmet utseende tok Budah koppen og drakk noen få sip.

- Vel, hvordan? Kongen spurte.

«Det er bittert, din Majestet,» sa Budach i en strengt stemme. »Men vi må drikke.

"Na-ado, na-ado..." begynte kongen å forbanne. "Jeg vet selv hva jeg trenger. Gi det her. Vel, en halv kopp brast i tårer, dorval...

Han sparket koppen ned. Sympatiske sukker feide langs bordet - og plutselig var alt stille. Kongen frøs med munnen åpen. Tårer falt fra øynene hans. Han ble sakte lilla og ble så blå. Han rakte hånden over bordet og snappet fingrene frantisk. Don Rab skyndte raskt en syltet agurk på ham. Kongen kastet stille en agurk på Don Rabu og reiste igjen hånden.

"Skyld..." gispet han.

Noen rushed, ga en krukke. Kongen, svingende vilt, svelget hollowly. Røde bekker strømte over hans hvite frakk. Da kassen var tom, kastet kongen den inn i Budaha, men savnet.

- Bitch! - Han sa en uventet bass. - Hvorfor drepte du meg? Lite hengte du! Slik at du brister!

Han ble tause og rørte på kneet.

- Det gjør vondt! - han admonished den gamle stemmen. - Det gjør det fortsatt vondt!

"Majestet," sa Budakh. "For en fullstendig kur må du drikke medisinen hver dag i minst en uke..."

I halsen ved kongen ble noe squeaked.

- Kom deg ut! - Skrek han. - Alt her ute!

Courtiers, vendte om lenestolen, rushed til døren i en mengde.

- Først av alt. - kongen hylte hardt og feide oppvasken fra bordet.

Hoppet ut av rommet, dived Rumata bak noen portiere og begynte å le. For de neste portierene, lo de også hysterisk, hysende, sugende.

På plikt på prinsens sengsrom intervenerte de ved midnatt, og Rumata bestemte seg for å gå hjem for å se om alt var i orden og forandre klærne. Aftenby slo ham. Gatene ble nedsenket i dødsstil, tavernaer stengt. Ved krysset stod, giggling med jern, grupper av angrep fly med lommelykter i hendene. De var stille og syntes å vente på noe. Flere ganger nærmet de Rumate, så på dem og, etter å ha lært, ga bare stille. Da det var femti trinn til huset, fulgte en haug med mistenkelige personligheter ham. Rumata stoppet, rattlet sverdet om skabbet, og personligheten falt bak, men nå, i mørket, knuste den ladede krybben. Rumata skyndte seg fort og klamret seg til veggene, snublet til døren, snudde nøkkelen i låsen, følte sin ubeskyttede tilbake hele tiden, og med et lett sukk hoppet inn i gangen.

Alle tjenerne samlet seg i gangen, bevæpnet med hva. Det viste seg at døren allerede hadde prøvd flere ganger. Rumate likte det ikke. "Kanskje ikke å gå? Han trodde. "Damn ham med prinsen."

- Hvor er Baron Pamp? Spurte han.

Uno, ekstremt begeistret, med en armbue på skulderen, svarte at "baronen våknet om middag, drakk hele syltet i huset og gikk bort igjen for å ha det gøy." Da han senket stemmen, annonserte han at Kira var veldig bekymret og hadde gjentatte ganger spurt om verten.

«Okay,» sa Rumata og beordret tjenerne til å stille opp.

Tjenerne var seks, ikke teller kokken, - folkene er alle revet, vant til gatekamp. De vil selvfølgelig ikke bli involvert med de grå, de vil være redde for den allsmektige ministers vrede, men de vil være i stand til å motstå nattens hærskjermer, enda mer for at røvere vil se etter lett bytte den kvelden. To kryssbøyer, fire akser, tunge slakterkniver, jernkapper, dør av god kvalitet, er bundet, som vanlig, med jern... Eller kanskje ikke gå?

Rumata gikk oppe og tiptoed i Kira rom. Kira sov kledd, krøllet opp på en uåpnet seng. Rumata sto over henne med en lampe. Å gå eller ikke å gå? Forferdelig vil ikke gå. Han dekket henne med et teppe, kysset henne på kinnet og kom tilbake til kontoret. Må gå. Uansett hva som skjer, må etterretningsbehandleren være midt i hendelsene. Og historikere drar nytte av. Han grinnet, tok bøylen av hodet, tørket forsiktig linsen med myk suede og satte bøylen på igjen. Deretter ringte han Uno og beordret ham å ta med en militærdrakt og en polert kobberhjelm. Under jakken, rett på skjorten, trakk han, skjelvet fra forkjølelsen, en metallplastskjorte, laget i form av kjedepost (den lokale kjedeposten var godt beskyttet mot sverdet og dolken, men kulepilen stanset dem gjennom). Stramming av hans ensartede belte med metallplater, sa Uno:

- Hør på meg, baby. Jeg stoler på deg mest. Uansett hva som skjer her, må Kira forbli trygg og lyd. La huset brenne, la alle pengene bli plundret, men du redder meg Kira. Ta bort hustakene, kjellene, som du ønsker, men lagre. Fikk det?

"Forstå," sa Uno. "Ville du gå i dag..."

- Du hører. Hvis jeg ikke kommer tilbake om tre dager, ta Kira og ta henne til saivaen, til Hiccupping Forest. Vet du hvor det er? Så i Hikende Skogen finner du Drunk Berloga, en slik hytte, ligger nær veien. Spør - vis. Bare se hvem du skal spørre. Det blir en mann kalt sin far, Kabani. Fortell ham alt. Fikk det?

- Fikk det. Men du bedre ikke forlate...

- Jeg ville være glad. Jeg kan ikke: service... vel, se.

Han flikket den lille gutten i nesen og smilte på sitt inaktive smil. Nedenfor ga han en kort oppmuntrende tale til tjenerne, gikk ut døren, og fant seg igjen i mørket. Bak ham dundret boltene.

Prinsens kvartaler var til enhver tid dårlig bevoktet. Kanskje det var derfor ingen forsøkte noen gang på Arkanar-prinsene. Og de var ikke spesielt interessert i den nåværende prinsen. Ingen i verden trengte denne stuntede, blåøyne gutten som så ut som alle andre enn hans far. Gutten likte Rumate. Hans oppdragelse ble lagt ut av hendene svært dårlig, og derfor var han rask, ikke grusom, han kunne ikke bære den. Jeg må tenke instinktivt - Don Rebu, han elsket å synge høyt forskjellige sanger på Zures ord og spille skip. Rumata skrev ut bøker for ham fra storbyen, snakket om stjerneskjæren og engang og for alltid erobret gutten med et eventyr om flygende skip. For Rumata, som sjelden oppsto barn, var den tiårige prins antitese av alle klasser i dette ville landet. Det var fra slike vanlige blåøyne gutter, identiske i alle klasser, at brutalitet, uvitenhet og underkastelse vokste, og det var ingen spor og tilbøyeligheter til denne skitten i dem, hos barn. Noen ganger tenkte han hvor flott det ville være hvis alle mennesker over ti år forsvant fra planeten.

Prinsen sov allerede. Rumata var på vakt - han stod ved siden av de alternerende vakter i nærheten av sovende gutten, utførte komplekse sverd etterspurt av etikette med trukket sverd, tradisjonelt sjekket om alle vinduene var låst, alle nannies var i feltet, lamper ble tent i alle rom, tilbake til forsiden, spilt med vekslende Vokter festen i beinene og spurte hvordan den edle damen relaterer seg til hva som skjer i byen. Den edle don, en stor mann, tenkte dypt og foreslo at de vanlige mennesker forbereder seg på å feire St. Micha's dag.

Venstre alene flyttet Rumata stolen til vinduet, satte seg tilbake og begynte å se på byen. Prinsens hus sto på en høyde, og om ettermiddagen var byen synlig herfra til sjøen. Men nå var alt synker i mørket, bare spredte lynger kunne sees - hvor angrepsflyet med fakler stod og ventet på et signal. Byen sov eller late som å sovne. Jeg lurer på om beboerne følte at noe forferdelig nærmet seg i kveld. Eller, som en edel dame med et stort sinn, trodde også at noen forbereder seg på å feire St Michaels dag? To hundre tusen menn og kvinner. To hundre tusen smeder, armorers, slaktere, haberdasher, gullsmeder, husmødre, prostituerte, munker endret, soldater, landstrykere, de overlevende Readers kastet nå kvelende, stinking bugs senger: sove, er lyubilis oversatt til fortjeneste av sinn, gråt, sliping tennene fra sinne eller vrede... To hundre tusen mennesker! De hadde noe til felles med fremmede fra Jorden. Sannsynligvis det faktum at alle av dem, nesten uten unntak, ennå ikke var folk i den moderne forstanden av ordet, men blanks, emner, hvorav bare de blodige århundrer i historien vil skære en sann stolt og fri mann en dag. De var passive, grådige og utrolig, utrolig egoistiske. Psykologisk var nesten alle dem slaver - troens slaver, egne slaver, slaves of lidenskap, greske slaver. Og hvis, av skjebnes vilje, ble en av dem født eller ble mester, visste han ikke hva han skulle gjøre med sin frihet. Han skyndte seg igjen til å bli en slave - en slave av rikdom, en slave av unaturlige overflod, en slave av dissolute venner, en slave av hans slaver. De aller fleste av dem var ikke skyldige i noe. De var for passive og for uvitende. Deres slaveri var basert på passivitet og uvitenhet, og passivitet og uvitenhet igjen og igjen ga opphav til slaveri. Hvis de var alle de samme, ville hendene deres falle og det ville ikke være noe å håpe på. Men likevel var de mennesker, bærere av en gnist av grunn. Og stadig, her og der blinket og flakket i sine tykkeste lys av en utrolig fjern og uunngåelig fremtid. Blinket, uansett hva. Til tross for deres tilsynelatende verdiløshet. Til tross for undertrykkelsen. Til tross for at de trampet støvlene sine. Til tross for at de ikke var nødvendig av noen i verden og alt i verden var imot dem. Til tross for det faktum at de i beste fall kunne regne med foraktet, forvirret synd...

De visste ikke hva fremtiden var for dem, at fremtiden var umulig uten dem. De visste ikke at i denne verden av fortidens forferdelige spøkelser er de eneste fremtidens virkelighet, at de er et enzym, et vitamin i samfunnets kropp. Ødelegge dette vitaminet, og samfunnet vil rotne, sosial skørbuk vil begynne, musklene vil svekke, øynene vil miste sin årvåkenhet, tennene vil falle ut. Ingen stat kan utvikle seg uten vitenskap - sine naboer vil ødelegge det. Uten kunst og generell kultur av staten mister evnen til selvkritikk, ble det vedtatt å fremme feilaktige tendenser, og starter hvert sekund produserer hyklere og avskum utvikler borgere konsumerisme og selvtillit, og til slutt nok en gang blir et offer for en forsvarlig naboer. Man kan forfølge bokormer, forby vitenskap, ødelegge kunst, men før eller senere må minnes og tenners gnissel, men å åpne veien rundt, så hatefulle og uvitende dumbass nedlatende. Og uansett hvordan foraktet kunnskap, disse gråmaktene som er i makt, kan de ikke gjøre noe mot historisk objektivitet, de kan bare bremse, men ikke stoppe. Uansett og frykt for kunnskap, kommer de likevel uunngåelig for å oppmuntre det for å holde fast. Før eller senere må de tillate universiteter, vitenskapelige samfunn, for å skape forskningssentre, observatorier, laboratorier, skape kadre av folk tenkte og kunnskap, mennesker, de har ikke kontrollert, mennesker med en helt annen mentalitet, med helt ulike behov, og disse menneskene kan ikke eksistere jo mer å fungere i den gamle atmosfæren med lav selvinteresse, kjøkkeninteresser, dum selvtilfredshet og rent kjødelige behov. De trenger en ny atmosfære - en atmosfære av universell og omfattende kunnskap, gjennomsyret av kreativ spenning, de trenger forfattere, kunstnere, komponister, og gråmagter blir tvunget til å gjøre denne konsesjonen. Den som stædig vil bli feid bort av mer listige rivaler i maktkampen, men han som gjør denne konsesjonen uunngåelig og paradoksalt, graver sin egen grav mot hans vilje. For fatalt for den uvitende egotists og trangsynte vekst kultur av mennesker i hele spekteret - fra naturvitenskapelig forskning til evnen til å beundre den flotte musikken... og så kommer den æra av stor sosial omveltning, med spektakulære utviklingen innen vitenskap og relaterte bredeste prosessen med å intellektualisere av samfunnet, den tid da gråhet gir De siste kampene, som ved deres grusomhet returnerer menneskeheten til middelalderen, beseires i disse slagene og forsvinner som en ekte kraft for alltid.

Rumata så alle på den frosne byen i mørket. Et sted der, i et stinkende garde, hekket på en elendig sofa, brente Tarres krøllete far i feber, og bror Nanin satt ved siden av ham på kolchegogbordet, full, munter og sint, og avsluttet sin Foredrag om Rykter, forkledd med forkledning. perioder med voldelig hån av grått liv. Et sted blindt vandret inn i de tomme luksuriøse leilighetene til Gur Writer, følelsen av horror, hvordan, på tross av alt, fra dypet av hans revet, trampede sjel oppstår under press av noe ukjent og lyse verdener fulle av fantastiske mennesker og fantastiske følelser. Og et sted der ute, var det ikke kjent hvordan natten gikk forbi, ødelagt av Dr. Buda, kneeled opp, knelte ned, men i live... Mine brødre, Rumate trodde. Jeg er din, vi er kjøtt av kjødet ditt! Med stor styrke følte han plutselig at han ikke var gud, beskytter ildfluer av grunn i hendene, og broren hans og hjalp sin bror, sønn, og reddet sin far. «Jeg vil drepe Dona Rab.» «« For hva? »-« Han dreper mine brødre. »-« Han vet ikke hva han gjør. »-« Han dreper fremtiden ».» «Han er ikke skyldig, han er hans alder.» - "Så vet han ikke at han er skyldig?" Men hva vet han ikke nok? Jeg, jeg vet at han er skyldig. "-" Og hva vil du gjøre med far Tsupik? Far Tsupik ville gi mye for noen å drepe Don Rabu. Er du stille? Mange må drepe, er det ikke? "-" Jeg vet ikke, kanskje mange. Den ene etter den andre. Alle som vekker en hånd for fremtiden. "-" Dette har allerede skjedd. Forgiftet gift, kaster hjemmelagde bomber. Og ingenting har endret seg. "-" Nei, det har endret seg. Dette er hvordan revolusjonens strategi ble opprettet. "-" Du trenger ikke å skape en revolusjonerende strategi. Tross alt vil du bare drepe. "-" Ja, jeg vil ha det. "-" Vet du hvordan? "-" I går drepte jeg Don Okanu. Jeg visste at jeg drepte, selv når jeg dro til henne med en fjær bak øret mitt. Og jeg beklager bare at jeg drepte uten godt. Så jeg ble nesten lært. "-" Men dette er dårlig. Dette er farlig. Husker du Sergey Kozhin? Og George Lanny? Og Sabina Kruger? "Rumata løp hånden over hans våte panne. Så du tror, ​​tror du, du tror - og til slutt får du opp kryp...

Han hoppet opp og åpnet vinduet. Hullene i lysene i en mørk by ble satt i bevegelse, oppløst og strakt i kjeder, som dukket opp og forsvunnet mellom usynlige hus. En del lyd oppstod over byen - en fjernt mange-hånt hylle. To branner brøt ut og opplyst nærliggende hustak. Noe flakket i porten. Hendelser har begynt. Etter noen timer vil det bli klart hva alliansen av grå og natt hærer betyr, den unaturlige alliansen av butikkmenn og røvere fra hovedveien, blir det klart hva Don Reb søker og hvilken ny provokasjon han har planlagt. Enkelt sagt: hvem blir kuttet i dag. Mest sannsynlig begynte natten av de lange knivene, ødeleggelsen av det presumptuøse grå lederskapet, den medfølgende utryddelsen av baronene i byen og de mest ubeleilige aristokratene. Hvordan er Pampa, tenkte han. Hvis bare jeg ikke sov, vil jeg slå den...

Han klarte ikke å tenke ut. Ved døren med et hjerteskjærende gråt: "Åpen! Tjenestemannen, åpen! "- de trommede sine knyttneve. Rumata kastet bolten. En halvkledd mann skyndte seg inn i gresset, grep Rumatu ved lapelene på jakken hans og ropte om å riste:

- Hvor er prinsen? Buda forgiftet kongen! Irukan spioner hevet et opprør i byen! Lagre prinsen!

Det var riksministeren, en dum og ekstremt hengiven mann. Skyndte Rumatu bort, rushed han inn i prinsens soverom. Kvinnen skrek. Og de klatret allerede gjennom dørene og eksponerte rustne økser, svette, rykkete angrepfly i grå skjorter. Rumata drepte sverd.

- Tilbake! Han sa kaldt.

Bak soverommet kom en kort, knust hylle. Dårlig ting, tenkte Rumata. Jeg forstår ingenting. Han hoppet til hjørnet og sto ved bordet. Stormtroopere, pustet tungt, fylte rommet. Det var omtrent femten av dem. Løytnanten presset fremover i en grå, tett form, bladet var bar.

- Don Rumata? Han sa: "Du blir arrestert." Gi tilbake sverdene.

Rumata lo fornærmende.

«Ta det,» sa han og skutt ved vinduet.

- Ta ham! - barked offiseren.

Femten velfylte lulls med akser er ikke for mye for en person som mestrer kampteknikker som vil bli kjent her bare tre århundrer senere. Publikum rullet og rullet bort. Flere akser holdt seg på gulvet, to stormtroppere krøllet opp og forsiktig presset sine sprained armer til bukene sine, kryp inn i bakre rader. Rumata mastret perfekt vifterbeskyttelse når stål spinnte foran angriperne med et solid glittende gardin, og det virket umulig å bryte gjennom det gardinet. Stormtrooperne, puffing, så på hverandre nølende. De er skarpt tatt av øl og løk.

Rumata presset bordet til side og gikk forsiktig til vinduet langs veggen. Noen fra baksiden kastet en kniv, men savnet. Rumata lo igjen, satte foten på vinduskarmen og sa:

- Vend opp igjen - jeg skal hugge av hendene. Du kjenner meg...

De kjente ham. De kjente ham veldig bra, og ikke en av dem flyttet fra hans sted, til tross for misbruk og utøvelse av en offiser, som også holdt seg veldig forsiktig. Rumata reiste seg opp på vinduskarmen, fortsatte å true sverd, og i det øyeblikk fra mørket, fra gården, slo et tungt spyd ham i ryggen. Blåset var forferdelig. Han gjennomsyrde ikke metallplastskjorten, men krasjet til Rumat fra vinduskarmen og kastet den på gulvet. Rumate sverd ble ikke utgitt, men det var ikke lenger noe sans for dem. Hele gjengen satte seg en gang på ham. Sammen veide de sannsynligvis mer enn et tonn, men forstyrret hverandre, og han klarte å stå opp. Han slo sine våte lepper med knyttneve, noen squealed som en kanin under armen, han slo og slo sine albuer, knyttneve og skuldre (lenge hadde han ikke så fri), men han kunne ikke riste dem. Med store vanskeligheter drar han en haug med kropper bak ham, gikk han til døren, lente seg over veien og rev av stormtroppene som hadde grepet beina. Så følte han en smertefull slag mot skulderen og kollapset på ryggen, knust under armene hans, men han reiste seg opp igjen og forårsaket korte, fulle slag der angrepsflyet viftet med armer og ben, tungt ploppet inn i veggene. Løytnantens vridne ansikt, som hadde satt en korsbue foran seg, blinket allerede foran ham, men da dør døren åpen og nye svette muzzles krypte mot ham. De kastet et net over ham, stram tauene på føttene og kastet dem ned.

Han stoppet umiddelbart med å kjempe, sparer kraft. For en stund ble han trampet av sine støvler - konsentrert, stille, voluptuously hacking. Så grepet av beina og dratt. Da han ble dratt forbi dørens åpne dør, klarte han å se gårdsminderen, festet til veggen med et spyd, og en haug med blodplater på sengen. "Så dette er et kupp! Han tenkte. "Dårlig gutt..." Han ble trukket langs trappene, og da mistet han bevisstheten.

Han lå på en gresskledd bakke og så på skyene som svømte i den dype blå himmelen. Han var godt og rolig, men på den neste knollen var det stikkende, bony smerte. Hun var utenfor ham og samtidig inne, spesielt i høyre side og på baksiden av hodet. Noen snakket: "Han døde, eller hva? Jeg vil rive av hodene! "Og så falt en masse isaktig vann fra himmelen. Han lå virkelig på ryggen og så på himmelen, ikke bare på en ås, men i en pøl, og himmelen var ikke blå, men svart bly, baklyset med rødt. «Ingenting,» sa en annen stemme. »De er i live, de slår øynene sine.» Dette er meg i live, tenkte han. Dette handler om meg. Dette er mine øyne som rammer. Men hvorfor grimmer de seg? Har du glemt hvordan du snakker menneskelig?

I nærheten, noen rørte og spyttet tungt på vannet. En svart hode silhuett dukket opp i himmelen med en spiss hette.

Vel, edel don, vil du gå eller dra deg?

"Slå av bena dine," sa Rumata sint og følte den sterke smerten i sine knuste lepper. Han prøvde tungen sin. Vel, lepper, tenkte han. Fritters, ikke lepper.

Noen trakk seg over bena hans, usikkerhet og slår dem. De snakket rundt i lave stemmer:

- Wow, du ferdig med det...

- Så hvordan, han nesten igjen... Konspirert, pilene spretter...

- Jeg visste dette, slår meg selv med en økse, ingenting i det hele tatt.

- Så jeg antar at mannen var...

- Det er det. Og dette er edelt blod.

- Åh, med en hale på hodet... Knottene ble pålagt, du vil ikke finne ut det... Gi ild her!

- Åh, brødre, ah, gjør ikke løs. Hvordan han vil bølge oss igjen... Jeg knuste ikke hodet mitt litt.

"Vel, jeg antar at jeg ikke vil starte..."

- Du, brødre, som du vil, og med et spyd slo jeg ham for ekte. Jeg slo så kjedeposten.

En voldsom stemme fra mørket ropte:

- Hei, er du der snart?

Rumata følte at beina hans var fri, han stivnet og satte seg. Noen få knepangreppsflyvninger så stille på ham og slått i en pølse. Rumata knuste hans kjever med skam og ydmykelse. Han trakk på skulderbladene: Hans hender ble vridd bak ryggen hans, så mye at han ikke engang visste hvor armbøkene hans var og hvor hendene hans var. Han samlet hele styrken, rykket til føttene, og han snudde umiddelbart fra den forferdelige smerten i hans side. Angriperne lo.

"Sannsynligvis ikke løpe bort," sa en.

- Ja, du er trøtt, hale på hodet...

- Hva, ikke, er ikke søtt?

«Stopp å snakke,» sa en imperiell stemme fra mørket. »Gå her, Don Rumata.»

Rumata gikk til hans stemme og følte at han riste fra side til side. Fra et sted kom en mann opp med en fakkel, gikk videre. Rumata anerkjente dette stedet: en av de utallige gårdene i departementet for kronbeskyttelse, et sted i nærheten av kongelige stall. Han skjønte raskt at hvis han ble drevet til høyre, ville det bety tårnet, kjelleren. Hvis igjen - på kontoret. Han ristet på hodet. Ingenting, trodde han. Når du er i live, er det fortsatt å erobre. De svingte til venstre. Ikke umiddelbart, tenkte Rumata. Det vil bli en forundersøkelse. Merkelig. Hvis det kom til undersøkelsen, hva kunne de klandre meg for? Kanskje klart. Inviterer giftige Budaha, forgifter kongen, plotter mot kronen... Kanskje mordet på en prins. Og selvfølgelig spionasje til fordel for Irukan, Soan, barbarer, baroner, Den hellige orden osv. Osv. Det er utrolig hvordan jeg fortsatt lever. Så denne blek sopp har noe annet uttalt.

"Denne måten," sa mannen med en kraftig stemme.

Han kastet åpne en lav dør, og Rumata, bøyd over, kom inn i det store rommet opplyst av et dusin lamper. I midten satt bundet og blodige folk på et slitt teppe. Noen av dem var enten allerede døde eller ubevisste. Nesten alle var barfot, i rynkete nattkåper. Langs veggene stod det skråstilt på økser og akser, og røde ansiktsflyvninger var stødige og selvfornøyde - vinnerne. Foran dem, går rundt - hendene bak ryggen hans - en offiser med et sverd, i en grå uniform med en kraftig fett krage. Sputnik Rumata, en høy mann i en svart kappe, nærmet offiseren og hvisket noe i øret hans. Offiseren nikket, så på Rumatu med interesse, og forsvant bak de blomstrede gardinene i motsatt ende av rommet.

Stormtroopere har også sett med interesse Rumatu. En av dem, med et hovent øye, sa:

- En god pebble på Don!

"Pebble, være sunn," en annen enig. "Kongen er i form." Og bøylen er støpt gull.

- I dag er vi konger oss selv.

"Pr-videresalg," sa mannen i den svarte kappen.

Stormtropperne stirret på ham i forvirring.

- Er det fortsatt noen på hodet? - Sagt angrep fly med et hovent øye.

Mannen i regnfrakken, uten å svare, snudde ryggen på ham, gikk opp til Rumate og stod ved siden av ham. Angriperne så ukjent på ham fra hode til tå.

- Ingen pop? - Sagt angrepsplan med et hovent øye. - Hei, pop, som i pannen?

Stormtroopers zagogotali. Stormtrooperen med et hovent øye spyttet på håndflaten, kastet øksen fra hånd til hånd og flyttet mot Rumate. Å, og jeg vil gi det nå, tenkte Rumata, sakte å flytte høyre benet tilbake.

«Hvem jeg alltid har slått,» fortsatte angrepet, stoppet foran seg og så på mannen i svart », så disse er prester, alle slags kunstnere og håndverkere. Det skjedde...

Mannen i regnjakken løftet håndflaten opp. Noe snudde under taket. F-Well-Well! Sturmovik med et hovent øye droppet øksen og falt over på ryggen. Fra midten av pannen stakk han ut en kort, tykk pil med tykk fjerdedel. Det ble stille. Angriperne støttet seg, fryktet å se øynene sine over ventilasjonene under taket. Mannen i regnjakken senket hånden og bestilte:

- Fjern carrion, raskt!

Flere angrep fly rushed, grep mannen drept av beina og ved armene og trakk ham bort. En grå officer kom fram fra draperiet og vinket innbydende.

"Kom, Don Rumata," sa mannen i regnfrakk.

Rumata gikk til gardinene og bøyde seg rundt en gjeng med fanger. Jeg forstår ikke, tenkte han. Bak gardinene i mørket grep de ham, søkte på ham, rev den tomme kappen av beltet og presset ham ut i lyset.

Rumata visste straks hvor han var. Dette var Don Rabas kjente skap i det lilla kammeret. Don Rab sitter på samme sted og i nøyaktig samme stilling, strekker seg oppriktig, legger albuene på bordet og vev fingrene. Men den gamle mannen har hemorroider, uten grunn grunnet det med skam, trodde Rumata. Til høyre for Don Reby satt fader Tsupik, viktig, fokusert, med etterlatte lepper til venstre - en selvsagt smilende mann med kapteinestrikker på en grå uniform. Det var ingen andre på kontoret. Da Rumata kom inn, sa Don Reba mildt og ømt:

- Og her, venner, og den edle Don Rumata.

Far Tsupik hånte ansiktet avskjedende, mens den fete mannen nikket positivt.

"Vår gamle og veldig konsekvent fiende," sa Don Rab.

"Når fienden skal henge opp, sa far Tsupik høyt.

- Og din mening, bror Aba? Don Rab spurte, lente forsiktig mot den fete mannen.

«Du vet... jeg engang til og med...» Bror Aba fortalte, barnslig, smilte og spredte sine korte hender. »Jeg vet på en eller annen måte ikke bry deg. Men, kanskje det samme, ikke å henge opp. Kanskje du brenner, som du tror, ​​Don Rab?

"Ja, kanskje," sa Don Reba ettertanke.

«Du forstår,» fortsatte Abaas sjarmerende bror, smilte Rumate ømt, »de henger opp søppel, bagatell... Og vi må holde respekt for folks gods.» Likevel, avkom av en gammel familie, en stor Irukan spion... Irukansky, det virker som jeg ikke gjør feil? "Han tok et stykke papir fra bordet og kikket kortsynt." "Åh, soan er også... Spesielt!"

"Brenn det så brenne det," ble far Tsupik enig.

"Bra," sa Don Rab. "Avtalt." Brenn det.

"Men jeg tror Don Rumata kan lette sin skjebne," sa bror Aba. "Forstår du meg, Don Rab?"

- Å innrømme, egentlig ikke...

- Eiendom! Min edle don, eiendom! Rumaty er et fantastisk rike løp.

"Du har rett, som alltid," sa Don Rab.

Far Tsupik gjentok, dekket munnen med hånden og så på lilla gardinene til høyre for bordet.

«Nå, så la oss starte over hele skjemaet,» sa Don Reba med et sukk.

Tsupiks far holdt øynene på gardinene. Han ventet tydeligvis på noe og var ikke interessert i forhør. Hva slags komedie? - trodde Rumata. Hva betyr dette?

«Så, min edle don,» sa Don Reba og adresserte Rumat, »det ville være veldig hyggelig å høre svarene på noen av spørsmålene vi er interessert i.»

"Slå av hendene mine," sa Rumata.

Far Tsupik startet opp og tygget leppene sine tvilsomt. Bror Aba rystet hodet på hodet.

- eh? - Don Raba sa og så først på bror Aba, og så hos far Zupik. - Jeg forstår dere, vennene mine. Imidlertid tar hensyn til omstendighetene som Don Rumata antagelig gjetter... "Han tok et uttrykksfullt blikk rundt røret av ventilasjon under taket." Løs hendene hans, "sa han uten å heve stemmen.

Noen kom stille bakfra. Rumata følte rart, myke fingre berørte hendene, han hørte at knirkene i tauene ble kuttet. Bror Aba, med en lekhet som var uventet for sin bygning, tok en stor kampkryssbow fra under bordet og plasserte den foran ham rett på papiret. Rumatets hender, som piske, falt langs kroppen. Han følte dem nesten ikke.

"Så la oss begynne," sa Don Reba muntert. "Ditt navn, klan, rang?"

- Rumata, fra den slags Rumat Estor. Noble adelsmann til den tjuefemte forfaren.

Rumata så seg rundt, satte seg på sofaen og begynte å massere hendene. Bror Aba, snuset spent, tok ham til synet.

"Min edle far er en keiserlig rådgiver, en trofast tjener og en personlig venn av keiseren."

"Elleve år siden."

Hvor gammel er du?

Rumata hadde ikke tid til å svare. Det var en støy bak lilla drapet, bror Aba så utilfreds. Far Tsupik, smilende smilende, steg sakte.

- Vel, det er alt, mine suverene. - begynte han muntert og skinnende.

Tre personer hoppet ut på grunn av gardinene, som Rumata minst forventet å se her. Far Tsupik, tilsynelatende, også. Disse var raske munker i svarte robes med hetter trukket over øynene sine. De hoppet raskt og stille til far Tsupik og tok ham ved albuene.

"Ah... nnya..." mamma Tsupik mumlet. Ansiktet hans var dekket av dødelig blek. Utvilsomt ventet han noe helt annet.

- Hva tror du, bror Aba? - Don Rab spurte rolig og lente seg mot den fete mannen.

- Vel, selvfølgelig! - sa han resolut. - Utvilsomt!

Don Raba gjorde en svak bevegelse med hånden. Munkene løftet far Zupik og gikk fremdeles stille og utførte gardinene. Rumata grimaced wryly. Broder Aba gned hans myke poter og sa muntert:

"Alt viste seg bra, tror du, Don Rab?"

"Ja, ikke dårlig," ga Don Rab til orde. "Men vi vil fortsette." Så hvor gammel er du, Rumata?

- Når kom du til Arcanar?

"Før det bodde jeg i Estor, i forfedreslottet."

- Hva var formålet med dette trekket?

"Omstendigheter tvang meg til å forlate Astor." Jeg var på utkikk etter en hovedstad av sammenlignbar glans med hovedstaden i storbyen...

Hendene løp, til slutt, brennende goosebumps. Rumata tålmodig og aggressivt fortsatte å massere hovne hender.

- Men fortsatt, hva var omstendighetene? Spurt Don Rab.

- Jeg drepte et medlem av august-familien i en duell.

- Er det så? Hvem akkurat?

"Young Duke Ekinu."

- Hva er årsaken til duellen?

"Kvinne," sa Rumata kort.

Han fikk følelsen av at alle disse spørsmålene ikke betyr noe. At dette er det samme spillet som en diskusjon av metode for utførelse. Alle tre venter på noe. Jeg venter på hendene mine å gå. Broder Aba, idiot, venter på gullet fra familiens skattekiste av Don Rumata for å falle på fanget hans. Don Rab venter også på noe... Men munker, munker! Hvor er munkene i slottet? Ja, selv så dyktige, raske gutter.

Vel, spørsmål, trodde Rumata. Tåpelig ikke tenk på. Jeg vil prøve å røre dem opp...

"Don Rita," svarte han.

- Jeg forventet ikke at du skulle svare. Takk...

- Alltid klar for service.

Don Reb bøyde seg.

Har du noen gang vært i Irukan?

- Vi vil ha sannheten! Sa Don Reba lærerikt. Broder Aba nikket. - Sannheten alene!

"Ja," sa Rumata. "Men det virket for meg..." Han stoppet.

- Hva syntes du?

- Jeg syntes at du hovedsakelig vil få hendene på min forfedre eiendom. Resolut ikke forestille deg, Don Rab, hvordan håper du å få det?

- En gave? Og gaven? Gråt Abas bror.

Rumata lo så arrogant som mulig.

- Du er en idiot, bror Aba, eller hva du er... Du kan umiddelbart se at du er butikkinnehaver. Er det ukjent for deg at marmoratet ikke kan overføres?

Det var klart at bror Aba var rasende kult, men holdt fast.

«Du burde ikke snakke slik,» sa Don Raba forsiktig.

- Vil du ha sannheten? - Sa Rumata. - Her har du sannheten, den sanne sannheten og den eneste sannheten: Broder Aba er en idiot og en butikkinnehaver.

Imidlertid har bror Aba allerede tatt seg av seg selv.

"Det virker for meg at vi er distrahert," sa han med et smil. "Tror du, Don Rab?"

"Du har rett, som alltid," sa Don Reba. "Noble, har du noen gang vært i Soan?"

- Besøk Academy of Sciences.

- Et merkelig mål for en ung mann av din posisjon.

"Kjenner du General dommer Soana Don Condor?"

- Dette er en gammel venn av familien vår.

- Den edleste mannen, ikke sant?

- En veldig respektabel person.

"Vet du at Don Condor er en deltaker i konspirasjonen mot hans majestet?"

Rumata løftet haken sin.

"Hack deg selv på nesen, Don Reb," sa han arrogant. "For oss var den innfødte adelen i metropolen, alle disse Soans og Irukans og Arcanar, og vil alltid forbli vassaler av den keiserlige kronen." Han la bena på ett ben og vendte seg bort.

Don Reba så på ham forsiktig.

- Jeg kunne kjøpe hele Arkanar, men jeg er ikke interessert i søppel...

Don Raba sukket.

"Mitt hjerte blør," sa han. "Hakk av en slik strålende spire av en slik strålende natur." Det ville være en forbrytelse dersom den ikke var forårsaket av statens nødvendighet.

"Tenk mindre om statlig nødvendighet," sa Rumata, "og tenk mer på din egen hud."

«Du har rett,» sa Don Rab og snappet fingrene sine.

Rumata straks anstrengt og pensjonert muskler. Det virker som om kroppen har arbeidet. På grunn av drapene hoppet tre munker igjen. Alle med samme unnvikende fart og nøyaktighet, som vitner om den store opplevelsen, lukket de rundt bror Abh, som fortsatt smilte ømt, grep ham og vendte hendene bak ryggen.

- Å, hun, hun. - skrek bror Aba. Hans fete ansikt forstyrret i smerte.

- Snarere, ikke vær, ikke vær! Sa Don Raba i avsky.

Den fete mannen motvillig motstått mens han ble trukket bak gardinene. Du kunne høre ham skrike og skrike, så skrek han plutselig i en skummel, ukjennelig stemme og straks falt stille. Don Rab reiste seg og løst nøye over armbue. Rumata så på ham dumbfounded.

Don Raba pacet rundt i rommet, tankefullt å rive ryggen med en pilbue pil. "Bra, bra," mumlet han, nesten ømt. "Sjarmerende. "Han syntes å glemme Romatu. Hans skritt var alle raske, han vinket bommen på farten, som en stafettpinne. Så plutselig stoppet han plutselig ved bordet, kastet pilen, satte seg forsiktig og sa, smilte over hele ansiktet:

- Som jeg dem, og. Ingen snublet. Du tror jeg kan ikke gjøre det...

"Ja, ja," reiste Reba drømmende. "Bra!" Nå, la oss snakke, ikke Rumata... Eller kanskje ikke Rumata. Og kanskje ikke engang don? A.

Rumata var stille og så på ham med interesse. Blek, med røde blodårer på nesen, og alt rystet av spenning, jeg vil bare skrike og klappe hendene: "Jeg vet! Og jeg vet! "Men du vet ingenting, du en tispe. Og du vil vite, ikke tro det. Vel, snakk, snakk, jeg hører.

"Jeg hører på deg," sa han.

"Du er ikke Don Rumata," sa Don Raba. "Du er en bedrager." "Han så streng på Rumata." "Rumata Estorsky døde for fem år siden og ligger i en familiekrypt av sin egen type." Og de hellige gav ham lang tid til å hvile sin opprørske og, ærlig, ikke veldig ren sjel. Hvordan innrømmer du deg selv eller hjelper deg?

"Jeg innrømmer det selv," sa Rumata. "Jeg heter Rumata Estorsky, og jeg er ikke vant til å bli tvilte i mine ord."

Jeg vil prøve å irritere deg litt, tenkte han. Min side gjør vondt, ellers tar jeg med deg for bacon.

"Jeg ser at vi må fortsette samtalen andre steder," sa Rab uhyggelig.

Med ansiktet hans var det fantastiske endringer. Et hyggelig smil forsvunnet, leppene krøllet til en rett linje. Huden på pannen flyttet merkelig og grusomt. Ja, tenkte Rumata, dette kan være redd.

- Har du virkelig hemorroider? Han spurte sympatisk.

I øynene til Don Reby blinket noe, men han endret ikke ansiktsuttrykkene sine. Han lot seg ikke høre.

"Du brukte ikke Budaha dårlig," sa Rumata. "Dette er en utmerket spesialist. Det var... - han la betydelig til.

I de falmede øynene blinket noe. Aha, trodde Rumata, og etter hvert, Budaha lever fortsatt... Han satte seg mer komfortabelt og klemte kneet hans.

"Så du nekter å innrømme," sa Don Rab.

- Det faktum at du er en bedrager.

"Vederlagsbar Rab," sa Rumata admonishly, "slike ting viser seg." Tross alt fornærmer du meg!

Don Rabas ansikt dukket opp.

"Min kjære Don Rumata," sa han. "Tilgi meg mens jeg ringer deg ved det navnet." Så, jeg pleier aldri å bevise noe. Bevis det i det glede tårnet. For å gjøre dette har jeg opplevd, godt betalte spesialister som ved hjelp av kjøttvirvlingen av Saint Mika, Guds legger, den store martyr Pata's hansker, eller si setet... uh... er skylden, kan Totsa krigerens stoler bevise alt. At det er en gud og ingen gud. At folk går på hendene og folk går på sine sider. Forstår du meg? Du kan ikke vite, men det er en hel vitenskap om utvinning av bevis. Døm for deg selv: Hvorfor skal jeg bevise hva jeg selv kjenner? Og da er ikke anerkjennelsen truet med deg...

"Jeg er ikke truet," sa Rumata. "Det truer deg."

For en stund tenkte han ikke på Reba.

"Bra," sa han. "Tilsynelatende, jeg må fortsatt starte." La oss se på hva Don Rumata Estorsky er kjent for over fem år av hans liv i Arkanar-riket. Og så forklarer du meg meningen med alt dette. Er du enig?

"Jeg vil ikke gjerne gjøre utslettsløfter," sa Rumata, "men jeg vil høre på deg med interesse."

Don Raba, rommaging i pulten hans, trakk en firkant med tykt papir og så på øyenbrynene.

«La det bli kjent med deg,» begynte han og smilte med en anelse, »la det være kjent at jeg, beskyttelsesministeren til arkanarkronen, ble tatt noen skritt mot de såkalte bokmaskene, forskerne og andre ubrukelige og skadelige folk for staten.» Disse handlingene møtte noen merkelig opposisjon. Mens alle menneskene i samklang, som var lojale mot kongen, samt arkanariske tradisjoner, hjalp meg på alle måter: Han ga ut til dem som hadde tatt tilflugtssted, straffet seg til dømt, pekte på mistenkelige som hadde rømt oppmerksomheten min - på den tiden noen ukjente, men veldig energiske snatched fra under våre neser og sendt ut av kongedømmet de viktigste, mest inveterate og ekkelt kriminelle. Så de rømte oss: den gudløse astrologen Bagir Kissensky; Sindhs kriminelle alkymist, som er blitt bevist, med onde krefter og med Irukan-myndighetene; forgjeves pamphletist og troublemaker Zuren og en rekke andre av lavere rang. Den galne trollmannen og mekanikeren Kabani forsvant et sted. Noen brukte mye gull for å forhindre at folkets sinne ble begått mot gudløse spioner og giftstoffer, de tidligere healere av hans majestet. Noen under virkelig fantastiske omstendigheter, tvinger igjen for å hente menneskehetens fiende, befriet fra fengsling av voldsbrytelsen og forføreren av folkesjeler, ataman av bondeopprøret Arata Gorbaty... - Don Reba stoppet og flyttet huden på pannen, så på Rumata. Rumata løftet øynene til taket, smilte wistfully. Aratu Hunchbacked han kidnappet, etter å ha fløyet bak seg med helikopter. Vaktmesterne gjorde et stort inntrykk. På Arat, men også. Likevel gjorde jeg en god jobb, tenkte han. God jobb.

"La det bli kjent med deg," fortsatte Don Reb, "som Ataman Arata indikerte, går for tiden på hodet til opprørske tjener i de østlige områdene i metropolen, kaster edelt blod rikelig og mangler verken penger eller våpen.

«Jeg tror,» sa Rumata. »Han syntes umiddelbart en veldig bestemt person for meg.

- Så bekjenner du? - sa Don Rab straks.

- i hva? - overrasket Rumata.

For en stund så de på hverandres øyne.

"Jeg fortsetter," sa Don Rab. "Du, Don Rumata, brukte i min ydmyke og ufullstendige beregninger minst tre pund gull for å redde disse sjelavkjølerne." Jeg sier ikke at i dette tilfellet har du for alltid forurenset deg selv med samleie med onde krefter. Jeg sier heller ikke at i løpet av hele tiden i arkanarrikets grenser, fikk du ikke en kobberpenny fra dine estoriske eiendeler, og av hvilken grunn? Hvorfor gi den døde med penger, selv hans egen? Men gullet ditt!

Han åpnet boksen, begravd under papirene på bordet, og hentet fra den en håndfull gullmynter med profilen til Pitsa den sjette.

- Dette gullet alene ville være nok til å brenne deg på staven! - Han gråt. - Dette er djevelsk gull! Menneskelige hender er ikke i stand til å lage metall av så renhet!

Han stirret på Romatu. Ja, tenkte Rumatma sjenert, han er en ung mann. Dette har vi kanskje ikke trodd. Og kanskje merket han først. Dette må tas i betraktning. Reba gikk plutselig ut igjen. I stemmen hans hørtes sympatiske fadernotater:

"Og generelt opptrer du veldig uforsiktig, Don Rumata." All denne gangen var jeg så bekymret for deg... Du er en slik duellist, du er en bølle! Ett hundre og tyve seks dueller om fem år! Og ikke en eneste død person... Til slutt kan det trekkes konklusjoner fra dette. For eksempel gjorde jeg det. Og ikke bare meg. Den kvelden, for eksempel, bror Aba - det er ikke bra å snakke ille om de døde, men dette var en veldig grusom mann, jeg kunne nesten ikke stå ham, jeg bekjenner... Så bror Aba utpekte ikke de dyktigste krigerne for arrestasjonen din, men den tykkeste og sterkeste. Og han hadde rett. Noen dislocated hender, noen knuste nakker, knuste tenner teller ikke... og her er du! Men du kunne ikke vite at du kjemper for livet ditt. Du er en mester. Du er utvilsomt det beste sverd i imperiet. Du solgte uten tvil din sjel til djevelen, for bare i helvete kan du lære disse fantastiske, fantastiske kampene. Jeg er selv klar til å innrømme at denne ferdigheten ble gitt til deg med betingelsen om ikke å drepe. Selv om det er vanskelig å forestille seg hvorfor djevelen trengte en slik tilstand. Men la våre scholastics forstå dette...

En tynn gris squeal avbrutt ham. Han så utilfreds på de lilla gardinene. For portiere kjempet. Hørt døve slag, skrikende: "La meg gå!" La gå! "- og noen andre hesse stemmer, banne, utrop i en uforståelig tunge. Deretter brøt gardinen av og falt. En mann, skallet, med en blodig hake, med vilt bølgende øyne, falt inn på kontoret og falt på alle fire. Store poter sprang ut bak gardinene, grep mannen ved beina og trakk ham tilbake. Rumata anerkjente ham: det var Buda. Han ropte vilt:

- lurt. Bedratt. Det var gift! For hva.

Han ble trukket inn i mørket. Noen i svart plukket raskt opp og hang et gardin. I den etterfølgende stillheten ble det hørt motbydelige lyder bak gardinene - noen oppkastet. Rumata forstått.

- Hvor er Buda? Han spurte skarpt.

"Som du kan se, skjedde det en slags ulykke med ham," svarte Don Reb, men det var merkbart at han var forvirret.

"Ikke lure meg," sa Rumata. "Hvor er Budakh?"

"Ah, Don Rumata," sa Don Reb og rystet på hodet. Han gjenopprettet umiddelbart. "Hva trenger du for Buda?" Er han din slektning? Tross alt så du ikke engang ham.

- Hør, Rab! - sa Rumata gal. - Jeg tuller ikke med deg! Hvis noe skjer med Budakh, vil du dø som en hund. Jeg vil knuse deg.

"Ikke ha tid," sa Don Raba fort. Han var veldig blek.

- Du er en idiot, Rab. Du er en erfaren intriger, men du forstår ingenting. Aldri i livet har du noen gang tatt på et så farlig spill som nå. Og du mistenker ikke engang det.

Don Rab huddled ved bordet, hans øyne brente som kol. Rumata følte at han selv, hadde aldri vært så nær døden. Kort ble avslørt. Det ble bestemt hvem som skulle være herre i dette spillet. Rumata tensed, forbereder seg til å hoppe. Ingen våpen - ingen spyd, ingen pil - dreper ikke umiddelbart. Denne tanken viste tydeligvis på Don Rebas ansikt. Hemorrhoidal gammel mann ønsket å leve.

- Vel, hva er du egentlig - sa han gråtende. - Vi satt, snakket... Ja, Buda er i live, ta det rolig, vær trygg og lyd. Han vil fortsatt behandle meg. Du trenger ikke å bli begeistret.

- I det gledelige tårnet.

"Jeg trenger ham også, ikke Rumata."

"Hør, Rab," sa Rumata, "gjør meg ikke sint." Og slutte å late. Du er redd for meg. Og med rette. Budah tilhører meg, forstår? Til meg

Nå stod de begge. Rab var skummelt. Han ble blå, hans lepper trakk konvulsivt, han mumlet noe, sprutende spytt.

- Gutt! Han hisset. "Jeg er ikke redd for noen!" Jeg kan knuse deg som en leech!

Han snudde seg og trakk teppet som hang bak ham. Et stort vindu er åpnet.

Rumata gikk til vinduet. Det dukket opp på torget foran palasset. Allerede jobbet med gryningen. Røkelser av ild steg inn i den grå himmelen. Det var lik på torget. Og i midten av det ble en jevn stasjonær firkant svart. Rumata stirret. De var ryttere som sto i en utrolig nøyaktig formasjon, i lange svarte kapper, i svarte hetter skjuler øynene, med svarte trekantede skjold på venstre hånd og med lange topper i deres høyre.

- Pr-Rosh! Sa Don Raba i en klangende stemme. Han rystet over alt. - Herrens ydmyke barn, Den hellige ordens kavaleri. Vi landet i kveld i havnen i Arkanarsky for å undertrykke den barbariske opprøret av Vaga Wheels nattlige vagaboniere, sammen med butikkene som lurte på seg selv! Riot undertrykt. Den hellige orden eier byen og landet, heretter Arkanar-regionen av ordenen...

Rumata kreves ufrivillig på hodet. Wow, trodde han. Så for hvem ulykkelige butikkere banet vei. Dette er en provokasjon! Don Reba triumferende bar tennene sine.

"Vi er ikke kjent ennå," fortsatte han i samme klangende stemme. "La meg introdusere meg selv: Den hellige ordenes kirkemann i Arkanar-regionen, biskopen og den militære mesteren Rabbi av Gud!

Men du kan gjette, tenkte Rumata. Hvor de grå triumfene, svart kommer alltid til makten. Å, historikere, du har en hale på hodet... Men han la hendene bak ryggen og svingte fra sokkene til hælen.

"Jeg er trøtt nå," sa han disgustedly. "Jeg vil sove." Jeg vil vaske i varmt vann og vaske av blodet og kjolen av dine tøyler. I morgen... mer presist, i dag... la oss si, en time etter soloppgang, skal jeg gå på kontoret. Bestillingen til utgivelsen av Budaha bør være klar for denne gangen.

- Deres tjue tusen! Ropte Don Rab og pekte på vinduet med hånden.

"Litt roligere, vær så snill," sa han. "Og husk, Rab: Jeg vet helt godt at nei, du er ikke en biskop." Jeg ser gjennom deg. Du er bare en skitten forræder og en uheldig billig intriguer... - Don Reba slikket hans lepper, øynene hans glaserte. Rumata fortsatte: - Jeg er nådeløs. For hver meanness i forhold til meg eller mine venner, vil du svare med hodet ditt. Jeg hater deg, vær oppmerksom på dette. Jeg er enig i å tolerere deg, men du må lære å komme ut av vei til tiden. Forstår du meg?

Don Raba sa fort og smilte smilende:

- Jeg vil ha en. Jeg vil at du skal være med meg, Don Rumata. Jeg kan ikke drepe deg. Jeg vet ikke hvorfor, men jeg kan ikke.

"Du er redd," sa Rumata.

"Vel, jeg er redd," var Don Reba enig. "Kanskje du er en djevel." Kanskje guds sønn. Hvem kjenner deg? Eller kanskje du er en person fra mektige oversjøiske land: de sier at det er slik... Jeg prøver ikke engang å se på avgrunnen som har kastet deg ut. Hodet mitt spinner og jeg føler at jeg faller i kjetteri. Men jeg kan også drepe deg. Noen minutter Nå. I morgen. I går. Forstår du dette?

"Det interesserer meg ikke," sa Rumata.

- Og hva med? Hva interesserer deg?

"Og ingenting interesserer meg," sa Rumata. "Jeg har det gøy." Jeg er ikke en djevel eller en gud, jeg er en ridder av Rumat Estorsky, en munter edel adelsmann, belastet med lunger og fordommer og vant til frihet i alle henseender. Husk meg?

Don Reba har allerede kommet til hans sanser. Han tørket lommetørkleet og smilte godt.

"Jeg setter pris på din utholdenhet," sa han. "Til slutt søker du også etter noen idealer." Og jeg respekterer disse idealitetene, selv om jeg ikke forstår dem. Jeg er veldig glad for at vi forklarte. Kanskje vil du en gang si meg dine synspunkter, og det er helt mulig at du vil tvinge meg til å revurdere min. Folk har en tendens til å gjøre feil. Kanskje jeg tar feil og streber etter feil formål som det ville være verdt å jobbe så hardt og uselvisk som jeg jobber. Jeg er en mann med bred utsikt, og jeg kan godt forestille at en dag vil jeg jobbe med deg skulder til skulder...

"Det vil bli sett der," sa Rumata og gikk til døren. Vel, slug! - trodde han. Jeg samarbeider også. Skulder til skulder

Byen ble rammet av uutholdelig horror. Den rødlige morgensolen lyste opp de øde gatene, røyke ruiner, revet skodder, brutte dører. I støvet gløste glassfragmenter i blod. Utallige horder av krager nedstammer på byen, som på et rent felt. I firkanter og kryssinger stakk to og tre ryttere i ryttere i svart - de sank langsomt i sine sadler med hele kroppen og glanced gjennom slissene i de lavtliggende hettene. Belagte kropper henger over kjeder av forkullede poler i raskt nedgravede søyler. Det så ut som at ingenting var levende i byen - bare skrikende kråker og forretningsmessige drapsmenn i svart.

Halvparten av veien gikk Rumata med lukkede øyne. Han kvelte, smertefullt skadet hans voldsomme kropp. Folk eller ikke folk? Hva er menneskelig i dem? Noen er kuttet rett på gatene, andre sitter hjemme og plikter å vente på sin tur. Og alle tenker: noen, men ikke meg. De kaldblodige grusomhetene hos de som kutter, og de kaldblodige ydmykhet av de som slaktes. Kult, det er det verste. Ti mennesker står, frosset i horror, og ventetidlig, og en nærmer seg, velger et offer og kutter det i kaldt blod. Sjelene til disse menneskene er fulle av urenheter, og hver time av ydmyk vakt forurenser dem mer og mer. Nå, i disse skjulte husene, skurker, svindlere, mordere er usynlig født; Tusenvis av mennesker som rammet av frykt for livet, vil utelukkende lære frykten for sine barn og barn til deres barn. Jeg kan ikke lenger, Rumath fortsatte å si til seg selv. Litt mer, og jeg vil bli gal og jeg blir den samme, litt mer, og jeg vil endelig slutte å forstå hvorfor jeg er her... Jeg må ligge ned, vende seg bort fra alt, roe ned...

"... Ved årets slutt ble Waters - slik og et slikt år i henhold til et nytt års tall - sentralt i sentrifugalprosessene i det gamle imperiet. Å dra nytte av dette, den hellige orden, som i hovedsak representerer interessene til de mest reaksjonære gruppene av feodalt samfunn, som på noen måte forsøkte å stoppe utbredelsen... "Og visste du hvordan de brennende likene luktet på stolpene? Har du noen gang sett en naken kvinne med en rippet mage, ligger i gaten støv? Har du sett byer der folk er stille og roper bare kråker? Er du ennå ikke født gutter og jenter foran en trening stereoovizor i skolene i Arkanar kommunistiske republikken?

Han slo brystet hardt og skarpt. Før han var en svart rytter. Et langt spyd med et bredt, pent, serrated blad hvilte mot Rumate i brystet. Rytteren så stille på ham med svarte spalter i hetten. Fra under hetten var det bare en tynn munn med en liten hake synlig. Det er nødvendig å gjøre noe, tenkte Rumata. Akkurat nå hva? Knock ham av en hest? Nei. Rytteren begynte sakte å ta spydet til streik. Oh ja Rumata trakk opp sin venstre hånd og trakk hylsen på den og avslørte et jernarmbånd som han fikk når han forlot palasset. Rytteren så nærmere, reiste spydet og kjørte forbi. «I Herrens navn,» sa han dully, med en merkelig aksent. "I hans navn" mumlet Rumat og gikk forbi en annen rytter, som prøvde å nå med et spyd, en dyktig skåret trefigur av en god djevel som stakk ut under takets takflate. Bak de halvlukkede skodder i andre etasje, et fett ansikt som var blitt død av horror blinket - det må ha vært en av de butikkene som entusiastisk ropte entusiastisk over en ølkrem for tre dager siden: "Hooray to Don Rebe!" bro. Oh, grå, grå... Rumata snudde seg bort.

Og hvordan er hjemmet mitt? - han husket plutselig og raske sine skritt. Siste kvartal kjørte han nesten. Huset var intakt. To munker satt på trappene, de svingte av hette og eksponerte sine barberte hoder mot solen. Da han så ham, sto de opp. «I Herrens navn» sa de i kor. "I hans navn," sa Rumata. "Hva vil du ha her?" Munkene bøyde, foldet hendene på magen. "Du er kommet, og vi går," sa en. De gikk ned i trappene og trakk seg vekk, slokte og la hendene i ermene. Rumata kikket etter dem og husket at tusenvis av ganger hadde han sett disse ydmyke figurer i mørke mørke robes på gatene. Like før, slepet av store sverd drakk ikke bak dem i støvet. Savnet, oh, hvor savnet! - trodde han. Hva slags underholdning var det for edle dons å slå seg ned med en ensom vandrende munk og fortelle sarte historier til hverandre gjennom hodet. Og jeg, en idiot, lurte på å være full, trudged bak, lo høyt og var så glad at imperiet ikke ble rammet av selv religiøs fanatikk... Og hva kan gjøres? Ja, hva mener du om det?

- Hvem er der? - spurte raspy stemme.

"Åpne opp, Muga, det er meg," sa Rumata stille.

Boltene rattlet, døren åpnet litt, og Rumata klemte seg inn i gangen. Alt var som vanlig her, og Rumata sukket med lettelse. Den gamle, gråhårde Muga, rystet på hodet, med den vanlige hilsen nådd for hjelm og sverd.

- Hva er Kira? - spurte Rumata.

"Kira er oppe," sa Muga. "Hun er sunn."

"Utmerket," sa Rumata, kom ut av løftestroppen. "Hvor er Uno?" Hvorfor møter han meg ikke?

Muga tok sverdet.

"Uno blir drept," sa han rolig. "Ligger i mennesket."

Rumata lukket øynene sine.

"Uno drept..." gjentok han. "Hvem drepte ham?"

Uten å vente på et svar, dro han til folket. Uno lå på bordet, dekket til taljen med et ark, hendene hans brettet på brystet, øynene hans var åpne, munnen hans ble klemt med en grimas. Sergant tjenere sto rundt bordet og lyttet etter at munken mumlet i hjørnet. Sobbing kokk. Rumata, som aldri tok øynene av guttens ansikt, begynte å løsne sin kamisolkrage med frie fingre.

"Bastarder," sa han. "Alle bastards."

Han svingte, gikk til bordet, så inn i de døde øynene, løftet arket og straks senket det igjen.

"Ja, det er sent," sa han. "Det er for sent... Håpløst... Ah, bastarder!" Hvem drepte ham? Munker?

Han snudde seg mot munken, rykket ham opp og bøyde seg over ansiktet.

- Hvem drepte? Han sa. "Din?" Snakk!

"Dette er ikke munker," sa Muga stille bak ham. "Disse er grå soldater..."

Rumata stirret på munkens tynne ansikt for en stund ved sine sakte dilatere. "I Herrens navn..." - munken visket. Rumata lot ham gå, satte seg på en benk på Uno-beina og gråt. Han gråt og dekket ansiktet med hendene og lyttet til Muga's raspige, likegyldige stemme. Muga fortalte hvordan de, etter den andre vakt, banket på døren i kongens navn, og Uno ropte ikke å åpne, men måtte fortsatt åpne den fordi gysene truet med å sette huset i brann. De brøt inn i gangen, slo og bundet opp tjenerne, og klatret da opp trappen. Uno, som stod ved inngangen til kamrene, begynte å skyte kryssbøyer. Han hadde to kryssbøyer, og han klarte å skyte to ganger, men savnet en gang. Grey kastet kniver, og Uno falt. De trakk ham ned og begynte å stampe og sparke med akser, men da kom svarte munker inn i huset. De hacket to grå, og avvæpnet resten, kastet looper rundt halsen og trakk dem ut på gaten.

Mugis stemme var stille, men Rumata satt lenge, albuene på bordet på Unos føtter. Så reiste han tungt, tørket tårene fast i to-dagers stubbe med erm, kysset gutten på sin isete panne, og med vanskeligheter med å bevege beina gikk han opp på trappen.

Han var halv død med tretthet og sjokk. Scrambling opp trappen, han gikk gjennom stuen, kom til sengen og falt i putene med stønn. Cyrus kom løpende. Han var så utmattet at han ikke engang kunne hjelpe henne å kle seg selv. Hun trakk av støvlene sine og så gråte over det hovne ansiktet, rev av sin tattered uniform og metallplastskjorte og gråt over sin vanvittige kropp. Bare nå følte han at alle beinene hans gjorde vondt, som etter en overbelastningstest. Kira tørket ham med en svamp dyppet i eddik, og han, uten å åpne øynene, hisset gjennom sine klemmede lepper og muttered: "Men han kunne ha slått ham... Ved siden av han stod han... Med to fingre å pinke ned... Var det livet, Kira? La oss gå her... Dette er et eksperiment over meg, ikke over dem. " Han merket ikke engang at han snakket russisk. Kira skremt så på ham med glassøyne fra tårer og kysset bare kinnene hans stille. Deretter dekket han ham med slitte ark - Uno hadde aldri tenkt å kjøpe nye - og kjørte ned for å lage ham varmvin, og han gled ut av sengen og stønnet fra den kroppslige smerten, slo sine bare føtter inn på kontoret, åpnet en hemmelig skuff i bordet, rystet i førstehjelpsutstyr og tok flere piller sporamin. Da Kira kom tilbake med en dampkule på en tung sølvbrett lå han på ryggen og lyttet til smerten gå bort, støyen i hodet roet seg ned og kroppen ble strømmet med ny styrke og kraft. Ostrod potten, han følte meg veldig bra, kalt Mugu og bestilte ham til å gjøre seg klar til å kle seg.

"Ikke gå, Rumata," sa Kira. "Ikke gå." Hold deg hjemme.

"Jeg er redd for å bli... Du blir drept."

- Vel, hva er du? Hvorfor på jorden drepe meg? De er alle redd for meg.

Hun begynte å gråte igjen. Hun gråt tregt, som om hun var redd for at han ville bli sint. Rumata satte henne på fanget og begynte å stryke håret hennes.

"Det verste er over," sa han. "Og da ville vi jo gå herfra..."

Hun ble tause og klamret seg til ham. Muga, rystet på hodet, stod likegyldig ved siden av ham, og holdt sin herres bukser med gullklokker klar.

"Men først må du gjøre mye her," fortsatte Rumata. "Mange ble drept i går kveld. Vi trenger å vite hvem som er intakt og hvem som blir drept. Og du må hjelpe til med å redde de som skal drepe.

- Og hvem vil hjelpe deg?

- Glad er den som tenker på andre... Og så hjelper sterke mennesker oss med deg.

"Jeg kan ikke tenke på andre," sa hun. "Du kom tilbake litt levende." Jeg ser: du var slått. Uno de drepte helt. Hvor ser dine mektige folk ut? Hvorfor forhindret de ikke å drepe? Jeg tror ikke... Jeg tror ikke...

Hun prøvde å frigjøre seg, men han holdt henne stramt.

"Hva kan du gjøre," sa han. "De er litt sent denne gangen." Men nå ser de oss igjen og beskytter oss. Hvorfor tror du ikke på meg i dag? Tross alt trodde du alltid. Du så deg selv: Jeg kom tilbake litt levende, men se på meg nå.

«Jeg vil ikke se,» sa hun og gjemte ansiktet hennes. »Jeg vil ikke gråte igjen.»

- Vel! Noen få riper! Trivia... Det verste er over. I hvert fall for deg og meg. Men det er veldig gode, fantastiske mennesker for hvem denne frykten ennå ikke er avsluttet. Og jeg må hjelpe dem.

Hun tok et dypt pust, kysset nakken og stilte seg rolig ut.

«Kom i kveld,» spurte hun. »Vil du komme?»

- Påkrevd! Han sa varmt. "Jeg kommer tidligere og sannsynligvis ikke alene." Vent på meg til middag.

Hun gikk til side, satte seg i en stol og satte hendene på knærne, så på seg kjole. Rumbat, mumlet russiske ord, trakk på buksene sine med klokker (Muga trakk seg rett foran ham og begynte å feste mange spenner og knapper), satte den velsignede kjeden posten på toppen av den rene skjorten og til slutt sa i desperasjon:

- Litt, vel, forstå, vel, jeg må gå - hva kan jeg gjøre?! Jeg kan ikke gå!

Hun sa plutselig omtenksomt:

"Noen ganger kan jeg ikke forstå hvorfor du ikke slår meg."

Rumata, knapper en skjorte med flotte mesencher, frøs.

- Det er slik det er, hvorfor ikke slå? Han spurte, forvirret. "Kan du slå deg?"

"Du er ikke bare en snill, god person," fortsatte hun og lyttet ikke. - Du er også en veldig merkelig person. Du er som en aengangel... Når du er med meg, blir jeg modig. Nå er jeg modig... En dag vil jeg definitivt spørre deg om en ting. Du er ikke nå, og da, når alt går, vil du fortelle meg om deg selv?

Rumata var stille i lang tid. Muga ga ham en oransje kamisole med røde striper. Rumata trakk ham opp i avsky og lente seg stramt.

«Ja,» sa han til sist. »En dag vil jeg fortelle deg alt, lille en.»

«Jeg vil vente,» sa hun seriøst. »Nå gå og ignorere meg.»

Rumata gikk opp til henne, kysset leppene tett på leppene med brutte lepper, fjernet deretter jernarmbåndet fra hånden og holdt det ut til henne.

«Legg den på venstre hånd,» sa han. «I dag skal de ikke komme til huset vårt lenger, men hvis de kommer, vil du vise det.»

Hun så etter ham, og han visste nøyaktig hva hun tenkte på. Hun tenker: "Jeg vet ikke, kanskje du er en djevel eller en Guds sønn, eller en person fra fantastiske oversjøiske land, men hvis du ikke kommer tilbake, skal jeg dø." Og fordi hun var stille, var han evig takknemlig for henne, siden han var uvanlig vanskelig å forlate - som om han fra en smaragd, solfylt strand stormte først og fremst i en stinkende pølse.

Før kontoret til biskopen av Arkanarsky Rumat kom han bakover. Han snublet gjennom byens trange gårdsplasser, trampet seg i filler som ble hengt for tørking, gjennomsøkt gjennom hull i gjerdet, etterlot luksuriøse buer og stykker av dyrebar soansk snøre på rustne negler, som løp på alle fire mellom potettsenger. Likevel klarte han ikke å glide seg bort fra den sorte hærens vakte øye. Klatret inn i en smal kurvebane som førte til en losseplads, ble han konfrontert med to dumme spisse munker.

Rumata prøvde å gå rundt dem - munkene trakk sverd ut og gikk inn i veien. Rumata tok opp sverdets hilt - munkene whistled med tre fingre, oppfordret hjelp. Rumata begynte å trekke seg tilbake til mannhullet, hvorfra han akkurat hadde kommet ut, men mot ham sprang en liten, knust liten mann med et uklart ansikt plutselig ut i smuget. Ved å røre Rumata med skulderen hans løp han opp til munkene og sa noe til dem, hvoretter munkene plukket opp sine klær over bena dekket i lilla ben, trakk seg bort og gjemte seg bak husene. Den lille mannen, uten å vende, zasemenil bak dem.

Det er klart, tenkte Rumata. Spion livvakt. Og ikke engang veldig gjemmer seg. Foreløpig biskop av Arkanar. Jeg lurer på hva han er mer redd for - meg eller for meg? Ser spionen, han snudde seg til dumpen. Deponiet gikk på baksiden av kontoret til det tidligere Kronprinsdepartementet, og det var å håpe, ikke patruljert.

Gaten var tom. Men allerede skodderene knuste, dørene slengte, ropte babyen, en forsiktig hvisking ble hørt. Et hakket, tynt ansikt, mørkt med stædig sot, forsiktig forsiktig ut av bak en halvrotet hekke. Skremte, hule øyne stirret på Rumata.

- Jeg ber deg forlindelse, edel don, og jeg ber deg også om din tilgivelse. Ville den edle Don si det i byen? Jeg er smeden Kikus, kallenavnet Khromach, jeg må gå til smeden, og jeg er redd...

"Ikke gå," rådet Rumata. "Munkene er ikke sjokkerende. Kongen er ikke mer. Det styres av Don Rab, biskopen av den hellige orden. Så sitte stille.

Etter hvert ord nikket smeden raskt, øynene hans fylte med lengsel og fortvilelse.

"Ordre, det betyr..." mumlet han. "Ah, kolera... Jeg ber deg om forkje, edle don." Bestilling, derfor... Er dette hva, grå eller hva?

«Nei nei,» sa Rumata og stirret på nysgjerrighet. »De grå ble kanskje avbrutt.» Dette er munker.

- Wow! - sa smeden. - Og grå, det betyr også... Vel, ordren! Grå avbrutt - dette er selvfølgelig bra. Men hva med oss, edle don, hva tror du? Juster, eh? Under ordren om noe, eh?

- Hvorfor samme? - sa Rumata. - Ordren må også være full og spist. Juster.

- Og jeg tror at vi vil tilpasse oss. Jeg tror det viktigste - ikke rør noen, og du blir ikke rørt, eh?

Rumata ristet på hodet.

"Nei, nei," sa han. "De som ikke rører, de kutter mest.

"Og det stemmer," smed smeden. "Men hvor kan du få... En er som en finger, og åtte jerks holder på sine bukser." Å, mor ærlig, selv om min herre slaktet! Han var en grå offiserer. Hva tror du en edel don kunne drepe ham? Jeg skylder ham fem gull.

"Jeg vet ikke," sa Rumata. "Kanskje de ble slaktet." Bedre tenk på dette, smed. Du er en som en finger, men du har ti tusen slike fingre i en by.

- Vel? Sa smeden.

"Tenk på det," sa Rumata sint og fortsatte.

Som helvete, tenker han på noe. Det er for tidlig for ham å tenke. Og det virker som noe enklere: ti tusen slike Hammers, og i raseri, hvem du vil knuse i en kake. Men de har ingen raseri ennå. En frykt. Hver mann for seg selv, en gud for alle.

Elderbærbusker i utkanten av blokken plutselig rørte, og Don Tameo kravlet inn i smuget. Da han så Rumata, skrek han for glede, hoppet opp og, etter å ha rystet dårlig, beveget seg mot ham, strekker armene til ham i bakken.

- Min edle don! Han gråt: "Hvor glad er jeg!" Jeg ser deg også på kontoret?

"Selvfølgelig, min edle don," svarte Rumata, og deilig unngikk omfavner.

- Tillat meg å bli med deg, edel don?

- Jeg anser det som en ære, edel don.

De bøyde seg. Det var åpenbart at Don Tameo, som han hadde begynt i går, ikke kan stoppe ved denne gangen. Han tegnet en fin glasskolbe fra de bredeste gule buksene.

"Vil du ha en edel don?" Han foreslo høflig.

"Takk," sa Rumata.

- Rom! - sa Don Tameo. - Denne rom fra storbyen. Jeg betalte gull for det.

De gikk ned til dumpet og klemmet nesene sine, gikk for å gå gjennom søppelhullene, hundens lik og fete pytter som var infisert med hvite ormer. I morgenluften var det en kontinuerlig rommel av tusenvis av smaragd fluer.

"Det er rart," sa Don Tameo, lukkende kolben, "jeg har aldri vært her før."

"Don Reba beundret meg alltid," sa Don Tameo. "Jeg var overbevist om at han til slutt ville styrte den verdiløse monarken, bane oss nye veier og åpne glitrende prospekter." Med disse ordene sprunget han tungt og kjørte foten i gulgrønnen en pølse og for å ikke falle, klamret til Rumatu. - Ja! - fortsatte han da de kom ut på fast bakken. - Vi, det unge aristokratiet, vil alltid være med Don Raby! Det var endelig en velkommen overbærenhet. Dommer for deg selv, Don Rumata, jeg har gått gjennom grøfter og grønnsakshager i en time, men jeg har ikke møtt en eneste grå en. Vi våget det grå skummet fra jordens overflate, og nå puster vi så søtt og fritt i den gjenopplivede Arcanar! I stedet for uhøflige butikkere, er disse arrogante borene og mennene gatene full av Herrens tjenere. Jeg så: Noen adelsmenn går allerede åpent for sine hus. Nå har de ingenting å frykte at noen uvitende menn i et forkle vil strø dem med sin urene vogn. Og du må ikke lenger gjøre veien mellom gårsdagens slaktere og haberdashers. Velsignet med den store Hellige Ords velsignelse, som jeg alltid har hatt størst respekt for, og jeg ikke vil skjule, hjertelig ømhet, vil vi komme til enestående velstand når ingen tør å se opp på en adelsmann uten tillatelse, undertegnet av ordens distriktsinspektør. Jeg bærer nå en rapport om dette problemet.

"Motbydelig stank," sa Rumata med følelse.

"Ja, forferdelig," kom Don Tameo til slutt og lukk flasken. "Men hvor fri er det å puste inn den gjenopplivede Arcanar!" Og vinprisene falt med halvparten...

Mot slutten av banen drenerte Don Tameo kolben til bunnen, kastet den inn i rommet og kom til en ekstraordinær spenning. To ganger falt han, og den andre gangen nektet han å rense, og sa at han var syndig, skitten av natur og ønsket å se slik ut. Han igjen og igjen aksepterte sitt memorandum på full hals. "Neppe sagt! - utbrød han. - Ta for eksempel dette stedet, edle dons: de stinkende mennene... Og? Hva en tanke! "Da de kom til kontorsgården, kollapset han på første munk og begynte å be for absolusjon. Den halvpustede munken kjempet hardt tilbake, prøvde å ringe for hjelp med en fløyte, men Don Tameo tok tak i sin cassock, og begge falt på en haug med søppel. Rumata forlot dem og flyttet bort, lenge hørte han en klagende intermittent fløyte og utrop: "For å stinkende menn. Blah asloveniya. Med hele mitt hjerte. Tenderness, ømhet, du forstår, bonde snute? "

På torget foran inngangen, i skyggen av torget Jolly Tower, var det en løsrivelse av fotmonker, bevæpnet med en fantastisk slags knyttede batonger. De døde ble fjernet. Gult støvete søyler spunnet på torget fra morgenvinden. Under tårnets brede koniske tak, som alltid, hylte kråkene og stridende - der med utstående bjelker hang på baksiden hang ned. Tårnet ble bygget for hundre år siden av den avdøde kongens forfader utelukkende for militære behov. Hun sto på en solid tre-etasjers fundament, som en gang lagret mat i tilfelle en beleiring. Da ble tårnet omgjort til et fengsel. Men fra jordskjelvet kollapset alle overlappene inni, og fengslet måtte flyttes til kjellere. På en gang klaget en av Arkanarsky-dronningene til sin herre om at hun ble forhindret i å ha det moro ved de torturerte gråtene, og annonserte distriktet. August-konsortet bestilte et militært band å spille i tårnet fra morgen til natt. Siden da har tårnet sitt nåværende navn. I lang tid representerte det allerede en tom steinramme, etterforskningscellene hadde lenge siden flyttet til de nylig åpnede, nederste etasjene i stiftelsen, orkesteret hadde ikke spilt der lenge, og bymennene kalte fortsatt dette tårnet Merry.

Vanligvis rundt det glade tårnet skjedde å være øde. Men i dag var det mye spenning. De ble ført til det, dratt, dratt langs bakken av angripere i tattered grå uniformer, elendige vagrants i filler, halvkledde, fryktige borgere, fryktløse skrikende jenter, og hele gjenger hakket sullenly og lurte seg rundt filler fra natt hæren. Og der drog de ut kroker med kroker fra noen hemmelige utganger, kastet dem i vognene og tok dem ut av byen. Halen av den lengste linjen av adelsmenn og velstående borgere, som stod ut fra kontors åpne dører, så med frykt og forferdelse over denne forferdelige forfengelighet.

Alle ble tatt inn på kontoret, og noen ble selv tatt under vakt. Rumata skjøvet innvendig. Det var prippen der, som i en deponi. På et bredt bord, omgitt av lister, satt en tjenestemann med et gulgråt ansikt, med en stor quill penn bak et bølgende øre. Den neste anderen, den edle Don Keu, haughtily overskred, kalte navnet sitt.

«Ta av hatten din,» sa tjenestemannen i en fargeløs stemme uten å ta øynene av papirene.

"Rod Kau har det privilegium å ha på seg en lue i kongenes tilstedeværelse," forkynte Don Keu stolt.

"Ingen har noen privilegier før ordren," sa tjenestemannen i samme fargeløse stemme.

Don Quay puffet opp, ble lilla, men tok av hatten. Den offisielle ledet listen med en lang gul negle.

"Don Kau... don Kau..." mumlet han, "Don Kau... Kings Street, tolv hus?"

"Ja," sa Don Quay i en dristig, irritert stemme.

"Nummer fire hundre og åttifem, bror Tibak."

Bror Tibak, som satt ved det neste bordet, tungt, skarpt fra tingene, så i papirene, tørket svetten fra sitt skallete hode, og monotont lest, stigende:

- "Nummer fire hundre og åttifem, Don Kau, Royal, tolv, for å fordømme navnet på hans eminensbiskop av Arkanarskogo Don Reby, som fant sted i palassebollen året før sist, utnevnes tre dusin rozog på nakne myke deler som kysser skoen av Hans Eminence."

"Pass langs denne korridoren," sa tjenestemannen i en fargeløs stemme, "pisk til høyre, oppstart til venstre." Den neste...

Til den store forbauselsen av Rumata protesterte Don Quay ikke. Tilsynelatende hadde han allerede sett nok av alle i denne køen. Han bare grunted, rettet sin overskegg med verdighet, og trakk seg tilbake til korridoren. Den neste, fettskakende giganten Don Peef, stod allerede uten hatt.

"Don Pif... Don Pif..." mumlet offisielle, sveip fingeren sin på listen. "Milkwort Street, house two?"

Don Pifa gjorde en halslyd.

"Nummer fem hundre og fire, bror Tibak."

Bror Tibac tørket seg igjen og sto opp igjen.

- Antall fem hundre og fire, Don Pifa, Milkmen, to, er ikke sett i noe før hans Eminence - dermed er ren.

"Don Pifa," sa tjenestemannen, "vil få et tegn på rensing." Han bøyde seg ned og tok et jernarmbånd fra brystet som stod nær stolen og ga det til den edle Pife. "Slitt på venstre hånd, vis ordresoldatene ved din første forespørsel." Den neste...

Don Pifa gjorde en halslyd og gikk bort og så på armbåndet. Offisielle har allerede mumlet følgende navn. Rumata så på linjen. Det var mange kjente ansikter. Noen var kledd som vanlig rikelig, andre var åpenbart gråter, men alle ble grundig smurt med gjørme. Et sted i midten av køen høyt, slik at alle kunne høre, proklamerte Don Sarah tredje gang i de siste fem minuttene: "Jeg skjønner ikke hvorfor selv en edel don burde ikke ta et par rozok på vegne av hans Eminence!"

Rumata ventet til den neste ble sendt til korridoren (det var en berømt fiskekjøpsman, han ble tildelt fem stenger uten å kysse for en uforbrent måte å tenke på), skjøvet til bordet og usikkert lagde håndflaten på papiret foran tjenestemannen.

"Jeg ber deg om forlåtelse," sa han. "Jeg trenger en ordre om å frigjøre Dr. Budaha." Jeg er ikke Rumata.

Den offisielle så ikke opp.

"Don Rumata... don Rumata..." mumlet han og presset Rumatas hånd bort, førte neglen gjennom listen.

- Hva gjør du, gammelt blekkvann? - sa Rumata. - Jeg trenger en ordre for utgivelse!

"Don Rumata... Don Rumata..." "Det var tilsynelatende umulig å stoppe denne automatiske maskinen." "Kotelshchikov Street, house eight. Nummer seksten, bror Tibak.

Rumata følte at alle holdt pusten bak ryggen. Ja, og han selv, hvis jeg bekjenner, var ikke alene. Svett og crimson bror Tibak steg.

- Nummer seksten, Don Rumata, Kotelshchikov, åtte, for spesielle tjenester til ordren, var spesielt takknemlig for hans Eminence og favoriserte å motta ordren om å frigjøre Dr. Budaha, som Budakh vil handle etter eget skjønn - se side seks - sytten elleve.

Tjenestemannen fjernet umiddelbart dette arket fra listen og ga det til Rumate.

"Til den gule døren, til andre etasje, rom seks, rett langs korridoren, til høyre og venstre," sa han. "Neste..."

Rumata så gjennom arket. Det var ikke en ordre for utgivelsen av Budaha. Dette var grunnlaget for å skaffe et pass til den femte spesialavdelingen på kontoret, hvor han skulle ta en ordre til sekretariatet for hemmelige saker.

- Hva gav du meg, cudgel? - spurte Rumata. - Hvor er bestillingen?

"Gjennom den gule døren, til andre etasje, rom seks, rett langs korridoren, til høyre og venstre," gjentok tjenestemannen.

- Jeg spør hvor er bestillingen? - barked Rumata.

- Jeg vet ikke... Jeg vet ikke... Neste!

En sniff kunne bli hørt over Rumatas øre, og noe mykt og varmt dampet på ryggen. Han trakk seg bort. Don Pifa presset til bordet igjen.

"Han klatrer ikke," sa han grønt.

Tjenestemannen så dullt ut på ham.

- Navn? Rank? Spurte han.

"Han klatrer ikke," sa Don Pifa igjen, trakk på et armbånd som knapt passer på tre fette fingre.

"Det klatrer ikke... det klatrer ikke..." mesteren mumlet, og plutselig trakk han raskt den tykke boken til høyre som han lå på bordet. Boken var et uhyggelig utseende - i en svart, fettete binding. I noen sekunder så Don Pifa på henne i forbauselse, så plutselig tilbaketrukket og sprang uten å si et ord til utgangen. I køen begynte de å chanting: "Ikke kjære meg, raskere!" Rumata flyttet også bort fra bordet. Dette er en kvist, tenkte han. Vel, jeg har deg... Tjenestemannen begynte å mumle inn i rommet: "Hvis det angivne tegn på rensing ikke passer på venstre håndledd av den rydde eller hvis ryddet ikke har venstre håndledd som sådan..." Rumata gikk rundt bordet, satte begge hender i brystet med armbånd, grep så mye han kunne og gikk bort.

"Hei, hei," ropte tjenestemannen uten uttrykk. "Ground!"

"I Herrens navn," sa Rumata betydelig og så tilbake over skulderen. Den offisielle og bror Tibak sto hyggelig og svarte ulikt: "I hans navn." Køen så etter Rumate med misunnelse og beundring.

Kommer ut av kontoret, gikk Rumata langsomt mot det glede tårnet, knipte armbånd på sin venstre hånd underveis. Det var ni armbånd, og bare fem passet på venstre hånd. De resterende fire Rumat festet på hans høyre hånd. For å dø, ville han at jeg skulle ta biskop av Arkanarsky, tenkte han. Det vil ikke fungere. Armbåndene var tinkling i hvert trinn, i hans hånd hadde Rumata synlige imponerende papirark seks - sytten - elleve, utsmykket med flerfargete seler. Teller munker, fot og hest, skyndte seg raskt av veien. En uoppdaget spion livvakt oppstod og forsvant i mengden på respektfull avstand. Rumata slurktet sverdene med skabb, slo vei til porten, brølte på vakt som var fast i, og passerte gårdsplassen og begynte å synke langs de slimete, skråtatte skrittene inn i skumringen opplyst av røykfrie lommelykter. Her begynte det hellige av hellige av det tidligere departementet for kronbeskyttelse - det kongelige fengsel og undersøkelsescellene.

I de buede korridorene stakk en stinkende fakkel fra en rusten reir i veggen hvert tiende skritt. Under hver fakkel i en nisje som ligner en hule, ble en dør med et sperret vindu svart. Disse var inngangene til fengselsrommene, som ble lukket utenfor med tunge jernbolter. Korridorene var fulle av folk. De presset, sprang, ropte, beordret... Lukkede bolter, dører slengte, noen ble slått, og han ropte, noen ble trukket, og han hvilte, noen ble presset inn i kammeret, allerede fylt til kapasitet, de prøvde de kunne ikke trekke dem ut av cellen og på ingen måte kunne han rope: "Ikke meg, ikke meg!" - og klamret seg til naboene. Ansiktene til de imøtekommende munkene var forretningsmessige til bitterhet. Alle hadde travelt, alle gjorde statens betydning av saken. Rumata prøvde å finne ut hva som skjedde, gikk sakte nedover korridoren utover korridoren, synkende nedre og nedre. De nedre etasjene var roligere. Her, dømt etter samtalene, ble kandidater fra patriotisk skole undersøkt. Halvnøyde, busty glader i lærforklær stod i dynger på dørene til torturkamrene, bladet gjennom fete håndbøker, og fra tid til annen kom det drikke vann til en stor tank med et krus på en kjede. Fra kameraene kom forferdelige skrik, lydene av slag, og det ble tykt brent. Og snakk, snakk.

- Benbryteren har en slik skrue på toppen, så den brøt. Er det min feil? Han sparket meg ut. "Dubin," sier han, "er stoorosovaya, få," sier han, "fem etter en myk og kom igjen..."

- Men for å finne ut hvem som kutter, er vår bror kanskje en student og kutt. Så å være enig på forhånd, å samle inn og stikk pennies på fem med en nese...

- Når det er mye fett, er tennens glød ikke et spor, alt fett i fettet vil avkjøle seg. Du tar pincetene og svin litt...

«Tross alt er bengudens leggings for føttene, de vil være bredere på kilene, og martyrets hansker er på skruene, dette er for armen spesielt, forstår du?

- Latter, brødre! Jeg ser, jeg ser - hvem er i kjeder? Fika Auburn, en slakter fra vår gate, mine ører rev full. Vel, hold på, tror jeg, jeg vil glede meg...

"Og Pakor Guba, begge om morgenen, ble trukket av munkene, og aldri returnert. Og kom ikke til eksamen.

- Åh, jeg ville bruke en kjøttvridning, og jeg lurte den med en kråke på sidene, vel, jeg brøt en ribbe. Da min far Kin for min whisky, hans støvel under halebenet, men så sikkert, brødre, vil jeg fortelle deg - jeg så ikke verden, jeg var syk. "Hva snakker du om," sier han, "ødelegger materialet mitt?"

Se, se, vennene mine, trodde Rumata, sakte snu hodet fra side til side. Dette er ikke en teori. Denne personen har ennå ikke sett. Se, hør, film... og setter pris på og elsker, forbann deg, din tid, og tilbeder minnet til de som har gått gjennom det! Peer inn i disse snouts, unge, dumme, likegyldige, vant til noen grusomheter, men ikke skru opp nesen din, dine forfedre var ikke bedre...

Han ble lagt merke til. Et dusin par hver og en-mot-en stirret på ham.

- I, stå ikke. Alle ble hvite.

- Heh... Så edel, vi vet, ikke i vanen...

- Vann sier de i slike tilfeller å gi, men kjeden er kort, ikke hold ut...

- Hva er det der, de vil være...

- Jeg ville ha slik... slik om hva du spør om det og svaret...

- Du, brødre, vær stille, ikke hvordan du skal kutte... Hvor mange ringer... Og papir.

- Når de stirret på oss... La oss gå, brødre, fra synd.

De flyttet seg bort i en gruppe, flyttet inn i skyggene og glitret med forsiktige edderkoppøyer. Vel, nok med meg, tenkte Rumata. Han prøvde å fange en munk som løp gjennom kappen, men da la han merke til tre på en gang, ikke fussing, men opptatt på jobb på stedet. De slo bønden med pinner: tilsynelatende for uaktsomhet. Rumata nærmet seg dem.

«I Herrens navn,» sa han mildt og blengte sine ringer.

Munkene senket pinnene, så nærmere.

"I hans navn," sa den yngste.

"Vel, fedre," sa Rumata, "ta deg til korridorens ledsager."

Munkene utvekslet blikk. Bønden kravlet raskt og skjulte seg bak tanken.

- Og hvorfor vil du ha ham? Den høye munken spurte.

Rumata løftet stille papiret i ansiktet, holdt det og senket det.

"Ja," sa munken. "Vel, jeg skal være resepsjonist i dag."

"Utmerket," sa Rumata og rullet opp papiret. "Jeg er ikke Rumata." Hans Eminence ga meg Dr. Budaha. Gå og ta med ham.

Munken satte hånden under hetten og riper høyt.

- Budah? - Han sa omtenksomt. - Hvem er denne Buda? Molesteren, eller hva?

"Ikke," sa en annen munk. "Molesteren er den ene Oudahen." Han ble løslatt selv om natten. Far kin selv avslappet ham og tok ham utenfor. Og jeg...

- Nonsens, tull! Sa Rumata utålmodig og klappet papiret på låret. "Buda." Royal giftige.

«Ah...» sa vaktmesteren. »Jeg vet.» Så han er allerede på en stav, sannsynligvis... Bror Pakka, gå til den tolvte, se. Hva skal du vise det? - Han snudde seg til Rumate.

"Naturligvis," sa Rumata. "Han er min."

- La papiret ligge her. Et stykke papir vil fungere. "Rumata ga papiret.

Vaktmesteren vendte den over i hendene, så på selene, sa da med beundring:

- Vel, de samme folkene skriver! Du, don, stå til side, vent, vi har fortsatt en avtale her... Eh, hvor gikk denne?

Munkene begynte å se seg og lette etter den skyldige bønden. Rumata forlot. Bønden ble trukket ut bak tanken, lagt ut igjen på gulvet og begynte å fange forretningsmessig, uten unødig grusomhet. Fem minutter senere, kom en sendte monk fra rundt hjørnet, trakk en tynn, helt gråhårig gammel mann i mørke klær på tauet.

- Her er det Budah noe! Munken ropte lykkelig fra fjerne. "Og han er ikke på en innsats, Buda er i live, sunn! Litt svekket, men i lang tid ser du, sulten sitter...

Rumata trakk seg frem for å møte dem, rev revet av munkens hender og fjernet nesen fra den gamle manns hals.

- Er du Budah Irukansky? Spurte han.

«Ja,» sa den gamle mannen og så frowningly ut.

"Jeg er Rumata, følg meg og hold deg." "Rumata snudde seg til munkene." "I Herrens navn," sa han.

Vaktmesteren rettet ryggen og svarte pinnen, svarte litt, og svette litt: "I hans navn."

Rumata så på Budaha og så at den gamle mannen holdt fast på veggen og nesten ikke kunne stå.

"Jeg føler meg dårlig," sa han, smilende smertefullt. "Beklager, edel don."

Rumata tok armen og ledet ham. Da munkene var ute av syne, stoppet han, tok en sporaminpille fra hetteglasset og ga Budah ut. Budah så på spørsmålet.

"Svelg det," sa Rumata. "Du vil føle deg bedre med det samme."

Budakh, som fortsatt lente seg på veggen, tok en pille, så, snuset, hevet sine rase øyenbryn, legg det forsiktig på tungen og tinklet.

"Svelg, svelg," sa Rumata med et smil.

"Mmmm," sa han. "Jeg trodde jeg visste alt om medisin." Han ble stående og lyttet til sine følelser. "Mmmm! Han sa. "Nysgjerrig! Tørket milt svin? Selv om nei, er smaken ikke ødelagt.

"Kom," sa Rumata.

De gikk langs korridoren, klatret trappene, passerte en annen korridor og klatret en annen stige. Og så stoppet Rumata i hans spor. Kjente tykke roar annonserte fengselshvelv. Et sted i fengslets dype skrek han i sitt beste og strømmet i forbannelse, forkampet Gud, helgener, helvete, den hellige orden, Don Rebu og mye mer, Baron Pampa Don Bau-no-Suruga-no-Gatta-no-Arcanars sjelfulle venn. Likevel falt Baron, tenkte Rumata med anger. Jeg har helt glemt ham. Men han ville ikke glemme meg... Rumata fjernet raskt to armbånd fra hånden, satte på Dr. Budahas tynne håndledd og sa:

"Gå opp, men gå ikke ut porten." Vent et sted til side. Hvis de holder fast, viser armbånd og hold arrogant.

Baron Pampa brølte som en kjernefysisk isbryter i polar tåke. Et blomstrende ekko rullet under hvelvene. Folk i korridorene frøs i ærefrykt, lytter med åpne munner. Mange vinket tommelen og kjørte bort det urene. Rumata rullet ned to trapper, banket ned de imøtekommende munkene, skurte sverdene sine og kom seg gjennom en mengde kandidater og sparket opp celledøren, bøyende fra brølen. I den rastløse fakkelen så han Pampas venn: Den mektige baron ble korsfestet naken på veggen med hodet ned. Ansiktet hans ble svartet med blod. På et skråt bord satte han seg, ørene hans bøyde seg, en bøyet tjenestemann, og bønden, skinnende med svette, noe som en tannlege, plukket opp sine klemmeverktøy i en jernvask.

Rumata lukket forsiktig døren bak ham, gikk bak bønden og slo ham med sverdens hæl på baksiden av hodet. Bønden snudde seg, grep på hodet og satt i bassenget. Rumata tok et sverd fra sin skinne og kuttet bordet med papirene som tjenestemannen satt på. Alt var i orden. Bønden satte seg i bekkenet, svakt ildende, og tjenestemannen gikk veldig fort på alle fire i et hjørne og lå der. Rumata gikk opp til baronen, som så opp med ham med gledelig nysgjerrighet, tok tak i kjedene som holdt sine baronale ben, og rev dem ut av veggen i to riller. Deretter plasserte han forsiktig baronens ben på gulvet. Baronen falt stille, frøs i en merkelig pose, deretter rushed og frigjort hendene.

«Kan jeg tro,» tordnet han igjen og snu blodekornene med blod, »hva er du, min kjære venn? Jeg fant deg endelig!

«Ja, det er meg,» sa Rumata. «La oss gå herfra min venn, du hører ikke her.»

- Øl! Sa baronen. "Det var en øl her inne." "Han gikk rundt i kammeret, trakk fanger av kjeder og fortsatte å romme." "Jeg tilbrakte natten kjører rundt i byen!" Damn det, de fortalte meg at du ble arrestert, og jeg forstyrret mange mennesker! Jeg var sikker på å finne deg i dette fengselet! Åh, her er det!

Han gikk til bønden og pusset ham som støv sammen med et basseng. Under bekkenet avslørte en keg. Baron med knyttneve banket bunnen, løftet tønnen og vippet den over seg selv, med hodet oppe. En ølstråle sprang inn i halsen. Hva en skjønnhet, tenkte Rumata, ser på baronen med ømhet. Det virker som en tyr, en hjerneløs tyr, men han lette etter meg, han ville redde meg, for han kom nok, til meg i fengsel, han selv... Nei, det er folk i denne verden, forbann ham også... Men hvor vel har det vist seg!

Baronen drenerte fatet og kastet det inn i et hjørne hvor tjenestemannen rystet lydløst. I hjørnet knirket.

«Nå,» sa Baron og tørket sitt skjegg med sin håndflate. »Nå er jeg klar til å følge deg.» Er det ingenting jeg er naken?

Rumata så seg rundt, gikk til bønden og ristet ham ut av forkleet.

"Ta dette for nå," sa han.

«Du har rett,» sa baronen og bøyde et forkle rundt lendene sine. »Det ville være ubeleilig å se naken til baronessen...»

De forlot cellen. Ikke en eneste person bestemte seg for å gjøre veien for dem, korridoren var tom for tjue trinn.

- Jeg vil knuse dem alle! Baronen brølte. "De okkuperte slottet mitt!" Og de satt noen far Arima der! Jeg vet ikke hvem far han er der, men hans barn, jeg sverger til Herren, vil snart bli foreldreløs. Damn det, min venn, finner du ikke at det er overraskende lave tak? Jeg kladde hele toppen av hodet mitt...

De forlot tårnet. Han blinket for øynene hans og spion-bodyguard dashed inn i mengden. Rumata ga Budah et tegn for å følge dem. Publiken ved porten hørtes ut som om den hadde blitt kuttet med et sverd. Det ble hørt at noen ropte om at en viktig statslig kriminell hadde rømt, og andre som "her er han, den naken djevel, den berømte estoriske bøter-divider".

Baronen gikk til midten av torget og stoppet, wincing ved sollyset. Skyndte seg. Rumata så raskt rundt.

«Hesten min var et sted her,» sa baronen. «Hei, hvem er der!» Hest!

Ved portvakten, hvor hestene i kavaleriet trampet opp, oppsto et oppstyr.

- Ikke det! Baronen snapped. "Det er det, grått i epler!

- I Herrens navn! - Rødt ropte Rumata og trakk en slynge med sitt høyre sverd over hodet.

Skremte nonner i en skitten kappe førte Baron til en hest.

«Gi ham noe, ikke Rumata,» sa Baron og klatret tungt inn i salen.

- Stopp, stopp! - ropte på tårnet.

Gjennom torget, vinket batonger, flyktede munker. Rumata presset sverdet til Baron.

"Skynd deg, Baron," sa han.

"Ja," sa Pampa. "Vi må skynde oss." Denne Arima plundret kjelleren min. Jeg venter på deg i morgen eller dagen etter, min venn. Hva skal passere til baroness?

"Kyss hennes hånd," sa Rumata. Munkene var allerede ganske nært. " Snarere, heller, Baron.

"Men er du trygg?" Baron spurte engstelig.

- Ja, jævla, ja! Kom igjen!

Baron kastet hesten i galopp, rett på mengden munker. Noen falt og rullet, noen squealed, støvrose, stomping hover på steinplatene - og baronen forsvant. Rumata så inn i smuget, hvor de satt, rystet hodet på hodet, slått av føttene, da en inntrengende stemme snakket over øret hans:

- Min edle don, og tror du ikke at du tillater deg for mye?

Rumata snudde seg om. Don Rab så forsiktig på ansiktet med et litt anspent smil.

- For mye? "Jeg vet ikke dette ordet, det er for mye." Han husket plutselig Don Sir. "Jeg skjønner ikke hvorfor en edel don ikke burde hjelpe en annen i trøbbel."

Tidligere, stirrende topper, ryttere trotted tungt - i jakten. I motsetning til Don Reby har noe endret seg.

"Vel," sa han. "La oss ikke snakke om det... Åh, jeg ser høyt utdannet Dr. Budaha her... Du ser bra ut, lege." Jeg må gjenopplive fengselet mitt. Statlige kriminelle, selv de som er frigjort til frihet, bør ikke slippes ut fra fengselet - de burde hentes ut.

Dr. Budach, som en blind mann, beveget seg på ham. Rumata gikk raskt mellom dem.

"Forresten, Don Rab," sa han, "hvordan føler du deg om far Arima?"

"Til far Arima?" "Don Reba hevet øyenbrynene høyt." "En fin militær mann." Opptar et fremtredende innlegg i min biskop. Hva er saken?

"Som en trofast tjener til din Eminence," sa Rumat, og bøyde seg med akutt skygge, "Jeg skyndter å informere deg om at du kan betrakte dette fremtredende innlegget for å være ledig."

Rumata så inn i bakgaten, hvor det gule støvet ikke hadde spredt seg. Don Raba så også der. Et bekymret uttrykk dukket opp på ansiktet hans.

Det var allerede langt forbi middag da Kira inviterte den edle herren og hans høyt lærde venn til bordet. Dr. Budach, som vasket seg, kledd i alt rent, forsiktig barbert, så veldig imponerende ut. Hans bevegelser viste seg å være sakte og verdig, hans intelligente grå øyne så gunstig og til og med nedlatende. Først og fremst unnskyldte han til Rumata for sitt utbrudd på torget. "Men du må forstå meg," sa han. "Dette er en forferdelig person. Dette er en varulv, som bare ble født av Guds forlatelse. Jeg er en lege, men jeg skammer meg ikke til å innrømme at jeg noen gang ville ha villet drept ham. Jeg hørte at kongen er forgiftet. Og nå forstår jeg hva han er forgiftet med. (Rumata var på hans vakt.) Denne Rab kom til cellen min og ba om at jeg gjorde opp for ham en gift som varer i flere timer. Selvfølgelig nektet jeg. Han truet meg med tortur - jeg lo i ansiktet hans. Da kalt denne skurken bøndene, og de tok ham fra gaten et dusin gutter og jenter som ikke var eldre enn ti år. Han satte dem foran meg, åpnet posen min med narkotika og annonserte at han ville prøve alle stoffene på rad på disse barna til han fant den rette. Det var slik kongen ble forgiftet, ikke Rumata... "Budas lepper begynte å rive seg, men han trakk seg sammen. Rumata, forsiktig vende seg, nikket. Forståelig, trodde han. Det er helt klart. Fra hans ministers hender ville kongen ikke ha tatt en agurk. Og bastarden gled til kongen av en charlatan, som ble lovet tittelen til en livstroller for å helbrede kongen. Og det er forståelig hvorfor Rab så opphisset da jeg fordømte ham i den kongelige bedkammen: det var vanskelig å tenke på en mer praktisk måte å slippe kongen til Buda. Alt ansvar falt på Rumatu Estorsky, Irukansky spion og konspirator. Vi valper, trodde han. På instituttet er det nødvendig å spesifikt innføre løpet av feodale intriger. Og ytelse vurdert i eb. Bedre, selvfølgelig, i decibre. Men hvor der...

Tilsynelatende var Dr. Budach veldig sulten. Imidlertid nektet han forsiktig dyre mat og æret med oppmerksomhet bare salater og syltetøy. Han drakk et glass Estor, øynene glitret, en sunn glød dukket opp på kinnene hans. Rumata kunne ikke spise. For hans øyne brillede lilla fakler og chadilier, brente kjøtt overalt, og i halsen sto en storkule med en knyttneve. Derfor venter han på å få nok, sto han ved vinduet og ledet en høflig samtale, sakte og rolig, for ikke å forstyrre gjesten fra å tygge.

Byen kom gradvis til livs. Folk dukket opp på gaten, stemmen vokste høyere, lyden av hamre og sprekk av tre kunne høres - hedenske bilder ble skutt ned fra hustakene og veggene. En fett skallet butikkvogn rullet en vogn med en keg øl - selger to grosz per kvadratmugg. Byene tilpasset. Ved inngangen motsatt, plukket nesen, snakket en liten spion-bodyguard med den tynne elskerinnen. Deretter kjørte kjøretøyer i andre etasje under vinduet. Først forstod Rumata ikke hva slags vogner de var, men da så han blå og svarte hender og ben som stakk ut av matten, og skyndte seg til bordet.

"En manns essens," sa Budakh sakte, tygge "med en fantastisk evne til å bli vant til alt." Det er ingenting i naturen at en person ikke ville bli vant til. Hverken hesten eller hunden eller musen har en slik eiendom. Sannelig, Gud, skapte en mann, gjettet hvilke plager han var dømt til, og ga ham et stort utvalg av styrke og tålmodighet. Det er vanskelig å si om dette er bra eller dårlig. Hvis en person ikke hadde slik tålmodighet og utholdenhet, ville alle gode mennesker døde lenge siden, og de onde og sjeløse menneskene ville ha vært i verden. På den annen side skifter vane med å holde seg til og tilpasse folk til dumt storfe, som, bortsett fra anatomi, ikke skiller seg fra dyr og overgår dem selv i forsvarsløshet. Og hver ny dag gir opphav til en ny horror av ondskap og vold...

Rumata så på Kyra. Hun satt motsatt Budaha og lyttet uten å stoppe og proppte henne med hennes knyttneve. Øynene hennes var triste: tilsynelatende var hun veldig lei meg for folk.

"Du er sannsynligvis riktig, respektfull Buda," sa Rumata. "Men ta meg." Her er jeg - en enkel edel don (Budahas høye panne rynket, øynene hans utvidet i overraskelse og moro), jeg elsker utrolig lærte mennesker, dette er åndens adel. Og jeg aner ikke hvorfor du, vokterne og de eneste eierne av høy kunnskap, er så håpløst passive? Hvorfor lar du deg å bli foraktet, kastet i fengsel, brent på staven? Hvorfor løsner du meningen med livet ditt - oppkjøpet av kunnskap - fra livets praktiske behov - kampen mot ondskap?

Budah dyttet bort den tomme parabolen fra under paiene.

"Du spør rare ting, Don Rumata," sa han. "Det er morsomt at de samme spørsmålene ble spurt av den edle Don Goog, bedevanen til vår hertug. Kjenner du ham? Jeg trodde det... Kjemp mot det onde! Men hva er ondt? Alle er fritt til å forstå det på sin egen måte. For oss lærde er ondskap i uvitenhet, men kirken lærer at uvitenhet er god, og alt ondt er fra kunnskap. For den onde skatter - skatt og tørke, og for tørken brødet kjøpmannen - god. For slaver er ondskapen en drunken og grusom mester, for en håndverker, en ivrig moneylender. Så hva er det ondt mot hvilket det er nødvendig å kjempe, don Rumata? "Han så på lytterne dessverre." "Ond er uforgjengelig. Ingen kan redusere sitt nummer i verden. Han kan noe forbedre sin egen skjebne, men alltid på bekostning av å forverre andres skjebne. Og det vil alltid være konger, mer eller mindre grusomme, baroner, mer eller mindre vill, og det vil alltid være uvitende mennesker som gir beundring for sine undertrykkere og hat for deres befrier. Og alt fordi slaven forstår sin herre mye bedre, selv den mest grusomme enn sin befrier, for hver slave, forestiller seg helt seg i mesterens sted, men få mennesker forestiller seg seg selv i stedet for den uselviske befrieren. Dette er menneskene, Don Rumata, og dette er vår verden.

"Verden endrer seg hele tiden, dr. Budach," sa Rumata. "Vi vet tiden da det ikke var konger..."

"Verden kan ikke forandre seg for alltid," sa Budach, "for ingenting varer evig, selv forandringer... Vi vet ikke fullkommenhetens lover, men fullkommenhet oppnås tidligere eller senere." Ta en titt, for eksempel, hvordan vårt samfunn fungerer. Hvor behagelig for øyet er dette klare, geometrisk korrekte systemet! På bunnen av bønderne og håndverkere, over dem adelen, deretter prestene og til slutt kongen. Hvordan alt er tenkt ut, hvilken stabilitet, hvilken harmonisk rekkefølge! Hva annet å bytte i denne hermetiske krystallet, som kom ut av hendene på en himmelsk juveler? Det er ingen bygninger sterkere enn pyramidene. En hvilken som helst kjennende arkitekt vil fortelle deg. "Han løftet fingeren med en anstiftelse." Kornet som helles ut av posen, faller ikke flatt, men danner en såkalt konisk pyramide. Hver korn klemmer seg til den andre, prøver å ikke glide ned. Så er menneskeheten. Hvis det vil være en slags helhet, må folk kle seg til hverandre, uunngåelig danner en pyramide.

- Ser du seriøst denne verden perfekt? - overrasket Rumata. - Etter møtet med Don Raby, etter fengsel...

"Min unge venn, selvfølgelig!" Jeg liker ikke mye i verden, jeg vil gjerne se mange andre... Men hva skal jeg gjøre? I øynene til høyere krefter ser perfeksjon annerledes ut enn i meg. Hva er poenget med et tre som klager på at det ikke kan bevege seg, selv om det ville være glad for å kjøre i full fart fra skogskutterens økse.

- Og hva om det var mulig å endre de høyere designene?

"Bare høyere krefter er i stand til dette..."

"Men likevel, tenk at du er en gud..."

- Hvis jeg kunne forestille meg selv en gud, ville jeg bli dem!

- Vel, hva om du hadde muligheten til å gi råd til Gud?

"Du har en rik fantasi," sa Budach med glede. "Dette er bra." Er du litterat? Great! Jeg vil gjerne trene med deg...

"Du smigrer meg... Men hva vil du gi råd til den allmektige?" Hva tror du den allmektige bør gjøre, slik at du sier: Nå er verden snill og god.

Budach, smilende godkjent, lente seg tilbake i stolen og brettet armene på magen. Kira så på ham grådig.

"Vel," sa han, "hvis du vil." Jeg vil si til allmektige: "Skaper, jeg vet ikke dine planer, kanskje du ikke skal gjøre folk hyggelige og glade. Ønsker det! Så lett å oppnå dette! Gi folk rikelig med brød, kjøtt og vin, gi dem ly og klær. La sult og behov forsvinne, og samtidig alt som deler mennesker. "

Er det alt? - spurte Rumata.

- Det ser ut til at dette ikke er nok?

Rumata ristet på hodet.

- Gud ville svare deg: "Dette vil ikke gjøre godt for folk. For den sterke av din verden vil ta bort fra den svake det jeg har gitt dem, og de svake vil fortsatt være fattige. "

- Jeg vil be Gud om å beskytte de svake. "Forstå de grusomme herskerne," sier jeg.

- Grusomhet er makt. Etter å ha mistet sin grusomhet, vil herskerne miste sin makt, og de andre grusomme vil erstatte dem.

Budah sluttet å smile.

"Straff den onde," sa han fast, "slik at den vil lære uopprettelig å være grusom for de svake."

- En mann er født svak. Det blir sterkt når det ikke er noen sterkere enn han. Når den sterke av de sterke blir straffet, vil de sterke av de svake ta sin plass. For grusom. Så du må straffe alle, men jeg vil ikke ha dette.

- Du vet best, allmektig. Så gjør det bare slik at folk får alt og ikke ta bort fra hverandre hva du ga dem.

«Og det vil ikke være bra for folk,» sa Rumath. »Når de tar imot alt gratis, uten arbeid, fra mine hender, vil de glemme arbeid, miste deres smak for livet og bli til kjæledyrene mine, som jeg må fortsette å mate og kle deg for alltid.

- Ikke gi dem alle på en gang! - Budakh sa varmt. - La oss få litt, gradvis!

- Etter hvert vil folk selv ta alt de trenger.

Budah lo ulykkelig.

"Ja, jeg ser det ikke så lett," sa han. "Jeg hadde ikke tenkt på slike ting før... Det virker som at vi har rørt alt." Men - han lente seg fremover - det er en annen mulighet. Sørg for at folk elsker arbeid og kunnskap mest av alt, slik at arbeid og kunnskap blir den eneste meningen med livet deres!

Ja, vi hadde tenkt å prøve det også, tenkte Rumata. Masshypno-induksjon, positiv remoralisering. Hypnoemittere på tre ekvatoriale satellitter...

"Jeg kunne ha gjort det," sa han. "Men er det verdt å frata menneskehetens historie?" Er det verdt å erstatte en menneskehet for en annen? Vil dette ikke være det samme som å tørke denne menneskeheten fra jordens overflate og skape en ny i sitt sted?

Budakh, rynket på pannen, var stille, tenkende. Rumata ventet. Utenfor vinduet knuste vognene dessverre igjen. Budah snakket mildt:

"Så, Gud, tørk oss bort fra jordens overflate og gjenopprett mer perfekte dem... eller, bedre enn, forlatt oss og la oss gå vår vei."

"Mitt hjerte er full av synd," sa Rumata sakte. "Jeg kan ikke gjøre det."

Og så så han Kira øyne. Kira så på ham med horror og håp.

Ved å legge Budaha til å hvile før en lang reise, gikk Rumata til hans kontor. Sporamins handling avsluttet, han følte seg igjen sliten og overveldet, hans blåmerker vondt igjen og hans håndledd lemmet med et tau begynte å svulme. Vi må sove, han trodde, han må sove, og vi må kontakte Don Condor. Og vi må kontakte patrulje luftskipet, la dem rapportere til Base. Og vi må finne ut hva vi skal gjøre nå, og om vi kan gjøre noe, og hvordan vi skal være, hvis vi ikke kan gjøre noe annet.

På kontoret ved bordet satt, bøyde seg i stolen, hendene på de høye armlene, en svart munk i en lavt hette. Klart, tenkte Rumata.

- Hvem er du? Han spurte seg trøtt. "Hvem lar deg gå?"

«God ettermiddag, edle Don Rumata,» sa munken og kastet hetten igjen.

Rumata ristet på hodet.

- Behagelig! Han sa. "God ettermiddag, strålende Arata." Hvorfor er du her? Hva skjedde

"Alt er som vanlig," sa Arata. "Hæren har spredt seg, alle deler landet, ingen vil gå syd." Hertugen samler den uutviklede og vil snart henge mennene mine opp ned langs Estoruten. "Som vanlig," gjentok han.

"Jeg ser," sa Rumata.

Han kollapset på en sofa, la hendene bak hodet og begynte å se på Arat. For tjue år siden, da Anton var en mestermodell og spilte William Tell, ble denne mannen kalt Arata Handsome, og han var da sannsynligvis ikke i det hele tatt det samme som nå.

Arata hadde ikke den vakre på den storslåtte høye pannen av dette stygge lilla stigmaet - det oppstod etter opprørene til Sochi-sjømennene, da tre tusen naken slavehandlere drev til Soan-verftene fra hele imperiet og slav av til tap av selvbevarende instinkt, brøt en regnfull kveld ut i en regnfull natt porten, feide gjennom Soan, etterlot lik og branner, og ble møtt i utkanten av et keiserlig infanteri som var koblet i rustning...

Og selvfølgelig hadde Arata the Beautiful begge øynene. Høyre øyet hoppet ut av bane fra en ung slag av den baronske maceen, da den tjue tusen sterke bondehæren, jaktet metropolen bak baronens vakter, krasjet i et åpent felt med keiserens fem tusen vakter, ble umiddelbart kuttet, omgitt og trampet av spikede hestesko av kampbatts.

Og det var nok Arata Beautiful kjekk som en poppel. Han mottok et hump og et nytt kallenavn etter villakrigen i hertugdømmet i Uban for to hav, da fire hundre tusen levende skeletter med gafler og aksler etter syv års plage og tørke drepte adelene og beleiret hertugen av Uban i hans bolig; og hertugen, hvis svake sinn ble forverret av uutholdelig horror, annonserte tilgivelse til sine fag, senket prisene på hoppedrikker i fem ganger og lovet friheter. og Arata, som allerede har sett at alt var over, ba, ba om at han ikke ble bedratt, ble tatt av atamaner som trodde at de ikke lette etter godt, ble slått med jernstenger og igjen til å dø i cesspoolen...

Men denne massive jernringen på hans høyre håndledd var med ham, sannsynligvis, selv da han ble kalt Beautiful. Det var koblet til piratbyens årgang, og Arata nikket kjeden, slo denne ringen på kaptein Egu Lübezniks tempel, tok skipet og deretter hele piratarmadaen og forsøkte å skape en fri republikk på vannet... Og denne ideen endte med en full, blodig skam fordi Arata var ung da han ikke visste hvordan han skulle hate, og trodde at friheten alene var nok til å likne en slave til Gud...

Det var en profesjonell rebell, avenger av Guds nåde, i middelalderen, figuren er ganske sjelden. Historisk evolusjon gir noen ganger opphav til slike pikes og lanserer dem i sosiale bassenger slik at fete crucians forteller nærbunnsplankton ikke sover... Arata var den eneste personen som Rumata ikke opplevde hat eller synd, og i sine feberige drømmer om en jordforbindelse som levde fem år i av blod og stank, så han seg selv som sådan av Arata, som hadde gått gjennom alle universets helter og mottatt for dette en høy rett til å drepe mordere, torturere bøndene og forråde forrædere...

"Noen ganger virker det for meg," sa Arata, "at vi alle er maktløse." Jeg er opprørernes evige leder, og jeg vet at all min styrke er i ekstraordinær vitalitet. Men denne makt hjelper ikke min impotens. Mine seire blir magiske til nederlag. Mine kampvenner blir fiender, den tøffeste flykt, den mest trofaste svik eller dø. Og jeg har bare bare bare hender, og med mine bare hender kan du ikke nå de forgylte avgudsdommene som sitter bak festningens vegger...

- Hvordan fant du deg selv i Arcanar? - spurte Rumata.

- Seilte med munkene.

- Du er gal. Du er så lett å gjenkjenne...

"Bare ikke i mengden munker." Blant oppdragsgivere, halvparten av de hellige dårene og krøppene, som meg. Cripples er gledelig for Gud. "Han grinnet og så Rumate i ansiktet.

- Og hva har du tenkt å gjøre? - spurte Rumata og droppet øynene sine.

- Som vanlig. Jeg vet hva den Hellige Orden er; på mindre enn et år, da arkanarfolkene klatrer fra sine sprekker med akser - kjemper i gatene. Og jeg vil lede dem slik at de slår dem som de trenger, og ikke hverandre og alle.

- Trenger du penger? - spurte Rumata.

- Ja, som vanlig. Og våpenet... - Han ble sittende og sa da forrørende: - Don Rumata, husker du hvor trist jeg var da jeg fant ut hvem du var? Jeg hater prester, og jeg er veldig trist at deres falske historier viste seg å være sanne. Men en fattig rebell må ha nytte av alle forhold. Prestedene sier at gudene eier lyn... Don Rumata, jeg trenger virkelig lyn for å bryte ned veggene.

Rumata tok et dypt pust. Etter den mirakuløse redningen ved hjelp av helikopter, forlangte Arata raskt en forklaring. Rumata prøvde å fortelle om seg selv, han viste til og med Solen i natthimmelen - en liten, knapt synlig stjerne. Men opprøreren forstod bare én ting: de fordømte prester har rett, gudene, allmektige og allmektige, lever virkelig utenfor fastlandet. Og siden da ble enhver samtale med Rumata redusert til en: Gud, siden du eksisterer, gi meg din styrke, for dette er det beste du kan gjøre.

Og hver gang Rumata holdt stille eller vendte samtalen til en annen.

"Don Rumata," sa opprøret, "hvorfor vil du ikke hjelpe oss?"

"Et øyeblikk," sa Rumata. "Jeg beklager, men jeg vil gjerne vite hvordan du kom inn i huset."

- Det spiller ingen rolle. Ingen, men meg kjenner denne veien. Ikke sjenert, Don Rumata. Hvorfor vil du ikke gi oss din makt?

- Vi snakker ikke om det.

- Nei, vi snakker om det. Jeg ringte ikke deg. Jeg ba aldri til noen. Du kom til meg selv. Eller bestemte du deg for å ha det gøy?

Det er vanskelig å være en gud, tenkte Rumata. Han sa tålmodig:

- Du forstår meg ikke. Jeg prøvde å forklare deg tyve ganger at jeg ikke er en gud - du trodde det ikke. Og du vil ikke forstå hvorfor jeg ikke kan hjelpe deg med et våpen...

- Har du lyn?

"Jeg kan ikke gi deg lyn."

"Jeg har hørt det tjue ganger før," sa Arata. "Nå vil jeg vite: hvorfor?"

- Jeg gjentar: du forstår ikke.

- Og du prøver.

- Hva skal du gjøre med lynet?

- Jeg vil brenne ut den forgylte bastarden, som bedbugs, alle sammen, alle deres forbannede rase til den tolvte etterkommeren. Jeg vil slette deres festninger fra jordens overflate. Jeg vil brenne deres hærer og alle som vil beskytte og støtte dem. Du kan ikke bekymre deg - lynet ditt vil tjene bare godt, og når bare befriede slaver forblir på jorden og fred hersker, vil jeg sende deg lynet til deg og aldri spørre dem igjen.

Arata pauset, pustet hardt. Ansiktet hans ble mørkt av blod. Sannsynligvis hadde han allerede sett hertugene og kongedømmene i flammer, og hauger av forkullede kropper blant ruinene, og store hærers hærer, entusiastisk brølende: «Frihet! Frihet! "

"Nei," sa Rumata. "Jeg vil ikke gi deg lyn." Det ville være en feil. Prøv å tro på meg, jeg ser lenger enn deg... (Arata lyttet og droppet hodet på brystet.) - Rumata klemte fingrene sine. - Jeg vil gi deg bare en grunn. Det er ubetydelig i forhold til de viktigste, men du vil forstå det. Du lever, herlig Arata, men du er også dødelig; og hvis du dør, hvis lynet passerer i andre hender, ikke så rent som din, så er jeg selv redd for å tenke hvordan dette kan ende...

De var stille i lang tid. Deretter tok Rumata fra kjelleren Estorens krukke og maten og satte den foran gjesten. Arata, uten å øke øynene, begynte å bryte brødet og drikke vin. Rumata følte en merkelig følelse av smertefull dualitet. Han visste at han hadde rett, og likevel ydmyket denne rettigheten ham forresten for Arat. Arata overgikk tydeligvis ham i noe, og ikke bare han, men alle de som kom til denne planeten ubudne og fulle av ubarmhjertig medlidelse, så på hennes livs forferdelige kokking fra de sjeldne høyder av dispassionate hypoteser og andres moral. Og for første gang trodde Rumata: ingenting kan oppnås uten å miste det - vi er uendelig sterkere enn Arata i vårt rike av god og uendelig svakere enn Arata i hans ondskapsrike...

"Du burde ikke ha kommet ned fra himmelen," sa Arata plutselig. "Gå tilbake til rommet ditt." Du skader oss bare.

"Dette er ikke sant," sa Rumata mildt. "Vi skader oss i alle fall ikke."

- Nei, skade. Du inspirerer håpløse forhåpninger...

- for meg. Du har svekket min vilje, Don Rumata. Jeg pleide å stole på meg selv, og nå fikk du meg til å føle kraften din bak ryggen min. Først kjempet jeg hver kamp som om det var min siste kamp. Og nå har jeg lagt merke til at jeg redder meg selv for andre slag som vil være avgjørende, fordi du vil ta del i dem... Gå ut herfra, Don Roumata, kom tilbake til himmelen og kom aldri igjen. Enten gi oss lynet ditt, eller i det minste din jernfugl, eller i det minste bare bar dine sverd og stå på hodet av oss.

Arata falt stille og nådde for brød igjen. Rumata så på fingrene, uten negler. For to år siden trakk Don Rab personlig neglene ut med en spesiell enhet. Du vet fortsatt ikke alt, tenkte Rumata. Du gleder deg selv med tanken på at bare deg selv er dømt til å beseire. Du vet fortsatt ikke hvor håpløst arbeidet ditt er. Du vet fortsatt ikke at fienden ikke er så mye utenfor soldatene dine som i dem. Du kan fortsatt kaste ordren, og en bølge av bondeopprør vil kaste deg på Arkanar-tronen, du vil utjevne de edle slottene med jorden, drukne baronene i Strait, og opprørsmennene vil gi deg alle æresbevisninger som en stor frigjør, og du vil være snill og vis - den eneste typen og vise mannen i ditt rike. Og på vei vil du dele landet til dine følgesvenner, og på det er landets ledsagere uten tjenere? Og snu hjulet i motsatt retning. Og det vil fortsatt være bra hvis du har tid til å dø en naturlig død og ikke ser utseendet på nye grafer og baroner fra dine lojale krigere i går. Dette har skjedd før, min herlige Arata, både på jorden og på planeten din.

- Stopp? - sa Arata. Han presset platen vekk fra ham og trakk krummene av bordet med kassen på kassen. "Når jeg hadde en venn, sa han." Du må ha hørt om Vaga-hjulet. Vi startet sammen. Så ble han en gangster, en nattkong. Jeg tilgir ikke ham for forresten, og han visste det. Han hjalp meg mye - av frykt og ut av grådighet - men han ville aldri tilbake: han hadde sine egne mål. For to år siden forrådte hans folk meg til Don Rebe... - Han så på fingrene og klemte dem inn i en knyttneve. - Og i morges fanget jeg ham i havnen i Arkanar... I vår virksomhet kan det ikke være noen halvvenner. En venn halv er alltid en halv fiende. »« Han sto opp og trakk hetten over øynene hans. »» Gull på samme sted, Don Roumat?

"Ja," sa Rumata sakte, "det samme."

- Så skal jeg gå. Takk, Don Rumata.

Han gikk stille gjennom kontoret og forsvant bak døren. Ned i gangen klamret en bolt svakt.

Her er en annen bekymring, tenkte Rumata. Hvordan kom han fortsatt inn i huset.

I Drunk Burgh var det relativt rent, gulvet ble forsiktig feid, bordet ble skrapet hvitt-varmt, i hjørner for røkelse lå en armful med skogs urter og gran grener. Kabani fader satt casually i et hjørne på en benk, edru og stille, med hendene brettet i fanget hans. Mens de ventet på at Buda sovnet, snakket de om trivia. Budakh, som satt på et bord i nærheten av Rumata, lyttet med et velvillig smil til de edle dons lunske snakker og fra tid til annen begynte å ryste og dumpe. Hans sunkne kinn brenner fra en hestdose av tetralumin, umerkelig blandet inn i hans drikke. Den gamle mannen var veldig spent og sovnet hardt. Den utålmodige Don Goog bøyde og rettet kamelhesteskoen under bordet, men holdt på ansiktet et uttrykk for munter letthet. Rumata smuldret brød og så Don Condor sakte med galle med en sliten interesse: Keeperen av store selene var nervøs og var sen for et ekstraordinært kveldsmøte av tolv handlende som var dedikert til revolusjonen i Arcanar, som han skulle presidere.

- Mine edle venner! - Dr. Budah sa til slutt høyt, han reiste seg og falt på Romatu.

Rumata klemte forsiktig på skuldrene sine.

- Klar? Spurt Don Condor.

«Han vil ikke våkne opp til morgen,» sa Rumata, reiste Budaha i armene sine og bar ham til sengen av Kabani's far.

Kabans far snakket med misunnelse:

- Til legen betyr det at det er mulig å bonde, og til far Kabani, det betyr at det er umulig, skadelig. Ikke bra på det!

"Jeg har en kvart time," sa Don Condor på russisk.

"Fem minutter vil være nok for meg," svarte Rumata, knapt hindret hans irritasjon. "Og jeg fortalte deg så mye om dette før det ville være nok minutter." I full overensstemmelse med den grunnleggende teorien om feodalisme, - han så hardt Don Condor direkte i øynene, - dette er den vanligste talen til borgerne mot baronien, - han viste øynene på Don Gug, - ble til en provoserende intriger av den hellige orden og førte til forvandlingen av Arcanar til en feodal base -fascistisk aggresjon. Vi knuser hodene våre her og prøver forgjeves å presse den kompliserte, kontroversielle, mystiske figuren av vår Don Rabi-ørne sammen med Richelieu, Necker, Tokugava Ieyasu, Monk, og han viste seg for å være en liten hooligan og en idiot! Han forrådte og solgte alt han kunne, ble viklet inn i sine egne forpliktelser, feig til døden og rushed for å unnslippe den hellige orden. Seks måneder senere ble han slaktet, og ordren vil forbli. Konsekvensene av dette for Zaproliv'ya, og så for hele riket, er jeg bare redd for å forestille meg. I alle fall gikk alle tjueårene i Empire ned i avløpet. Under den hellige orden vil ikke utfolde seg. Sannsynligvis er Budakh den siste personen jeg redder. Mer vil ikke spare noen. Jeg er ferdig.

Don Goog brøt til slutt en hestesko og kastet halvdelene inn i et hjørne.

"Ja, de savnet det," sa han. "Eller kanskje er det ikke så forferdelig, Anton?"

Rumata så bare på ham.

"Du burde ha fjernet Don Rebu," sa Don Condor plutselig.

- Det er slik å "fjerne" det?

Det var røde flekker på Don Condors ansikt.

- Fysisk! Han sa skarpt.

- Ja. Ja! Ja. Drep Kidnappe! Shift! Hone! Det var nødvendig å handle. Ikke å snakke med to idioter som ikke forstod hva som foregikk.

"Jeg forstod heller ikke en forferdelig ting."

- Du har i det minste følt det.

"Noe som Barkan massakren?" - Don Condor spurte i lav stemme, ser til siden.

- Ja, omtrent. Men mer organisert.

Don Condor biter på leppen sin.

- Nå er det for sent å rense det? - sa han.

"Det gir ingen mening," sa Rumata. "For det første vil han bli fjernet uten oss, og for det andre er det ikke nødvendig i det hele tatt." Han er i hvert fall i mine hender.

- Han er redd for meg. Han skjønner at det er makt bak meg. Han har til og med tilbudt samarbeid.

- Ja? Grumbled Don Condor. "Da er det ingen mening."

Don Goog sa litt stammering:

- Hva er du, kamerater, seriøst alt dette?

- Hva akkurat? Spurt Don Condor.

- Vel, alt dette... Drep, fysisk fjern... Er du ute av tankene?

"Den edle Don er slått i hælen," sa Rumata stille.

Don Condor snappet sakte:

- Under ekstraordinære forhold er det kun nødtiltak som er effektive.

Don Gug, flyttet hans lepper, så fra den ene til den andre.

"V-du... Vet du hvor mye du kan komme til?" - Han sa. - Du vet, du vet hva du skal gjøre, va?

"Rolig, vær så snill," sa Don Condor. "Ingenting vil skje." Og det er nok for nå. Hva skal vi gjøre med bestillingen? Jeg foreslår blokkaden til Arkanar-regionen. Din mening, kamerater? Og raskt har jeg travelt.

"Jeg har ingen mening enda," Rumata retorted. "Og for Pasha, jo mer." Vi må konsultere Base. Vi må se seg rundt. Og i en uke møter vi og bestemmer oss.

"Avtalt," sa Don Condor, og reiste seg. "La oss gå."

Rumata skulder Budaha på skulderen og forlot hytta. Don Condor ga ham en lommelykt. De nærmet seg helikopteret, og Rumata satte Budakha i baksetet. Don Condor, rattling sverdet og tangling i en regnfrakk, klatret inn i førersetet.

- Du kaster meg ikke til huset? - spurte Rumata. - Jeg vil endelig sove.

"Jeg vil kaste opp," sprang Don Condor. "Men raskere, vær så snill."

«Jeg kommer straks tilbake,» sa Rumata og løp til hytta.

Don Goog satt fortsatt ved bordet og stirret foran ham og gned haken sin. Kabani far stod ved siden av ham og sa:

- Så det viser seg alltid, min venn. Du prøver best, men det viser seg verre...

Rumata grep sverd og sash.

"Heldigvis, Pasha," sa han. "Ikke bekymre deg, vi er alle sliten og irritert."

Don Goog ristet på hodet.

"Se, Anton," sa han. "Åh, se." Jeg snakker ikke om onkel Sasha, han er her lenge, ikke for oss å omskole ham. Men du...

«Jeg vil sove, det er hva,» sa Rumata. »Far Kabani, vær så snill å ta med hestene mine og ta dem til Baron Pampa.» Jeg vil være med ham den andre dagen.

Utenfor skruer skruene mykt. Rumata vinket hånden og hoppet ut av hytta. I det lyse lyset på helikopterets frontlykter så en stor bregnerørk og hvite trebukser bisarre og skumle. Rumata klatret inn i hytta og slengte døren.

Hytta luktet av ozon, organisk plating og cologne. Don Condor reiste bilen og ledet henne trygt over Arkanarskaya veien. Jeg kunne ikke gjøre det nå, tenkte Rumata med mild misunnelse. Bak ham smilte gamle Buda fredelig i en drøm.

"Anton," sa Don Condor. "Jeg ville... ah... Jeg ville ikke være taktløs, og ikke tro at jeg, uh... forstyrrer dine personlige forhold.

"Jeg hører på deg," sa Rumata. Han gjettet straks hva som skulle bli diskutert.

"Vi er alle intelligensagenter," sa Don Condor. "Og alt vi har kjære må være enten langt unna på jorden eller i oss." Slik at det ikke kan bli tatt bort fra oss og tatt som en gissel.

- Snakker du om Cyrus? - spurte Rumata.

- Ja, gutten min. Hvis alt jeg vet om Don Rab er sant, så holder det i hendene mine en vanskelig og farlig oppgave. Du forstår hva jeg vil si...

"Ja, jeg forstår det," sa Rumata. "Jeg skal prøve å tenke på noe."

De lå i mørket og holdt hendene. Byen var stille, bare noen ganger et sted i nærheten av hestene skrek og kjempet ondskapsfullt. Fra tid til annen gikk Rumata inn i døsighet og våknet straks, fordi Cyrus holdt pusten sin - i en drøm klemte han hånden tett.

"Du vil sannsynligvis virkelig sove," sa Kira i en hviske. "Du sover."

- Nei, nei, fortell meg, jeg lytter.

- Du sovner hele tiden.

- Jeg hører fortsatt. Det var sant, jeg var veldig sliten, men jeg savnet deg enda mer. Jeg er lei meg for søvn. Du forteller meg, jeg er veldig interessert.

Hun gledet seg nesen nakkes på skulderen og kysset kinnet og begynte igjen å fortelle hvordan en nabo gutt kom fra sin far i kveld. Fader ligger. Han ble sparket ut av kontoret og ble alvorlig slått med pinner. I det siste spiser han ikke noe i det hele tatt, bare drinker - han er blitt blå, skjelvende. En annen gutt sa at en bror syntes - såret, men munter og full i en ny form. Han ga sin far penger, drakk med seg og truet igjen at de alle rullet ut. Han er nå i en spesiell løsningsmanneløytnant, sverget trofasthet mot Orden og skal ta verdigheten. Hennes far ba om at hun aldri kom hjem i det hele tatt. Broren truet med å bli kvitt henne for å rote med den edle, røde hodet...

Ja, tenkte Rumata, absolutt ikke hjemme. Og her, for ikke å være henne, er det umulig. Hvis noe skjedde med henne... Han trodde hva som hadde skjedd med henne, og ble alle som stein.

- sover du? - spurte Kira.

Han våknet opp og åpnet hånden.

- Nei, nei... Og hva gjorde du?

"Og jeg rydde romene dine." Forferdelig du kollapser fortsatt. Jeg fant en bok, far Gora essay. Der, om hvordan den edle prinsen ble forelsket i en vakker, men vill jente på grunn av fjellene. Hun var helt vill og trodde han var en gud, og likevel elsket hun ham veldig mye. Da ble de skilt, og hun døde av sorg.

"Dette er en fantastisk bok," sa Rumata.

- Jeg gråt til og med. Hele tiden syntes det meg at dette handlet om deg og meg.

- Ja, det handler om deg og meg. Og generelt om alle menneskene som elsker hverandre. Bare vi vil ikke bli skilt.

Den tryggeste tingen ville være på jorden, tenkte han. Men hvordan vil du være der uten meg? Og hvordan skal jeg være alene her? Du kan spørre Anka for å være venner med deg der. Men hvordan skal jeg være her uten deg? Nei, vi vil fly til jorden sammen. Jeg selv vil lede skipet, og du vil sitte ved siden av deg, og jeg vil forklare alt for deg. Slik at du ikke er redd for noe. Så du ble umiddelbart forelsket i jorden. At du aldri angret ditt forferdelige hjemland. Fordi det ikke er ditt hjemland. Fordi hjemlandet ditt har avvist deg. Fordi du ble født tusen år før din tid. Godt, lojalt, uselvisk, uinteressert... Folk som deg ble født i alle epoker i blodets historie av våre planeter. Klare, rene sjeler som ikke kjenner hat, aksepterer ikke grusomhet. Ofrene. Useless ofre. Mye mer ubrukelig enn Gur Writer eller Galileo. Fordi folk som deg ikke engang er jagerfly. For å være en fighter må du kunne hate, men bare at du ikke vet hvordan. Akkurat som vi er nå...

... Rumata sovnet igjen og så straks Kira, da hun står på kanten av det platte taket av rådet med en degravator på beltet hennes, og den muntere, mocking Anka skyter utålmodig mot 1,5 km nedbør.

"Rumata," sa Kira. "Jeg er redd."

- Du er stille og stille. Jeg er redd...

Rumata trakk henne til ham.

"Bra," sa han. "Nå skal jeg snakke, og du vil høre på meg nøye." Langt, langt bak siden er et formidabelt, ugjennomtrengelig slott. Bor i det muntert, snilt og morsomt Baron Pampas, den hyggeligste baronen i Arcanar. Han har en kone, en vakker, hengiven kvinne som elsker pampa edru og kan ikke stå Pampa full...

Han stoppet og lyttet. Han hørte klatteren på mange hoveder på gaten og støyende pust av mange mennesker og hester. "Her, hva?" Spurt en grov stemme under vinduet. "Det virker her..." - "Sto-oh!" Hjelene rattet ned trappene på verandaen, og nå slo flere knytnæve døren. Kira, skremt, presset seg mot Rumate.

«Vent litt,» sa han og kastet seg av teppet.

"Det er etter meg," sa Kira i en hvisking. "Jeg visste det!"

Rumata kom nesten ikke fra Kira sine hender og løp til vinduet. "I Herrens navn! - brølte under. - Oppdag! Hacking blir verre! "Rumata trakk gardinen til side, og det velkjente danselyset av fakkelen helles inn i rommet. Mange ryttere trampet i underetasjen - dystre svarte mennesker med spisse hetter. Rumata så ned i noen sekunder, og deretter undersøkt vinduet. I henhold til tilpasset ble rammen festet inn i vinduet på vinduet tett. De slo døren med et krasj med noe tungt. Rumata fumlet sitt sverd i mørket og slo glasset i hånden. Splinter falt fra klinken.

- Hei, du! - Han snapped. - Er du lei av å leve?

Knocks på døren døde bort.

"Og de vil alltid rive seg opp," sa de stille nedover. "Verten er hjemme..."

- Og hva er det for oss?

- Og saken er at han er den første i verden i sverd.

- De sa også at han dro og ville ikke gå tilbake til morgenen.

- Vi var ikke redd, men ingenting ble sagt om ham. Ville ikke ha drept...

- Vi vil koble til. Vi kremer og binder! Hei, hvem er med crossbows?

- Hvordan kunne han ikke ha krøllet oss...

- Ingenting vil ikke skade. Alle vet: han har et løfte - ikke å drepe.

"Smash like dogs," sa Rumata i en forferdelig stemme.

Kira klamret seg til ham bakfra. Han hørte hennes hjerte pounding. Nedenfor befalte de en raspy stemme: "Bryt, brødre! I Herrens navn! "Rumata snudde og så på Kira i ansiktet. Hun så på ham, som hun hadde gjort, med horror og håp. I de tørre øynene glitret fakkellyset.

"Vel, du lille," sa han ømt. "Skremt? Var denne skremmen redd? Gå kledd. Vi har ikke noe mer å gjøre her... - Han har raskt strammet metall-plastkjedepost. - Nå skal jeg kjøre dem bort og vi kommer til å forlate. La oss gå til Pampa.

Hun sto ved vinduet og så ned. Rød blending løp ned i ansiktet hennes. Nedenfor sprakk og banged. Rumata hjerte sank med synd og ømhet. Chase som hunder, tenkte han. Han bøyde seg og lette etter det andre sverdet, og da han reiste igjen, sto Kira ikke lenger ved vinduet. Hun krypte sakte til gulvet og klamret seg til gardinen.

- Kira! Ropte han.

En pilbue pil slo sin hals, den andre stakk ut av brystet hennes. Han plukket henne opp og bar henne til sengen. "Kira..." ringte han. Hun suget og strakte seg ut. "Kira..." sa han. Hun svarte ikke. Han sto litt over henne, så tok sverdene sine, trakk sakte ned trappen inn i gangen og ventet på at døren skulle falle...

- Og da? - Anka spurte.

Pashka avverget øynene hans, slapp kneet flere ganger med håndflaten hans, bøyd seg ned og nådde for jordbærene til føttene. Anka ventet.

"Så..." mumlet han. "Generelt vet ingen hva som skjedde neste, Anka." Han forlot senderen hjemme, og da huset ble brann, skjønte de på patrulje luftskipet at saken var dårlig og straks gikk til Arkanar. I alle fall falt de treg gass ut på byen. Huset brant allerede ned. Først ble de forvirret, de visste ikke hvor de skulle lete etter ham, men så så de... "Han nølte." I et ord var det tydelig hvor han skulle.

Pasha gikk stille og begynte å kaste bær i munnen sin, den ene etter den andre.

- Vel? - stille sagt Anka.

"De kom til slottet... De fant ham der."

"Vel... han sov." Og alt rundt... også... lå... Noen sov, og noen... vel... Don Rabu ble også funnet der... - Pashka så raskt på Anka og så bort igjen. - De tok ham bort, det var Anton, de brakte ham til basen... han sier ingenting. Han sier generelt lite nå.

Anka satt veldig blek og rett og så over Pashas hode på plenen foran huset. Furutrærne svingte litt, svømte litt, puffy skyer sakte beveger seg i den blå himmelen.

- Og hva skjedde med jenta? Hun spurte.

«Jeg vet ikke,» sa Pasha hardt.

"Hør, Pasha," sa Anka. "Kanskje jeg ikke skulle ha kommet hit?"

- Nei, det er du! Jeg tror han vil være glad for deg...

"Og alt virker for meg at han gjemmer seg et sted i buskene, ser på oss og venter på meg å forlate."

"Nei," sa han. "Anton vil ikke sitte i buskene." Han vet bare ikke at du er her. Fange fisk et sted, som vanlig.

- Og hvordan har du det med ham?

- Ingen. Lider. Men du er en annen sak...

"Anka," sa Pashka. "Husk den anisotropiske motorveien?"

Anka frowned.

- Anisotropisk. Det var en "murstein". Husk de tre av oss.

- Jeg husker. Denne Anton sa at det er anisotropisk.

- Anton gikk da under "mursteinen", og da han kom tilbake, sa han at han hadde funnet en blasted bro og et fascistisk skjelett festet til en maskinpistol.

"Jeg husker ikke," sa Anka. "Så hva?

"Jeg husker nå denne motorveien," sa Pashka. "Som om det var noen sammenheng... Motorveien var anisotropisk, som en historie." Du kan ikke gå tilbake. Og han gikk. Og snublet over et kjedet skjelett.

- Jeg forstår deg ikke. Hva gjør det kjedede skjelettet?

"Jeg vet ikke," sa Pashka. "Jeg tror det."

- Du lar ham ikke tenke mye. Du snakker med ham hele tiden om noe. Nonsens noen. Så hevdet han.

- Det vet jeg selv. Ja, bare det er han nonsens. Han vil høre, smile og si: "Du, Pasha, sett deg her og jeg skal gå bort." Og gå. Og jeg sitter... Første gang, som en lur, gikk stille etter ham, og nå sitter jeg og venter bare. Nå hvis du ville...

Anka steg plutselig. Pasha så seg og sto opp også. Anka, ikke å puste, så da Anton gikk gjennom glade mot dem - en stor, bred, med et lyst, ikke solbrent ansikt. Ingenting har forandret seg i ham, han var alltid litt dystert.

Hun gikk for å møte ham.

"Anka," sa han forsiktig. "Anka, min venn..."

Han utvidet store armer til henne. Hun nådde med en skam for ham og straks rekylert. På fingrene... Men det var ikke blod - bare jordbærjuice.

"Og de som stiger kraftig, vender bort deres kurs, mister navnet på handlingen" (Shakespeare, "Hamlet").

http://www.e-reading.mobi/bookreader.php/55072/Strugackiii_-_Trudno_byt%27_bogom.html

Publikasjoner Av Flerårige Blomster